Jugadores Prometedores de la Dinastía: Kutter Crawford

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Cuando se trata de jugar en una liga de dinastía, la diferencia entre ganar y perder radica en saber qué jugadores poco conocidos agregar a tu equipo, ya sea ahora antes de la temporada o una vez que la temporada esté en marcha. Es fácil saber que deberías tener a Ronald Acuña o Julio Rodriguez en tu alineación o ir tras Gerrit Cole o Spencer Strider al armar tu personal de lanzadores.

Pero para ganar, debes conocer quiénes son los Jugadores en Ascenso en la Dinastía. No son las estrellas que todos quieren, pero a menudo son los jugadores que marcan la diferencia entre ganar ese título y terminar fuera de los playoffs por completo.

Así que bienvenidos a la primera semana de los Jugadores en Ascenso en la Dinastía de 2024. A lo largo del año, presentaré a un jugador (o dos) cada semana que creo que va a ser un sólido jugador de dinastía, ya sea de inmediato o a partir de la próxima temporada.

Bueno, creo que ya hemos tenido suficiente charla. Vamos a sumergirnos en el jugador en el que quiero enfocarme esta semana: Kutter Crawford de los Boston Red Sox.

**ESTADÍSTICAS DE CARRERA**

Kutter Crawford nunca ha sido considerado un gran prospecto. Seleccionado en la decimosexta ronda del draft amateur de 2017, Crawford ha progresado lentamente a través del sistema de Boston, pasando seis temporadas en las ligas menores antes de tener una oportunidad con los Medias Rojas en 2021 al hacer una apertura.

Mientras estaba en las ligas menores, Kutter Crawford no dominó en su camino hacia Las Mayores. En 70 aperturas y 74 apariciones totales, tuvo una efectividad de 4.11 y un WHIP de 1.28. Crawford hizo un buen trabajo limitando los hits, permitiendo solo 8.5/9 entradas. Pero por otro lado, tuvo problemas con los boletos, otorgando 3.0/9. Además, Crawford ya no es un novato, ya que cumplirá 28 años el 1 de abril. Pero en las últimas dos temporadas con Boston, ha demostrado que puede ser un lanzador de fantasía confiable.

**LA MEJORA**

Es fácil ver la mejora que Crawford logró de 2022 a 2023. Su efectividad cayó 1.43 puntos y redujo 0.31 puntos su WHIP. Esa disminución se puede atribuir a una gran caída en su tasa de boletos. En 2022 emitió 3.4 BB/9. El año pasado eso cayó a 2.5 BB/9. Y mientras reducía su tasa de boletos, Crawford aumentó su tasa de ponches de 9.0/9 a 9.4/9. El FIP de Crawford fue de 4.34 en 2022 y de 3.83 la temporada pasada.

En resumen, fue simplemente un mejor lanzador el año pasado al establecerse en las mayores.

Durante los primeros dos meses de la temporada 2023, alternó entre el bullpen y la rotación de abridores. Pero el 11 de junio regresó a la rotación y se mantuvo allí el resto del año.

El lanzador promedio de MLB el año pasado tuvo una efectividad de 4.33 y un WHIP de 1.32 con una tasa de 3.3 BB/9 y una tasa de 8.7 K/9. En sus últimas 21 aperturas, Crawford tuvo una efectividad de 4.20, un WHIP de 1.14, una tasa de 2.70 BB/9 y un FIP de 3.64. Mantuvo a los oponentes en una línea de bateo de .226/.292/.387 con una tasa de ponches de 9.6 K/9. Y en el último mes de la temporada, Crawford lanzó como un as.

En septiembre tuvo una efectividad de 3.86 y un WHIP de 0.97 con una tasa de 11.6 K/9, ponchando a 33 bateadores en 25.2 entradas. Los bateadores contrarios lograron una mísera línea de .163/.245/.326.

¡Pero espera, hay más!

Como se puede ver en el gráfico anterior, hay muchos números positivos cuando se trata de Kutter Crawford. Su xERA y xBA estaban en el percentil 87 y 88, respectivamente.

Entonces, ¿cuál es el secreto del éxito de Crawford? Una mezcla de seis lanzamientos, ya que el año pasado introdujo el lanzamiento más nuevo y favorito en MLB: el barrido. Crawford lanzó un recta de cuatro costuras, cortadora, curva, splitter y slider en 2022 y luego agregó el barrido el año pasado con gran éxito.

Si bien no tiene una recta dominante, su velocidad de giro está en el percentil 95, lo que lleva a los bateadores a tener una alta tasa de búsquedas sobre su recta alta y un éxito limitado ya que tuvieron un promedio de .164 contra la recta con un porcentaje de slugging de .327. La razón de su éxito con su recta es el hecho de que baja 12.4 pulgadas (2.8 pulgadas más que el promedio de cuatro costuras) y tiene 9.5 pulgadas de rotura, o 2.4 pulgadas más que el promedio.

Contra el splitter, barrido y slider, los bateadores contrarios batearon .209, .125 y .195 contra esos tres lanzamientos, respectivamente. Cuando se analizan más a fondo los números de Crawford, hay mucho que gusta, con la mayoría de ellos siendo una mejora con respecto a 2022.

En 2023, Crawford tuvo un porcentaje de strikes del 66.3 (el promedio de MLB es del 64%) y su porcentaje de swing y fallo fue del 21.2, dos puntos mejor que el promedio de MLB. Su porcentaje de strikes en el primer lanzamiento del 62.8 fue 1.8 puntos mejor que el promedio.

Aunque solo es pretemporada, Kutter Crawford se ve sólido en la acción de la Liga de la Toronja. En cinco entradas de trabajo en general, ha ponchado a cinco y no ha dado bases por bolas. Y le ha añadido potencia a su recta, ya que alcanzó las 97 millas por hora el otro día durante su actuación contra los Blue Jays y permitió dos hits con cuatro ponches en tres entradas de trabajo.

Crawford trabajó en añadir fuerza a su mitad inferior esta temporada baja para lanzar más tiempo en los partidos esta temporada. El año pasado solo lanzó un total de 14.2 entradas en la séptima entrada en adelante. Cuando alcanzó la séptima entrada y más allá, fue porque estaba teniendo éxito esa noche, ya que tenía una efectividad de 1.84.

Generalmente, sin embargo, al pasar por un orden de bateo por tercera vez en general, Crawford tuvo dificultades. La primera vez que pasó por el orden de bateo, los bateadores batearon .211/.271/.321 y la segunda vez la línea de bateo aumentó a .233/.300/.419. Pero la tercera vez a través del orden no fue amable con Crawford, ya que los bateadores contrarios tuvieron una línea de bateo de .356/.408/.733.

En mi opinión, cuando se trata de Crawford, no creo que vaya a convertirse repentinamente en un lanzador número 1 o número 2. Necesita aumentar su porcentaje de aperturas de calidad, especialmente si tu liga usa esa estadística. Sin embargo, una de las razones del bajo porcentaje de aperturas de calidad es el hecho de que Boston no le permitió lanzar profundamente en los partidos, ya que promedió 77 lanzamientos por apertura.

Si mantienes tus expectativas de Crawford bajo control y entiendes que va a ser un abridor sólido de tercera o cuarta fila, entonces no te decepcionará. Y a menos que hayas acumulado de alguna manera un staff de ases, entonces necesitarás un abridor sólido de tercera/cuarta fila o dos en tu staff de dinastía.

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