La gran odisea de los West Indies en el Gabba

Avatar de Adam Stewart

Posted on :

Shamar Joseph es el primer jugador en salir del vestuario de los West Indies. Todavía está cojeando y asegurándose de no poner demasiada presión en su pie derecho. «Shamar, Shamar, queremos una foto,» un grupo de niños sentados no muy lejos le gritan. Su mueca pronto se convierte en esa encantadora sonrisa de dientes. Y se dirige hacia ellos posando para fotos antes de firmar un puñado de autógrafos.

Shamar aún está en eso cuando sus compañeros de equipo comienzan a salir pronto del cobertizo y le piden que se una a un círculo muy suelto. Primero se acerca a Tagenarine Chanderpaul y susurra una broma sobre su dedo gordo en su oído. Antes de sujetar a su otro compatriota guyanés, Kevin Sinclair, en un amistoso candado y compartir una risa con él.

Han pasado poco más de media hora desde que Shamar tomó su sexto wicket en uno de los mejores hechizos de lanzamiento rápido jamás vistos en suelo australiano. Seis wickets en 10 overs consecutivos en la humedad y bochorno del Gabba. Seis wickets en 10 overs consecutivos en solo su segundo Test. Seis wickets en 10 overs consecutivos con un pie casi roto.

Sin embargo, él no siente dolor. Él está flotando. Jugar cricket internacional era su sueño máximo. Lo que está sucediendo en el Gabba está más allá de sus imaginaciones más salvajes. Él no siente nada.

Te das cuenta de que somos testigos de un milagro. Shamar Joseph está teniendo el mejor momento de su vida. Mientras escaneas al resto de los jugadores en el grupo, está claro que también lo están todos los demás. Incluso el capitán Kraigg Brathwaite. Incluso Kemar Roach en su cuarta gira por Australia. Incluso Alzarri Joseph, de quien nunca puedes leer mucho de todos modos.

Esto no parece un equipo que esté a punto de salir a una de las fortalezas del cricket australiano, mientras está al borde de lograr la mayor sorpresa en la historia del cricket de prueba. Para convertirse en el primer equipo en vencer a Australia en una prueba con bola rosa. Esto parece un equipo que simplemente disfruta la oportunidad de jugar cricket de prueba. Disfrutando la oportunidad de ser ellos mismos y pasar el mejor momento mientras lo hacen.

En ese momento, no puedes evitar estar convencido de que los West Indies están a punto de hacer lo impensable aquí. Australia necesitaba 29 carreras más y todavía tenían a Steve Smith en el medio. También habían hecho un hábito de salir ilesos de estos escenarios nerviosos en los seis meses anteriores. Pero no esta vez. No contra este equipo de West Indies encendido que en gran parte había liderado el camino en esta prueba después de ese inicio atroz en la sesión inicial del partido. Este era su momento. Este era su tiempo.

Estabas convencido de que un equipo increíblemente inexperto que había llegado a estas costas con menos que perder que cualquier otro que hubiera llegado a Australia estaba a punto de registrar la victoria más increíble de todos los tiempos en una prueba.

Entonces, lo hicieron, menos de 15 minutos después. Y tenía que ser Shamar Joseph con el wicket final. Tenía que ser Shamar Joseph liderando la carrera maníaca de los West Indians alrededor del Gabba antes de terminar justo frente a su vestuario. Tenía que ser Shamar Joseph cerrando el último capítulo de uno de los grandes triunfos del deporte. Una de las grandes historias del deporte. Una de las grandes sagas del deporte.

El joven de Baracara, el pueblo que dejó hace solo unos años con nada más que la creencia de jugar cricket en el escenario más grande, ya se había lanzado al libro de récords para entonces. Lo había hecho milagrosamente mientras cojeaba y trotaba entre overs en el límite, pero aún así logrando generar más velocidad con cada over. Incluso registrando el lanzamiento más rápido del verano a 149.6 kph en su séptimo over seguido.

No olvidemos las otras partes increíbles de su narrativa general. El hecho de que había cojeado fuera del campo la noche anterior. El hecho de que ni siquiera se suponía que vendría al campo en la cuarta mañana. El hecho de que estaba sentado medio desnudo con nada más que su gorra granate, sus zapatos y sus boxers solo minutos antes de grabarse en el folclore deportivo de todo el mundo. El hecho de que le había dicho a su capitán, a quien había conocido en persona por primera vez hace cuatro semanas en Adelaide, que no soltaría la pelota hasta que hubiera tomado el último wicket. El hecho de que lo único más parecido a una bola rosa con la que había jugado antes de esta semana era una guayaba mientras jugaba cricket en la jungla de Baracara. Si alguna vez se cruzaba la línea fina entre lo milagroso y lo ridículo, este era el momento.

Pero eso se podría decir de varios miembros de este equipo. Shamar era el súper ganador de partidos definitivo, por supuesto. Pero habían tenido otros héroes que surgían de cada rincón. La asociación entre Kavem Hodge y Joshua Da Silva en la primera entrada. La media centuria de Sinclair en su debut antes de romper el stand crucial entre Usman Khawaja y Pat Cummins más tarde con la pelota. Las contribuciones útiles de Alick Athanaze, Kirk McKenzie y Justin Greaves en la segunda entrada, todos aún no tenían 4 pruebas de antigüedad. Además de que Greaves sacó a Marnus Labuschagne crucialmente tarde en el Día 3, en ausencia de Shamar.

Y a medida que pasa el tiempo, los otros contribuyentes a la mayor victoria de prueba de West Indies en Australia también recibirán su merecido. Se contarán y se volverán a contar sus historias. Así debería ser.

Pero por ahora, es Shamar quien, comprensiblemente, es el máximo centro de atención del mundo del cricket. Entre los muchos aspectos notables de su actuación, lo que puede olvidarse es lo hábil que demostró ser cuando más importaba.

En un campo donde todos los demás lanzadores rápidos habían intentado sacar a los bateadores, como es el caso en el Gabba históricamente, el joven sin entrenamiento formal como jugador de cricket que no sabía qué significaban la aptitud y el entrenamiento hasta hace dos años, pudo cambiar de táctica y comenzar a atacar los palos con la bola rosa suave. De repente, el line-up de bateo australiano fue sorprendido con este cambio repentino en la línea de ataque.

Eso y el hecho de que simplemente seguía avanzando over tras over como un hombre poseído, pero con la sonrisa más grande que encontrarías en un hombre poseído. ¿Cómo alguien que solo había jugado con una pelota de cinta y un montón de frutas hasta hace 14 meses, de repente comienza a hacer que una pelota rosa golpee la única grieta fuera del off-stump derecho de un diestro, cuando sacó a Cameron Green, o sigue clavando el yorker a voluntad? Tal vez eso sea simplemente el genio que solo Shamar Joseph sabía que tenía. Tal vez nunca lo descubriremos.

Sí, se harán comparaciones con otros grandes lanzadores rápidos de West Indies y sus hechizos aquí. ¿Recuerdas a Sir Curtly Ambrose desgarrando a los australianos con sus 7/1? Pero eso fue Ambrose en su mejor momento, al igual que tenías a los gustos de Courtney Walsh e Ian Bishop en su mejor momento cuando West Indies ganó por última vez una prueba en suelo australiano.

Este era un niño que solo comenzó a ver videos de Ambrose, Walsh y Bishop hace cuatro años cuando descubrió internet en su adolescencia tardía. Y si algo al final del día, fueron Lara, Hooper y Bishop quienes buscaban a Shamar para selfies. Él les había alegrado el día, probablemente el año. Hooper se descompuso en la caja de ABC. Lara lo mismo en el Fox Commentary Studio. Bishop se mantuvo firme pero incluso le pidió a este reportero que esperara un minuto en una entrevista de radio para que pudiera tomar una foto con el héroe de la hora. Después de años de pedirles a los jugadores contemporáneos de West Indies que intentaran abrazar las glorias de su pasado, este era el pasado abrazando el futuro. Bastante literalmente.

Si algo también fue una señal de cómo deberíamos tratar esta victoria como el mundo del cricket colectivo. No nos centremos en las clasificaciones o las calificaciones. No anhelemos el pasado ni predigamos el futuro. Simplemente quedémonos en el presente y celebremos uno de los mayores triunfos en la historia del deporte.

O simplemente aprendamos de Shamar Joseph. Quien, una vez terminadas todas sus celebraciones y múltiples reverencias a la multitud, se quedó para firmar autógrafos y posar para fotos para los cientos que se quedaron en el Gabba para capturar el momento con la estrella del espectáculo. En el día en que el mundo del cricket perdió la cabeza colectiva sobre la victoria más milagrosa en la historia de las pruebas, incluso cuando Shamar Joseph pasaba su noche como si simplemente estuviera pasando el mejor momento de su vida.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *