Kai Havertz salvó el rubor de Aaron Ramsdale mientras que el Arsenal aseguraba una victoria crucial sobre el Brentford colocándolos en la cima de la tabla de la Premier League por delante de los rivales por el título Liverpool y el Manchester City que se enfrentan el domingo

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El Arsenal, con la intención de liderar la tabla por primera vez desde diciembre, tomó la delantera gracias al cabezazo de Declan Rice.

El equipo local continuó dominando el juego, y Havertz desperdició su mejor oportunidad para ampliar la ventaja.

Sin embargo, de la nada, el buen trabajo de la convincente actuación en la primera mitad fue deshecho por el error de Ramsdale.

El portero inglés, jugando debido a la inelegibilidad de David Raya contra su club padre, dudó en despejar, permitiendo que Yoane Wissa anotara.

El Arsenal buscó un ganador en la segunda mitad sin mucha suerte hasta que Havertz encontró espacio para cabecear el centro de Ben White.

Havertz, a quien el Brentford argumentó que debería haber recibido una segunda tarjeta amarilla por simular una falta antes de anotar, marcó en su cuarto partido consecutivo de la Premier League, colocando al Arsenal un punto por encima del Liverpool y dos por encima del Manchester City.

Esto llevó a celebraciones jubilosas en el Estadio Emirates, aunque los jugadores del Arsenal sabían que sus rivales por el título tenían la oportunidad de superarlos en Anfield el domingo.

Un rendimiento diferente pero el mismo resultado para el Arsenal
Lo que ha sido particularmente impresionante sobre la notable carrera del Arsenal hacia la cima es cómo han desmantelado a sus oponentes.

Treinta y un goles en siete victorias consecutivas en la liga al comienzo de 2024 mostraron su destreza ofensiva, mientras que su negativa a mostrar clemencia una vez en el mando demostró una actitud despiadada.

Sin embargo, su octava victoria consecutiva requirió una mentalidad diferente.

Antes de enfrentarse al Brentford en dificultades, el entrenador del Arsenal, Mikel Arteta, habló sobre su equipo jugando con la «misma energía, determinación y carácter» que habían mostrado al demoler equipos como West Ham, Burnley, Newcastle y Sheffield United.

Arteta enfatizó la necesidad de ganarse el derecho a ganar el juego, y eso es finalmente lo que hicieron.

Fue un rendimiento completamente diferente a lo que el Arsenal había mostrado en las últimas semanas: tuvieron que luchar, ser pacientes y aprovechar las grandes oportunidades cuando se presentaron.

La sabiduría en la firma del mediocampista ofensivo del Chelsea, Havertz, en lugar de un delantero más reconocido, ha sido cuestionada con frecuencia, pero el jugador alemán una vez más demostró su valía.

Havertz, quien también anotó un gol ganador tardío en la victoria por 1-0 del Arsenal sobre el Brentford, continuó silenciando a cualquier crítico restante con otro gol que podría resultar vital cuando se decidan los campeones en mayo.

La atmósfera tensa en el Emirates se convirtió instantáneamente en una celebración, con los aficionados locales eventualmente lo suficientemente confiados como para cantar «Somos los primeros de la liga» en el octavo minuto del tiempo de descuento.

Nadie más aliviado que Ramsdale
La vista de Ramsdale tapándose los oídos hacia los aficionados del Brentford después del gol de Havertz fue una clara indicación de su alivio.

El joven de 25 años ha sido considerado desafortunado por muchos por haber perdido su lugar como portero titular del Arsenal tras la llegada de Raya el verano pasado.

Con el español cedido no disponible contra su club padre, Ramsdale tuvo la oportunidad de demostrar por qué no debería haber sido descartado por Arteta.

Sin embargo, el error monumental que llevó al empate del Brentford solo sirvió para justificar aún más la decisión de su entrenador.

El Arsenal estaba completamente controlado cuando Ramsdale permitió que el Brentford volviera al juego, dudando en un pase hacia atrás bajo poca presión y tomando un toque adicional, lo que permitió a Wissa bloquear el intento de despeje.

Ramsdale solo pudo mirar con consternación mientras la pelota volvía a su gol, dejándolo visiblemente angustiado e impactando a los 60,000 aficionados locales en silencio.

Los compañeros de equipo compasivos consolaron a Ramsdale cuando regresó al vestuario en el medio tiempo, y demostró después del descanso lo que puede aportar al equipo.

Ramsdale tuvo que estar alerta para desviar un audaz disparo de larga distancia de Ivan Toney y reaccionó rápidamente para negar a Nathan Collins con un cabezazo libre, evitando que el Arsenal quedara atrás 2-1.

Esas paradas sentaron las bases para que el Arsenal continuara presionando y arrebatara un gol ganador en los minutos finales, con Ramsdale finalmente capaz de sonreír después del silbato final.z z z z z z z z z z z z z z

El Brentford mirando nerviosamente por encima del hombro
Con la destreza ofensiva del Arsenal y los problemas defensivos del Brentford, el juego tenía el potencial de ser problemático para los visitantes.

El Brentford ha sido obstaculizado por una serie de lesiones en sus defensores clave, lo que ha contribuido en gran medida a una mala racha que ha visto al equipo de Thomas Frank ganar solo tres juegos de la Premier League desde principios de noviembre.

Conceder goles de cabeza ha sido un problema particular, y será frustrante para las Abejas que ambos goles del Arsenal llegaron de esta manera.

Rice pudo vencer a Mads Roerslev para encontrarse con el centro de Ben White desde la derecha, y Havertz encontró espacio entre los defensores para encontrarse con otro balón preciso de White.

El Brentford ha concedido 17 goles de cabeza esta temporada, más que cualquier otro equipo en la división.

Después del dramático empate tardío de Luton en Crystal Palace el sábado anterior, el equipo de Frank ahora está cinco puntos por encima de la zona de descenso y enfrenta una batalla para mantenerse en la Premier League por cuarta temporada consecutiva.

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