La batalla por la final de la Copa del Mundo de Rugby 2027: ¿Sydney o Melbourne?

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El rugby australiano parece estar lleno de debates controvertidos en este momento, y aquí hay otro que seguramente tomará fuerza en los próximos tres años. Después de la eliminación en la fase de grupos de la Copa del Mundo el mes pasado, Rugby Australia tiene muchas preguntas que debe hacerse para ponerse en orden. Con el torneo local en el horizonte dentro de cuatro años, estos próximos años serán una encrucijada seria para el organismo rector mientras se preparan para el torneo. Todos estaremos en nerviosa anticipación por lo que vendrá, ya que la final se celebrará en nuestras costas por primera vez en 24 años. Sin embargo, la pregunta que queda es: ¿qué sede/ciudad tendrá el honor de albergar la final?

Aunque las sedes no se han confirmado, los requisitos del organismo rector estipulan una capacidad mínima de 60,000 espectadores para el partido más importante de World Rugby, dejando solo tres estadios, incluidos Optus Stadium en Perth, el MCG en Melbourne y el Accor Stadium en Sydney. Si bien Perth se está considerando debido a su huso horario para las audiencias europeas, parece que la verdadera disputa será entre las dos opciones restantes.

Con un poco de suerte, los Wallabies bajo la dirección de un entrenador (aún por decidir) levantarán la Copa Webb Ellis hacia el cielo nocturno. La pregunta en mi mente es si lo harán en los cielos de Sydney o en la metrópolis de Melbourne. La elección de Sydney es mucho más fácil de argumentar para los aficionados al rugby en Australia. Ya han albergado la final en 2003, que resultó en una victoria de Inglaterra sobre Australia, y lo hicieron un buen trabajo en la organización. Es el estadio rectangular más grande de Australia, diseñado para que el rugby sea el principal deporte que se juega en él. Esto significa que, desde el punto de vista de los espectadores, los aficionados tendrán una mejor vista en Sydney que en el MCG con forma ovalada. Además, al tener la final en el estado con la mayor cantidad de jugadores de rugby registrados, parece la elección natural para reconocer el corazón del juego con las responsabilidades de organización. Según todos los informes, parece probable que se celebre allí, ya que la lista de sedes de Rugby Australia incluye al estadio de Sydney y no al MCG.

Aunque puede ser fácil menospreciar la idea de una final en Melbourne en 2027, particularmente dentro del corazón del rugby union, cuanto más se profundiza en ello, más realista se vuelve la posibilidad. En términos puramente numéricos, Melbourne claramente supera a Sydney. Aunque es poco probable que se usen todas las 100,024 plazas debido a los requisitos de seguridad y los medios de comunicación requeridos por World Rugby, aún se espera que sea al menos de 95,000 personas. Esto daría al menos otros 13,000 asistentes en comparación con el Accor Stadium, cuya capacidad puede superar apenas las 82,000. La ganancia adicional de ingresos podría ayudar a generar el mayor beneficio imaginable.

La relación entre el gobierno de Victoria y Rugby Australia también es relativamente sólida. La inversión que el gobierno de Victoria ha realizado en el rugby union, como se ha demostrado en su estimado acuerdo de $20 millones y ocho años en 2017 para ayudar a desarrollar el juego en el estado, es evidencia de ella. Desde el punto de vista de Rugby Australia, tener la final en Melbourne podría ayudar a hacer crecer aún más el juego en el estado y, por lo tanto, aumentar las tasas de participación en el deporte. Si bien jugar en Sydney ayudaría a reafirmar la base de aficionados del Rugby Union en Australia, la final jugada en Melbourne podría tener la capacidad de expandir el alcance del juego y dejar un impacto duradero más allá de las seis semanas del torneo en el estado de Victoria.

En esta historia de dos ciudades, depende de lo que valoremos. Si se trata puramente de la capacidad y el aspecto económico, entonces el Melbourne Cricket Ground es la elección clara debido a la diferencia de aproximadamente 15,000 asientos en comparación con el Stadium Australia. Incluso si se venden el 90% de todas las entradas, seguiría siendo más que un Stadium Australia repleto. Si se trata puramente de asegurarse de que nos mantengamos en el corazón del rugby, entonces Sydney es la elección obvia. Jugar en un estadio diseñado específicamente para el rugby donde el deporte es más popular otorgaría respeto a los principales contribuyentes del juego en sí.

Pero si queremos molestarnos en organizarlo después de las temporadas de la AFL y la NRL para asegurar un funcionamiento claro, entonces necesitamos asegurarnos de que podamos conseguir la mayor cantidad posible de espectadores que podrían estar distraídos por ambas temporadas para que asistan a ver el juego, ya sea en persona o por televisión. Si queremos seguir esa ruta, entonces la final debería jugarse en Melbourne.

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