La montaña rusa de Harry Paterson: Del ‘pánico’ a ‘uno de los mejores debuts de la historia’ como lateral escocés.

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Imagina sentarte a desayunar, esperando tener un día tranquilo, antes de que te digan que harás tu debut internacional esa misma tarde contra uno de los mejores equipos del mundo.

Esto fue lo que le sucedió al joven de 22 años Harry Paterson el sábado, empujado al XV inicial de Escocia para enfrentar a Francia en Murrayfield, a pesar de no haber sido inicialmente nombrado en el equipo titular.

Paterson, llamado después de que la esposa de Kyle Steyn entrara en trabajo de parto, apenas estaba haciendo su novena aparición profesional y apenas su séptimo comienzo, y pasó de un estado de pánico a entregar lo que el entrenador en jefe Gregor Townsend describió como «uno de los mejores debuts que he visto».

Para alguien tan joven e inexperto, uno solo puede imaginar la montaña rusa emocional que sintió cuando Townsend le dio la noticia.

«Kind of figured what would be happening when I got the phone call,» dijo Paterson.

«Hubo alrededor de 5-10 minutos de pánico, pero luego me estabilicé un poco y me calmé. Pero estaba muy emocionado. Nervios obviamente, pero estaba realmente ansioso por ello.

«Cuando pensé en mi papá tuve que controlar las cosas un poco, y pensar en el trabajo que tenía por delante y lidiar con las emociones después».

Sin embargo, al inicio del partido, Paterson se adaptó al rugby de prueba como pez en el agua en un partido frenético que concluyó con Escocia siendo controversialmente negado la victoria por una revisión de intento inconclusa en el último instante.

El joven de Edimburgo fue sólido como full-back y jugó un papel clave en el primer intento del partido. Salió disparado por el ala derecha antes de pasar de manera extraordinaria a Huw Jones, quien a su vez encontró al anotador Ben White.

«Simplemente fui por ello, me recordé a mí mismo seguir trabajando duro», agregó humildemente Paterson. «No puedo depender de mi velocidad como Duhan [van der Merwe], así que simplemente cargo por el campo, me meto en cuanto puedo y espero que eso ayude al equipo.

«Me han dicho que pienso demasiado, pero cuando llega el momento del juego, logro relajarme y no estresarme tanto, realmente me concentro en disfrutar las cosas.

«Los chicos estaban diciendo que, era solo otro juego de rugby, pero también es tu primer cap – asegúrate de disfrutarlo. Una vez que empiezas a jugar, no es diferente, un poco más rápido y más físico – pero eso me tranquilizó.

«Estuve bien una vez que estuve ahí fuera. Me aplastaron con el primer balón que recibí, así que eso me metió en el juego y me tranquilizó un poco».

Townsend elogió efusivamente al novato full-back, en quien confió para asumir su posición natural en lugar de seleccionar un full-back provisional con más experiencia.

«Fue uno de los mejores debuts que he visto», dijo. «Enfrentarse a ese backline francés en un día húmedo en Murrayfield, fue excelente.

«Le di una advertencia de que podría estar jugando alrededor de las 9 am, luego lo confirmé a las 10 am.

«Jugar así fue fantástico y nos da mucha esperanza sobre hacia dónde puede ir Harry en estos próximos años.

«Él sabía que tendría que manejar muchos balones debido a la forma en que juega Francia y con el clima siendo húmedo, pero solo se hizo más fuerte a medida que avanzaba el juego».

Estar en el equipo de Escocia en el Seis Naciones parecía un mundo lejano al inicio de esta temporada, pero la mudanza de Blair Kinghorn a Toulouse y un par de lesiones le dieron a Paterson su oportunidad en Edimburgo, y la aprovechó al máximo.

El resultado, y su naturaleza, hicieron que fuera un día de emociones encontradas para Paterson, pero ciertamente no se está dejando llevar después de su impresionante debut.

«Confundido al final del partido», dijo. «Realmente no sabía cómo sentirme, fue desgarrador.

«El gerente del equipo logró conseguirme entradas para mis amigos y mi familia. Fue muy agradable verlos después del juego, celebrar un poco pero obviamente es un poco mezclado.

«No he jugado mucho rugby profesional, así que ahora necesito construir esa base de juegos, mantenerme en forma y seguir avanzando».

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