La historia llama a Nueva Zelanda en Hamilton

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La última vez que Sudáfrica jugó un test masculino en Hamilton, en marzo de 2017, fueron salvados por la lluvia que impidió cualquier juego en el quinto día. Esta vez – el segundo Test comienza el martes – los neozelandeses parecen tener la posibilidad de hacer el trabajo en cuatro días.

En 2017, los visitantes habrían reanudado en 80/5 necesitando otros 95 carreras para hacer que Nueva Zelanda bateara nuevamente. Las posibilidades eran altas de que Nueva Zelanda borrara la ventaja de la serie que Sudáfrica había tomado en el Basin Reserve, que siguió a un empate en Dunedin. Con eso, los sudafricanos pudieron celebrar su duodécima victoria en 18 series de tests fuera de casa, solo una de ellas perdida – el caucho de noviembre de 2015 en India, que estuvo marcado por malos campos.

Casi siete años después, mucho ha cambiado. Sudáfrica ha ganado solo una y perdido seis de sus ocho series en el camino. Los neozelandeses han agregado silenciosamente a su excelencia, lo que confirmaron al vencer a India en la final inaugural del Campeonato Mundial de Pruebas en Southampton en junio de 2021.

Es tentador mirar el cricket en Nueva Zelanda y preguntarse por qué el juego en Sudáfrica no está en un terreno tan sólido. ¿No es la industria del cricket en los países aproximadamente del mismo tamaño? ¿No comparte el juego allí y aquí, en términos generales, la misma cultura? Sí, en ambos casos. Pero ese es un análisis limitado y simplista.

Más relevante es el hecho de que como país desarrollado – a diferencia de un país en desarrollo como Sudáfrica – Nueva Zelanda no lucha por habilidades y experiencia en todas las áreas. Tampoco tiene que superar los niveles de corrupción que parecen estar arraigados en la sociedad sudafricana. Tampoco está cargado con capas de desconfianza a lo largo de líneas raciales, culturales y religiosas en el mismo grado que en Sudáfrica.

La economía más amplia de Nueva Zelanda es significativamente más estable y orientada al crecimiento que la de Sudáfrica, y la moneda es mucho más fuerte. Es por eso que NZC no necesita una extravagancia T20 llamativa para evitar la ruina financiera. Y por qué CSA sí, y debe hacer que el SA20 sea su principal prioridad. De ahí el lamentable estado del equipo de prueba de los visitantes, con sus mejores jugadores bloqueados en el modo T20 hasta el sábado.

No es justo para nadie involucrado, especialmente para el comisionado de la liga Graeme Smith y el resto del equipo que dirige el SA20, que después de todo es una misión de rescate. Pero desde cuándo el capitalismo – y el cricket en este nivel se trata todo de capitalismo – ha sido justo? A los clientes se les está dando lo que muchos de ellos quieren, y al diablo con los pocos que no lo quieren. Hasta que lo que quieren pague las cuentas como lo hace el T20, tendrán que aceptarlo o dejarlo.

Sin embargo, es difícil no sentir lástima por Neil Brand y su equipo mientras intentan evitar convertirse en el primer equipo de Sudáfrica en perder una serie de pruebas contra Nueva Zelanda. El original de los 17 cauchos se jugó en febrero y marzo de 1932, cuando Sudáfrica ganó el primer partido por entrada y los otros dos por ocho wickets. De los 48 tests que los equipos han disputado, Sudáfrica solo ha perdido seis, el más reciente de ellos por 281 carreras en Mount Maunganui la semana pasada.

Otro en Hamilton y Nueva Zelanda desterrará a los fantasmas de marzo de 2017, junto con casi 92 años de fracasos. Aparte de los recién llegados a las pruebas, Afganistán e Irlanda, contra los que Nueva Zelanda aún no ha jugado, Sudáfrica es el único equipo al que no han vencido en una serie. La historia está en el aire.

Cuando: Del 13 al 17 de febrero de 2024; 11 a.m. hora local (Medianoche SAST, 3.30 a.m. IST)

Dónde: Seddon Park, Hamilton

Qué esperar: Clima decente durante todo el partido. Se han alcanzado totales de 500 en este campo cinco veces en sus 27 pruebas: Nueva Zelanda marcó 715/6 contra Bangladesh en febrero de 2019. Los equipos han sido eliminados por menos de 100 cuatro veces, pero no desde diciembre de 2002. Los cinco siglos de Kane Williamson aquí – se han marcado 53 en total – son tantos como los que ha hecho en el Basin Reserve, donde ha tenido siete entradas menos. Solo tres de los 28 «five-wicket hauls» en Seddon Park han sido tomados por lanzadores de giros.

Noticias del equipo:

Nueva Zelanda:

El imponente lanzador rápido Will O’Rourke, que ha jugado tres ODIs, parece estar listo para debutar. Mitchell Santner podría dejarle paso. Will Young ha sido nombrado para reemplazar a Daryll Mitchell, quien tiene una lesión en el pie.

Posible XI: Tom Latham, Devon Conway, Kane Williamson, Rachin Ravindra, Will Young, Tom Blundell, Glenn Phillips, Kyle Jamieson, Matt Henry, Will O’Rourke, Tim Southee (cap) ########

Sudáfrica:

Shukri Conrad sugirió firmemente después del primer test que el XI cambiaría. Exactamente cómo no es fácil de ver. ¿Tal vez Dane Piedt por Ruan de Swardt?

Posible XI: Edward Moore, Neil Brand (cap), Raynard van Tonder, Zubayr Hamza, David Bedingham, Keegan Petersen, Clyde Fortuin, Dane Piedt, Duanne Olivier, Tshepo Moreki, Dane Paterson

Lo que dijeron:

«En Nueva Zelanda puede parecer que va a hacer mucho, y luego hemos visto al equipo que batea primero entrar en una posición bastante buena. Se trata de jugar lo que tienes delante.» – Tim Southee ofrece consejos sobre qué hacer en la voltereta.

«Queremos irnos de aquí con algo. Estamos desesperados por hacer una buena actuación esta semana y esperamos poder meternos en el juego.» – Neil Brand todavía tiene la audacia de la esperanza.

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