La Emoción de Firmar con Will Clark

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Bienvenido de nuevo a TA94, la serie que aplica un sentido analítico moderno a las principales transacciones de hace 30 años. Después de dos semanas de espera, por fin cae la primera ficha del invierno, ya que Will Clark encuentra un nuevo hogar. Los propietarios habían prohibido a sus gerentes generales asistir a las reuniones de gerentes generales, preocupados por el aumento de los gastos. Pero mientras muchos equipos se quedaron fuera del mes, los Gigantes, los Rangers y los Orioles, recién comprados por Peter Angelos, estaban buscando hacer una carrera por un trofeo.

21 de noviembre
Los San Francisco Giants firman al LD Mark Portugal por un contrato de tres años y 10 millones de dólares.

Si posees nueve tarjetas de beisbol, es probable que cinco de ellas sean de Mark Portugal. El veterano de 15 años era tan ubicuo en el béisbol como olvidable; nunca fue convocado a un All-Star, tuvo un promedio de ERA exactamente promedio de liga a lo largo de su carrera y ponchó a menos del 15% de los bateadores a los que se enfrentó. La única vez que alguien siquiera pensó en la existencia de Portugal fue después de 1993, cuando el devorador de entradas tuvo su mejor temporada, una marca de 18-4, 2.77 ERA con un equipo joven y floreciente de los Astros que le valió algo de apoyo en la votación del Cy Young.

Los Gigantes, recién salidos de una temporada de 103 victorias, necesitaban reemplazar las entradas del tercer abridor Trevor Wilson, que estaba fuera para 1994 con un tendón desgarrado. Con el salario de Will Clark saliendo de los libros, el equipo compró alto a Portugal y rápidamente se arrepintió, ya que el diestro volvió a sus niveles tradicionales de estar presente. Recibieron 38 arranques extraordinariamente promedio de él antes, en medio de su segunda temporada perdedora consecutiva, intercambiándolo en la fecha límite por una colección de futuros fracasos y un par de meses bastante decentes de Deion Sanders.

Esto debería terminar como otra parábola de equipos que reaccionan exageradamente a un año de carrera, como acababa de hacer con Robby Thompson. Pero sería injusto desterrar a Portugal de nuestra memoria juntos sin notar dos cosas: 1) que bateó .354/.360/.500 en 1994 y ganó el Bat de Plata, su único premio; y 2) WARP lo considera el doble de lanzador (28.6) que las otras métricas de WAR lo hacen. Alguno de eso son efectos de parque: Durante su pico, Portugal pasó la mayor parte de su tiempo en parques de lanzadores, particularmente el cavernoso Astrodome, y DRA es menos extremo acerca de sus efectos que otras métricas.

De lo contrario, este párrafo ya es más largo que la entrada de Wikipedia de Portugal. Puede que no haya funcionado para los Gigantes, pero es bueno que el veterano haya logrado empacar lo suficiente de su mejor trabajo en una temporada para obtener una rebanada del pastel. Este contrato es aproximadamente lo que ganaría en toda su carrera su compañero de toda la vida Jim Eisenreich, abajo.

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