La avispa se ha ido, pero subestimar a los Cruzados de Penney a tu propio riesgo

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Mientras parece ser el caso en el presente, omite un hecho clave: si eres australiano, neozelandés, fiyiano o un lado del Pacífico, desde 2017 hemos estado todos tocando el segundo violín de los Crusaders.

El mandato de Scott ‘Razor’ Robertson en Canterbury no podría haber sido más exitoso, con un sorprendente 83 por ciento de victorias, cinco títulos del Super Rugby y dos títulos del Super Rugby Aotearoa. Buena suerte a su sucesor.

Pocos han logrado dominar una sola competencia como los Crusaders, ya sea que consideres esa dominación un aspecto positivo o negativo. Razor fue ayudado por un equipo repleto de algunos de los mejores All Blacks, sin mencionar un programa de desarrollo que es la envidia de cualquier equipo en el mundo.

No solo fue la calidad del equipo, sino la mentalidad y la cultura ganadora que se construye en el corazón de todo el club. Se ha convertido en un cliché que nunca se puede subestimar a los Crusaders. Si hay algo que saben hacer, es encontrar la forma de ganar.

Nunca fue más el caso que en la final del año pasado, donde se tomaron dulce venganza sobre un equipo de los Chiefs que los había vencido dos veces durante la temporada regular. Ahora cuentan con un objetivo claro en la espalda.

Resumen de 2024

Con el movimiento de Razor a los All Blacks, los hombres de Christchurch se encuentran preparados para el mayor cambio en el club desde el comienzo de la era de Todd Blackadder en 2009. Con un nuevo entrenador, 19 jugadores (incluidos veteranos All Black Sam Whitelock, Richie Mo’unga y jóvenes como Leicester Fainga’anuku) saliendo de la plantilla, la ola roja y negra estará desafiada en 2024, y la pregunta de si el legendario programa de desarrollo de Canterbury puede sostener su dominio sobre los demás será puesta a prueba al máximo.

El entrenador de Waratahs, Rob Penney, observa

Rob Penney vuelve al Super Rugby después de ser despedido por los Waratahs de Nueva Gales del Sur al principio de su segunda temporada en el equipo australiano. (Foto de Mark Kolbe/Getty Images)

El nuevo entrenador que se encuentra asumiendo la hercúlea tarea de seguir a Razor es el tal Rob Penney. Muchas cejas se levantaron con su nombramiento, pero cuanto más miras a Penney, más sentido tiene.

Nacido y criado en Canterbury, Penney ya está familiarizado con los sistemas en su lugar, habiendo llevado al equipo de la Copa ITM de Canterbury a cuatro títulos consecutivos entre 2006-2011. Después de temporadas en Munster y los Shining Arcs (ahora D-Rocks) en Japón, fue nombrado polémicamente como entrenador principal de Waratahs a mitad del Mundial previo a la temporada 2020. También fue entrenador asistente de Robbie Deans

En un momento de recortes impuestos por el COVID y una organización que luchaba por mantenerse a flote, Penney se encontró con un equipo sin experiencia que rutinariamente era superado, en un sistema en Sydney que le resultaba difícil de comprender. Un récord de victorias del 26 por ciento y un desastroso inicio de 0-5 en la temporada 2021 del Super Rugby AU resultaron ser un paso demasiado lejos, y posteriormente fue despedido.

En ese sentido, regresar a Canterbury se siente como el lugar correcto para Penney en este momento. A diferencia de Sydney, Penney conoce a Canterbury. Él sabe lo que se espera de él.

¿Dónde mejor para él que volver al lugar que inspiró su amor por el juego? 

Es aún más, es un ajuste perfecto para los Crusaders: Penney fue mentor de Robertson, por lo que si desean continuar su racha increíble, él es el ajuste natural para hacerlo. Sin embargo, se enfrenta a varios desafíos.

Leigh Halfpenny de Gales agradece a la multitud después del partido de cuartos de final de la Copa del Mundo de Rugby 2019 entre Gales y Francia en el Estadio de Oita el 20 de octubre de 2019 en Oita, Japón. (Foto de Dan Mullan/Getty Images)

Plantilla e inclusiones nuevas

Con la cantidad de jugadores de rugby IP que abandonan la franquicia y con un objetivo claro en su contra al ingresar al 2024, Penney ha adoptado un enfoque de doble filo para su plantilla: recurriendo al sistema de Canterbury para atraer sangre nueva y mezclándola con algunos de los jugadores más experimentados del planeta para preparar el escenario para el éxito futuro.

Entre los veteranos que se mudan a Christchurch se encuentran los 100 veces internacionales Owen Franks, el legendario ex alumno de Canterbury Ryan Crotty, el fiyiano y ex jugador de Force, Manasa Mataele, y el tercer jugador con más puntos en la historia del rugby galés, el 100 veces internacional Leigh Halfpenny, quien desafortunadamente resultó lesionado a principios de este mes en una prueba. 

Se unirán a talentos como muchos de los jugadores ya en el equipo de los Crusaders, incluidos Scott Barrett, Ethan Blackadder, Codie Taylor, David Havili, Sevu Reece y Will Jordan, entre muchos otros.

Con 18 jugadores que han logrado honores internacionales, será un centro inmenso de conocimiento valioso para transmitir a la emocionante profundidad que llega, incluidos Fergus Burke y Christian Lio-Willie. 

Scott Barrett de los Crusaders celebra marcando un try

Scott Barrett de los Crusaders. (Foto de Kai Schwoerer/Getty Images)

Equipo: *denota nuevo fichaje

Pilares: George Bower, Finlay Brewis, Owen Franks*, Joe Moody, Fletcher Newell, Tamaiti Williams

Ganchos: George Bell, Brodie McAlister, Ioane Moananu, Codie Taylor

Vergis: Scott Barrett, Tahlor Cahill*, Zach Gallagher, Jamie Hannah, Quinten Strange

Cuadrantes sueltos: Ethan Blackadder, Tom Christie, Dominic Gardiner, Cullen Grace, Corey Kellow, Christian Lio-Willie

Medios de melé: Mitchell Drummond, Willi Heinz, Noah Hotham

Medios de apertura: Fergus Burke, Taha Kemara, Rivez Reihana*

Centros: Levi Aumua*, Ryan Crotty*, David Havili, Dallas McLeod, Jone Rova*

Extremos y zagueros: Manasa Mataele*, Heremaia Murray*, Sevu Reece, Macca Springer, Chay Fihaki, Leigh Halfpenny*, Will Jordan

Fortalezas y debilidades

Abrir una configuración de equipo tan dinámica, especialmente con mucha sangre nueva en las filas traseras, presentará oportunidades para que lleguen talentos emocionantes a través de las filas.

Por el contrario, muchos equipos buscarán inmediatamente atacar, y si logran obtener la ventaja mientras las combinaciones aún se están consolidando bajo la guía de Penney, hay una debilidad que podría ser explotada para descarrilar su búsqueda de un octavo título récord. 

Los Crusaders siguen teniendo armas por todas partes y, a pesar del nuevo entrenador, es probable que estén listos para arrancar rápidamente con el talento a su disposición.

Tamaiti Williams de los Crusaders pasa la pelota durante el partido de la quinta ronda Super Rugby Pacific entre Crusaders y ACT Brumbies en Orangetheory Stadium, el 24 de marzo de 2023, en Christchurch, Nueva Zelandia. (Foto de Joe Allison/Getty Images)

Tamaiti Williams de los Crusaders pasa la pelota durante el partido de la quinta ronda Super Rugby Pacific entre Crusaders y ACT Brumbies en Orangetheory Stadium, el 24 de marzo de 2023, en Christchurch, Nueva Zelandia. (Foto de Joe Allison/Getty Images)

El paquete de delanteros está bien armado y probablemente será el factor clave que ganará a los Crusaders muchos partidos este año. Los peligros que realmente destacan son Fletcher Newell y Tamaiti Williams. Ya han demostrado ser un ajuste perfecto a nivel internacional, su fisicalidad solo puede compararse con la de jugadores como Angus Bell o Taniela Tupou: niños grandes que saben pegar duro. 

A pesar de ser donde radican las principales debilidades, si tu línea de fondo todavía cuenta con jugadores como David Havili y Will Jordan, estás haciendo bien.

Penney confiará en el liderazgo de Crotty y Halfpenny para guiar al grupo, y si la marea creciente eleva todos los barcos, tiene el ganado para convertir su línea de fondo en una de las más peligrosas de toda la competencia. 

La partida de Mo’unga a Japón parece ser el mayor vacío, y no ha sido ayudada por la lesión de Burke que mantendrá al talentoso de 24 años fuera de juego durante los primeros meses.

Antes de su regreso, los jóvenes Taha Kemara y Rivez Reihana lucharán por usar la camiseta número 10. Havili, también, es una posibilidad remota de saltar al rol si Penney necesita a alguien con experiencia para hacer el trabajo.

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Fixture

Los Crusaders tienen un comienzo complicado con los primeros rounds de la competencia, enfrentando a los Chiefs en una revancha de la gran final en Waikato, enfrentando a los Waratahs en Super Round, y luego dirigiéndose a Fiji, el país donde fallaron el año pasado. Todavía disfrutarán de varios partidos en casa antes del receso, pero se enfrentarán a Hurricanes y Chiefs, antes de viajar al norte para enfrentarse a los Blues. Después del receso, jugarán cuatro partidos contra equipos australianos, viajando a Sídney y Perth antes de dos semanas consecutivas en casa contra los Reds y Rebels.

A pesar de un viaje a Canberra para enfrentarse a un Brumbies fuerte, la segunda mitad de la temporada debería ver a Canterbury regresar con viento en popa y llegar a las finales. 

Scott Barrett sostiene el trofeo del Super Rugby Pacific mientras los Crusaders celebran después de ganar la Final del Super Rugby Pacific ante Chiefs y Crusaders en FMG Stadium Waikato, el 24 de junio de 2023, en Hamilton, Nueva Zelanda. (Foto de Phil Walter/Getty Images)</p>
<h3><strong>Resultado predicho: </strong>2do</h3>
<p>Sinceramente, a pesar del cambio de personal, los Crusaders todavía tienen más que suficiente para terminar cerca de la cima de la tabla, y esta forma debería continuar esta temporada. </p>
<p>Solo como los Crusaders manejan la partida de Mo’unga es la pregunta del millón de dólares.</p>
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