Klopp heredó el manto de Wenger como la conciencia desatendida del fútbol inglés

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Arsène Wenger creció como un católico devoto, asistía a misa todos los días y, a menudo, cuando llegaba el momento de confesarse, olvidaba las diversas faltas que había cometido a lo largo de la semana. Entonces comenzó a inventar pecados, sólo para tener algo que confesar. “Nunca eres completamente feliz porque nunca te va lo suficientemente bien”, le dijo a Desert Island Discs de la BBC en 2020. “Siempre te sientes un poco culpable porque la religión católica es así”.

Para Wenger, el hombre y el entrenador, la búsqueda interminable de una perfección inalcanzable llegaría a definir su vida. Recordamos que la palabra “pasión” deriva del latín patior, que significa “sufrimiento”. Su pasión por el fútbol era una pasión cristiana, la pasión de los costados heridos y de la sangre seca, de renunciar a algo ahora (la vida mortal/el tiempo y el esfuerzo/la oportunidad de fichar a Eden Hazard) para asegurar las mayores glorias venideras (la santidad eterna). en los brazos de Dios/cuarto puesto en la Premier League/estabilidad financiera a largo plazo y pago oportuno de la deuda del estadio). Cada derrota era una cicatriz en su corazón. Cada victoria sólo evitaba la culpa durante una semana más.

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La relación de Jürgen Klopp con el cristianismo siempre fue un poco diferente. Un poco más suelto. “Ser protestante”, dijo una vez, “deja algunas puertas abiertas. Obviamente no es tan dogmático”.

Cuando era niño se portaba mal, su madre le preguntaba qué pensaría Dios y Jürgen respondía que probablemente Dios estaba demasiado ocupado. La única imposición real que su fe hizo en su fútbol fue restringir su capacidad para jugar los domingos por la mañana, el comienzo de lo que se convertiría en un disgusto permanente por los horarios de inicio temprano.

¿Esto explica algo por sí solo? No claro que no. Pero Klopp deja el Liverpool y hay conmoción, angustia, devastación. Los fanáticos llaman a programas de radio por teléfono y se deshacen en lágrimas. Wenger deja el Arsenal antes de ser expulsado por la puerta en un estupor de aburrimiento e indiferencia, recibe una despedida de despedida de sus seguidores que admiten silenciosamente que probablemente sea lo mejor.

“Probablemente el peor día de mi vida”, solloza un aficionado del Liverpool en TikTok. “Arsène, gracias por los recuerdos, pero es hora de decir adiós”, decía la famosa pancarta en los Hawthorns en 2014. Mientras el club que construyó Arsène se prepara para recibir al equipo que construyó Jürgen, vale la pena reflexionar por un momento sobre el motivo.

Porque a primera vista, los legados de Wenger y Klopp se pueden comparar en gran medida entre sí. De común acuerdo, cada uno de ellos pertenece al top cinco de entrenadores de todos los tiempos de la Premier League junto con Sir Alex Ferguson, José Mourinho y Pep Guardiola. Podemos equilibrar y hacer malabarismos entre los méritos de una victoria en la Liga de Campeones y una temporada invencible, la dicha versus la belleza, la influencia de los entrenadores de gegenpressing y de saque de banda versus la influencia del fútbol de posesión relámpago y la pasta, si es más noble terminar subcampeón con 97 puntos (Liverpool 2018-19) o ganar con 78 puntos (Arsenal 1997-98). Esta parte del ejercicio pertenece en gran medida al ámbito del debate en los pubs, un debate cuya existencia misma subraya la magnitud común de sus logros.

Y más que esto también: en cierto modo, Klopp heredó el manto de Wenger como la conciencia desatendida del fútbol inglés, el sabio marchito que le decía las verdades que no quería escuchar. Así como Wenger criticó las desigualdades del gasto ilimitado y fue ridiculizado como “especialista en fracasos” por sus problemas, Klopp hizo todo lo posible para denunciar el flagelo de la inversión estatal y la ampliación de los calendarios, y fue acusado de amargura por hacerlo. . Así que continuaron trabajando a la sombra de un gigante de Manchester, impulsados sobre todo por sus principios y valores, con una firme creencia de que hacer algo de la manera correcta es tan importante como hacerlo en primer lugar.

¿Por qué, entonces, Klopp se va con guirnaldas arrojadas a sus pies mientras Wenger es empujado y gritado hacia la salida? En gran medida, esto es una cuestión de tiempo. Si Wenger se hubiera ido en 2005, nueve años después de su reinado en el Arsenal, probablemente lo habrían recordado con más cariño que ahora. Desde que dejó el banquillo se ha preguntado en voz alta si se quedó demasiado tiempo, si algo fundamental se rompió en los años posteriores a la temporada invencible. Siente, no por primera vez, culpa por la vida y las relaciones que sacrificó en el adictivo proceso de convertirse en el mejor gerente que pudo ser.

Entonces, uno sospecha que cuando Klopp se refirió a Wenger como el “maníaco del fútbol” al principio de su carrera en Liverpool, no estaba siendo del todo halagador. Wenger nos enseña que hay que sacrificar la vida por el fútbol.

Klopp nos enseña que en realidad no: no es así. La intensidad necesaria para ganar y seguir ganando fue la intensidad que finalmente lo quemó.

A diferencia de Wenger, que vivía ascéticamente y nunca salía 48 horas antes de un partido, Klopp es el único entrenador de la Premier League que alguna vez le ha ofrecido a este escritor uno de sus cigarrillos durante una entrevista. Gloria en la otra vida; gloria en esto. Quizás esto explique por qué Klopp es más querido al final de su época que Wenger al final del suyo. Pero también explica por qué ningún entrenador de élite se acercará jamás a emular los 22 años de Wenger en un solo club.

A pesar de todas sus similitudes como entrenadores y líderes, lo que en última instancia define a estos dos grandes hombres es una divergencia de perspectivas. Para Wenger, la fe era una empresa, un largo calvario lleno de culpa y sufrimiento. Para Klopp, era un ritual, elegido libremente, una forma de entender y conectar con las personas. Dos conceptos del yo; dos conceptos del mundo y la mejor manera de servirlo; Dos conceptos, en definitiva, de lo que significa amar.

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