Jugar en la IPL 2024 ayudará en la preparación para la Copa del Mundo T20: Omarzai

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El jugador polivalente de Afganistán, Azmatullah Omarzai, siente que ser parte de Gujarat Titans en la próxima Indian Premier League lo ayudará a prepararse para la próxima Copa del Mundo T20 de la ICC, programada en Estados Unidos y las Indias Occidentales en junio de 2024.

«Ciertamente, participar en la IPL me ayudará para la Copa del Mundo. La IPL es una liga de primer nivel y todos los grandes jugadores del mundo participan en la competencia y todos ellos tienen mucha experiencia, así que será bueno para mí tener la experiencia para la Copa del Mundo», dijo Omarzai a Cricbuzz durante una charla exclusiva.

«Tendré preparación (para la Copa del Mundo) considerando que es un torneo en el que todos los juegos son cerrados y hay mucha presión involucrada y mucha gente viene. El ambiente es bueno y competitivo. Será bueno para mí, ya que la presión que vendrá en la Copa del Mundo me acostumbraré en la IPL», dijo.

«El plan es simple (para la IPL) y es el mismo para todos. Dondequiera que vaya, tengo que trabajar duro y creer en mi habilidad, ya sea IPL, BPL o cualquier tipo de cricket. Mi lema es muy simple y es simplemente creer en tu habilidad y trabajar duro e Insha’Allah, mientras practico y trabajo duro y también juego partidos, llevaré una buena mentalidad a la IPL», dijo.

Los Rangpur Riders ocupan un lugar especial en la vida de Omarzai, considerando que obtuvo una promoción en el orden de bateo en la última edición del BPL, y también tuvo la oportunidad de lanzar con la bola nueva, lo que luego hizo para el equipo nacional también.

«A nivel internacional, estaba bateando muy tarde y también estaba lanzando tarde y obtenía uno o dos overs. Cuando llegué aquí, hablé con Sohan bhai (el capitán Nurul Hasan) y Shanian (el director ejecutivo de Riders, Shanian Taneem) que quería la bola nueva y me dieron la bola nueva (la temporada pasada). Comencé a rendir y cuando regresé al equipo nacional, estaba obteniendo la bola nueva y Alhamdulillah, mi rendimiento fue bueno», dijo Omarzai.

«En lo que respecta al bateo en nuestro equipo nacional, tenemos un orden de bateo profundo y mi posición era tarde en T20 y en un día. En la Copa del Mundo no pudimos tener una combinación y durante dos años intentamos que se formara una combinación de equipos y como la combinación no pudo encontrarse, me dieron una promoción en el orden de bateo. Esa es la razón por la que me intentaron y Alhamdulillah, marqué 62 carreras contra India (en la Copa del Mundo) y a través de eso obtuve una promoción en el orden de bateo (en el equipo de Afganistán)», dijo.

«Es cierto que Riders parece ser mi segundo hogar. Después de Afganistán, si he recibido amor de algún lugar, es en este equipo y este es el equipo que me ayudó a mostrar mi potencial ya que obtuve la bola nueva y también tuve la oportunidad de batear. Desde que juego para Rangpur Riders, mi juego y nivel de confianza mejoraron mucho», dijo.

Además de ser parte de Riders en el BPL en curso, Bangladesh ocupa un lugar especial en la vida de Omarzai considerando que obtuvo permiso para tomar el cricket como profesión solo después de que él y los miembros de su familia vieran a un equipo de Afganistán vencer a Bangladesh en la Copa de Asia en 2015.

«Probablemente ese partido fue en 2015 y fue un partido de la Copa de Asia donde Afganistán venció a Bangladesh. Ese fue mi primer partido que vi en vivo y después de ese juego mi Abbu me dio permiso para jugar cricket profesional. Antes de eso estaba jugando cricket con bola de cinta. Pero después de ese juego, mi familia me dio permiso para jugar y tomarlo como una profesión», dijo.

Omarzai también intentó desacreditar los mitos sobre el estado de su país considerando la situación política perpetua allí.

«Mira, la gente siempre asume que las condiciones son muy malas en Afganistán y que no podemos salir de casa. Pero salimos y también deambulamos después del atardecer y no hay problema con eso. Todo estaba normal en ese entonces, y ahora también. Hay algunas deficiencias en cuanto a las instalaciones para los jugadores de cricket, pero hay instalaciones», dijo Omarzai.

«Anteriormente solo había un campo, pero ahora hay seis campos donde jugamos cricket nacional y ahora estamos construyendo otro campo. ACB planea organizar partidos internacionales allí y las instalaciones requeridas estarán allí», dijo.

Omarzai también destacó el impacto que Jonathan Trott ha tenido como entrenador en jefe de un equipo de Afganistán mejorado, haciéndolos actuar como una fuerza unida.

«Mira, los jugadores afganos tienen mucho talento y lo demostraron en diferentes ligas, pero cuando vinieron al equipo nacional no pudieron desempeñarse como lo hicieron en las ligas.

«Trott vino y nos dio la mentalidad de que jugamos para Afganistán y permanecemos unidos y está bien que juguemos en ligas y tengamos experiencia. Pero necesitamos usar la experiencia que obtenemos de esas ligas en el equipo nacional. Tenemos que ser un equipo y una familia y lo que él ha hecho es que nos ha unido a todos. Por eso estamos actuando bien», dijo.

Omarzai también sintió que su éxito en la Copa del Mundo de ODI del año pasado no se debió específicamente al campamento corto que tuvieron para el torneo, sino que fue resultado de una planificación a largo plazo.

«No es como si te prepararas antes de la Copa del Mundo y estuvieras listo para la Copa del Mundo. Esta preparación comienza dos o tres años antes de la Copa del Mundo y nuestra preparación comenzó en 2021. Nuestro equipo de gestión comenzó a prepararnos para la Copa del Mundo dándonos más oportunidades. A partir de ese momento, comenzó nuestra preparación y es por eso que lo hicimos bien en la Copa del Mundo», dijo.

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