La partida de Nneka Ogwumike deja a las Sparks de Los Ángeles sin estrellas

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Un nuevo día ha amanecido en Los Ángeles. Aunque el sol sigue brillando, la tormenta venció a las Sparks, con Nneka Ogwumike llevando su talento a Seattle y dejando a la Ciudad de las Ángeles sin estrellas.

Ella no es la única jugadora clave que abandona las Sparks. Katie Lou y Karlie Samuelson también han salido del equipo, mientras que Atlanta adquirió a Jordin Canada y la selección número 12 en el Draft de la WNBA de 2024 en un intercambio que envió a Aari McDonald y la selección número 8 de regreso a las Sparks.

El intercambio indica que el equipo está reconstruyendo y enfocándose en obtener tantas selecciones como sea posible en el draft de este año, y dada la cantidad de jugadores que podrían estar disponibles, esa no es una idea tan mala. Los Ángeles ahora tiene tres selecciones de primera ronda, dos de las cuales están en la lotería.

En redes sociales, el equipo resaltó esas selecciones, junto con una imagen de Azurá Stevens y Zia Cooke, para señalar el emocionante futuro de la franquicia. Sin embargo, Ogwumike es irremplazable.

Nuevos rostros en Los Ángeles

Las Sparks sí hicieron algunos movimientos acertados, firmando a Lexie Brown a una extensión de contrato de dos años, renovando a Rae Burrell y Layshia Clarendon, trayendo nuevas jugadoras como Kia Nurse, Aari McDonald, Monique Billings y ofreciendo contratos de entrenamiento a Virág Kiss y Taylor Mikesell.

Nurse promedió 5.9 puntos, 2.3 rebotes y 1.3 asistencias por juego la temporada pasada para Seattle. Para el Dream, McDonald promedió 7.9 puntos, 2.0 rebotes y 3.0 asistencias por juego en 2023, mientras que Billings promedió 4.8 puntos y 5.0 asistencias por juego.

Todas tres fueron presentadas como las nuevas integrantes de las Sparks el miércoles.

Enfoque en el futuro

En una WNBA que cuenta con súper equipos en New York Liberty y Las Vegas Aces, las Sparks se han enfocado en reestructurar y reconstruir, en lugar de tratar de luchar contra el fuego con fuego contra los equipos de primer nivel en la liga.

Es un movimiento sorprendente por parte de una franquicia que ha ganado tres títulos y está sufriendo su sequía más larga en los playoffs, sin clasificar por tres años consecutivos. Sin embargo, el mercado es el mercado. Por más decepcionante que sea no estar compitiendo por un título, este camino bien podría ser la forma más rápida de volver al éxito a largo plazo, aunque resulte frustrante a corto plazo.

El Draft de la WNBA es ahora el evento más importante para los fanáticos de las Sparks. Tienen las selecciones número 2, 4, 8 en la primera ronda y la selección número 24 en la tercera ronda. Aún falta tiempo para saber qué jugadores se declararán, pero los aficionados deben mantenerse atentos a los mock drafts y la acción de la NCAAW para ver a quién debería seleccionar Los Ángeles a medida que ingresan a esta nueva era del baloncesto de las Sparks.

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