José DeLeón, Lanzador de MLB de 1983 a 1995, Fallece a los 63 años

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El ex lanzador de Grandes Ligas José DeLeón falleció a los 63 años, según un informe de The Associated Press. Su muerte fue anunciada anoche por los Leones del Escogido de la Liga de Invierno de la República Dominicana. DeLeón, no debe confundirse con el lanzador agente libre que jugó para los Mellizos la temporada pasada, lanzó en las Grandes Ligas entre 1983 y 1995.

Nativo de la República Dominicana, DeLeón ingresó a las filas profesionales en 1979 como selección de tercera ronda de los Piratas. El diestro de 6’3″ lanzó en cuatro temporadas en ligas menores antes de llegar a Pittsburgh. Tuvo una impresionante temporada de debut, trabajando para una efectividad de 2.83 y ponchando a 118 bateadores en 108 episodios que cubren 15 aperturas. Obtuvo un séptimo lugar en la votación del Novato del Año de la Liga Nacional.

DeLeón ocuparía un lugar en la rotación de los Piratas durante algunas temporadas. Trabajó para una efectividad de 3.74 en 192.1 entradas durante su segunda campaña en las Grandes Ligas. Tuvo problemas con una efectividad de 4.70 y liderando las mayores con 19 derrotas la temporada siguiente. A mediados de la temporada ’86, Pittsburgh lo cedió a los Medias Blancas en un trueque desigual que dejó al futuro finalista del MVP, Bobby Bonilla.

Chicago colocó a DeLeón en su rotación durante el siguiente año y medio. Si bien no fue ni mucho menos tan impactante como Bonilla se convirtió en Pittsburgh, disfrutó de una actuación sólida en el Sur. DeLeón registró una efectividad de 2.96 en 13 aperturas después del cambio en ’86 y lanzó 206 entradas con una efectividad de 4.02 en 1987.

Durante la temporada baja de 1987-88, Chicago cambió a DeLeón a los Cardenales por el relevista Ricky Horton y el joven jardinero Lance Johnson. Fue una pieza clave en la rotación de San Luis durante partes de cinco temporadas. DeLeón superó las 225 entradas en cada uno de sus dos primeros años con los Pájaros Rojos. Tuvo el mejor año de su carrera en 1989, lanzando para una efectividad de 3.05 con 201 ponches liderando la Liga Nacional en 36 aperturas. DeLeón volvió a perder más juegos en las mayores en 1990, pero se recuperó con una efectividad personal baja de 2.71 en 28 apariciones en ’91.

Los Cardenales lo liberaron en agosto de la siguiente temporada. DeLeón firmó con los Filis y permaneció en Filadelfia hasta el siguiente año. Se convirtió en relevista en 1993. Los Medias Blancas lo volvieron a adquirir a cambio del relevista Bobby Thigpen en agosto siguiente. DeLeón alcanzó los playoffs por única vez en su carrera con Chicago, realizando dos apariciones como relevista en una derrota de la ALCS ante los Azulejos. Lanzó en dos temporadas más, trabajando con los Medias Blancas y los Expos hasta 1995. DeLeón no volvió a las Grandes Ligas después de eso, aunque lanzó en Taiwán hasta su campaña de 37 años en 1998.

Durante partes de 13 temporadas, DeLeón acumuló casi 1900 entradas permitiendo 3.76 carreras limpias por cada nueve. Ponchó a casi 1600 bateadores con un récord de 86-119. Superó las 150 entradas en siete ocasiones y vistió cinco uniformes de Grandes Ligas. MLBTR envía sus condolencias a la familia, seres queridos, amigos y ex compañeros de DeLeón.

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