La gran prueba de Rohit mientras el gran equipo avanza hacia la tercera edad

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Poco después de que se realizaran los últimos ritos del Test de Hyderabad y se completaran las formalidades de los saludos post-partido, se vio a Rohit Sharma de pie junto a la línea de límite, esperando compartir con el resto del mundo, a través de los radiodifusores, sus opiniones sobre el notable giro de eventos que caracterizó su duodécimo juego como capitán del equipo de pruebas de India. A pesar de la decepción por el resultado, un grupo de aficionados indios continuó animando y gritando su nombre, lo cual Rohit reconoció con un medio saludo de mano y una sonrisa en señal de reconocimiento.

El capitán indio se encuentra entre los pocos con la capacidad de despojar a cualquier situación de cricket de su gravedad y verla tal como es. Esa actitud despreocupada y ligera es su rasgo de personalidad. Reconoció correctamente que su equipo fue deshecho por una excepcional actuación en la tercera entrada y una aprehensión en el bateo en la cuarta. Uno fue una excepción mientras que el otro, bastante común en estas condiciones.

Pero juntos, esos dos eventos aseguraron que Rohit sumara una cuarta «L» a su informe de capitanía, lo que equivale a derrotas en un tercio de los Tests que ha capitaneado. Dos de ellas han sido en casa, en un período de 12 meses. Y aunque India ha perdido Tests en casa antes, incluidos los Tests de apertura de series importantes, en Pune en 2017 y en Chennai en 2021, este desde una posición de total dominio golpeó de manera diferente e incluso parecía cubrir su aura de invencibilidad en casa en una neblina repentina y extraña.

La última vez que India pasó por una carrera similar de tres Tests consecutivos en casa sin ganar (dos derrotas y un empate) fue hace casi 12 años y hasta la fecha sigue siendo la última serie que han perdido en suelo local. Mientras que Inglaterra tiene un largo camino por recorrer para repetir su gran hazaña de 2012, podrían haber atrapado al equipo de Rohit en un estado muy similar de transición inevitable.

Es una perspectiva incómoda y diferente la que enfrenta Rohit, cuya toma de control de los equipos de bola blanca fue más fluida y resultó en un éxito inmediato, eso si estás bien con cuantificar el éxito basado en porcentajes de victorias y no limitarlo solo a los trofeos de la ICC. Entre él y el entrenador Rahul Dravid, India promete estar más tácticamente enfocado y ha identificado e implementado estilos de juego acordes con los tiempos.

Su mandato como capitán de pruebas, que aún no alcanza los dos años, apenas ha alcanzado la mediana edad. Sin embargo, el gran equipo de pruebas que heredó parece haber entrado en su tercera edad. Las certezas antiguas se están disolviendo y los sucesores han tenido comienzos titubeantes o no han tenido ninguno en absoluto. Ajinkya Rahane, Cheteshwar Pujara, Ishant Sharma y Umesh Yadav parecerían haber jugado ya sus últimos Tests mientras que el desgaste del cricket de todos los formatos ha cobrado su peaje en Ravindra Jadeja, Mohammed Shami e incluso KL Rahul. Incluso el resistente Virat Kohli ha perdido siete Tests desde el cambio de década mientras que el bateador-guardián maverick Rishabh Pant no ha estado en el campo durante más de un año.

Las vacantes rara vez aparecen en equipos donde todo funciona sin problemas; es un viejo adagio de gestión. Y es una cosa reemplazar jugadores en un XI, y mucho menos un colectivo de jugadores lo suficientemente digno como para ser considerados entre los mejores producidos por el país.

En esa temporada mencionada anteriormente de 2012, cuando la gran generación de bateadores de India se dirigía hacia el ocaso, claramente había comenzado a tomar forma una nueva. Pujara regresó al equipo tras las jubilaciones de Rahul Dravid y VVS Laxman y marcó tres centenas en sus primeros cuatro Tests de regreso. Kohli marcó su centena inaugural en el Test en Adelaide y luego consiguió su primera en casa contra Nueva Zelanda. Para 2016, en un punto similar en el reinado de Kohli, India tenía dos lanzadores de clase mundial y tres excelentes bateadores de la media, todos ingresando a sus picos simultáneamente.

Ese sentido de inevitabilidad, especialmente con el bate en casa, deja de existir en este equipo de Rohit y es en gran medida una función del tipo de terrenos en los que India juega al cricket de pruebas. Entre la próxima guardia, Shubman Gill está en su cuarta temporada como jugador de cricket de pruebas pero promedia solo 29.53 después de 21 juegos. En su tercera temporada, Shreyas Iyer no ha marcado medio siglo en un partido de prueba desde diciembre de 2022. Yashasvi Jaiswal tiene cinco Tests. Estos tres podrían ser acompañados por un par de debutantes – Sarfaraz Khan y Rajat Patidar – en el próximo Test.

Ha recaído en Rohit, tres meses antes de cumplir 37 años, alcanzar el objetivo a corto plazo de volver a la serie, en la que India sigue siendo favorita, mientras prepara el mapa de ruta para el éxito continuo a largo plazo del equipo. Es una tarea ingrata de equilibrio y, simplemente, gran parte de ella, como desenterrar talento de clase mundial, está fuera de su control.

El futuro, sin embargo, podría mirar hacia atrás en este período y juzgarlo, para bien o para mal. Y una pequeña secuencia de juegos podría resultar muy decisiva en su legado así como en su futuro próximo. Como mínimo, podría haber prescindido de una oposición con la intención de destrozar todos los libros de jugadas de referencia existentes.

India rara vez pierde en casa y cuando gana, lo hace por márgenes tan grandes que es fácil subestimarlos como el martes que sigue a un lunes. Han tenido que lidiar con presión, mucha de ella mientras hacen lo que han hecho durante más de una década. Habrá mucho más en Visakhapatnam esta semana.

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