La pérdida de Ngidi en la IPL es una ganancia para la Copa del Mundo T20 de Sudáfrica

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Uno pensaría que la exclusión de Lungi Ngidi de la IPL debido a una lesión en la parte baja de la espalda causaría preocupación en Sudáfrica. En cambio, hay alivio entre aquellos más preocupados por el XI que Sudáfrica presentará en las primeras etapas de la Copa del Mundo T20.

El viernes pasado, Anrich Nortje jugó su primer partido, un T20, después de seis meses debido a una fractura por estrés lumbar. Una lesión en la ingle ha impedido que Gerald Coetzee lance en un juego desde el primer Test contra India en Centurion en diciembre. A pesar de eso, ambos estarán en la IPL, donde deberán ser cuidadosamente gestionados.

El torneo está programado para terminar justo un poco más de una semana antes del inicio de la Copa del Mundo. El primer juego de Sudáfrica en ese evento es contra Sri Lanka en Nueva York el 3 de junio. Ahmedabad, donde podría tener lugar la final de la IPL, está a más de 12,000 kilómetros de Nueva York, lo que se traduce en 10 horas y media de diferencia horaria. Los ocho días entre esas fechas serán un frenesí de viajes y recuperación para los sudafricanos asociados a los equipos de la IPL que lleguen a la final, y que también estén en el equipo de la Copa del Mundo T20.

Cinco días después de su primer partido, Sudáfrica se enfrenta a los Países Bajos, seguido dos días después por un juego contra Bangladesh, ambos también en Nueva York. Los nombres de esos oponentes harán que la columna vertebral de los sudafricanos se enfríe. Los neerlandeses vencieron a su equipo para eliminarlos de las rondas eliminatorias de la Copa del Mundo T20 2022 y la victoria de Bangladesh sobre ellos en su segundo partido de la Copa del Mundo ODI 2019 puso en peligro esa campaña: Sudáfrica solo ganó tres de sus ocho partidos completados.

Sus cuatro partidos de grupo en la Copa del Mundo T20 de este año – el cuarto es contra Nepal en San Vicente el 15 de junio – se comprimen en una docena de días. Una actuación tambaleante podría llevar a otra, y otra. Los jugadores que han pasado más de dos meses en el bullicio de la IPL, y de repente son transportados a través del mundo para enfrentarse a nuevas realidades y presiones diferentes en condiciones en gran parte desconocidas, podrían ser más propensos a errores que otros.

El contingente de la IPL de Sudáfrica este año asciende a 14, la mayoría de los cuales estarán en el marco de selección para la Copa del Mundo T20. Además de Nortje y Coetzee, están Quinton de Kock, David Miller, Aiden Markram, Heinrich Klaasen, Tristan Stubbs, Faf du Plessis, Rilee Rossouw, Donovan Ferreira, Dewald Brevis, Kagiso Rabada, Marco Jansen y Nandre Burger.

Aquellos cuyos equipos no lleguen al final de la IPL tendrán más tiempo para volver a la forma física del partido para la Copa del Mundo T20, pero no tanto como Ngidi. Se espera que vuelva a la acción durante la segunda mitad del actual Desafío T20 de la CSA, que alcanza su punto medio durante la primera semana de abril y finaliza el 28 de abril. ########

Desde el debut de Ngidi en el formato en enero de 2017, ningún lanzador rápido activo de Sudáfrica ha jugado más T20Is que su total de 40, ha tomado más wickets que sus 60, o tiene una mejor tasa de golpes que su 13.00. Habría sido una figura importante en los planes de Sudáfrica para la Copa del Mundo T20 sin las complicaciones creadas por el calendario. Ahora lo es aún más.

A pesar de eso, Ngidi no ha sido un jugador significativo en la IPL. Estuvo en las listas de Chennai Super Kings de 2018 a 2021 y desde entonces ha estado con Delhi Capitals. Pero nunca jugó más de siete partidos para CSK en una sola campaña y ni siquiera fue seleccionado en 2019. Debía comenzar su tercera temporada con Delhi pero aún no ha jugado en un solo partido para ellos. En sus seis ediciones de la IPL, en las que sus equipos han jugado 91 partidos, Ngidi ha participado en solo 14. Rabada, en comparación, ha jugado en 69 de un total posible de 84.

Así que la noticia del viernes de que Ngidi había sido descartado este año apenas levantó un murmullo de interés en el lado de la IPL. Pero, en Sudáfrica, los suspiros fueron casi audibles.

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