La Tormenta Brillante, pero los Australianos son Eliminados en la Copa Billie Jean King

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El cazador de tormentas mantiene un récord perfecto en la Final de la Copa Billie Jean King 2023, pero Australia está fuera de la contienda por la victoria general este año.

El 9 de noviembre de 2023 | AAP / Tennis Australia

Australia ha sido eliminada de la Copa Billie Jean King y se despedirá de la capitana Alicia Molik a pesar de una última operación de rescate emocionante por parte del incansable Storm Hunter.

El acto final de Molik, después de una década distinguida de liderazgo, fue escuchar a los analistas y enterarse de que la victoria del jueves por 2-1 sobre Kazajstán, cortesía de dos victorias más de Hunter, no fue matemáticamente suficiente para mantener vivas sus esperanzas.

Nadie se sintió más emocional que Hunter, después de sus heroicos esfuerzos sin desfallecer con tres victorias desde que hiciera el viaje transatlántico desde México como la recién nombrada jugadora número 1 del mundo en dobles para liderar el equipo.

Aún creyendo en ese momento que podría haber una pequeña posibilidad de clasificación, Hunter dijo: «Ha sido un placer jugar bajo Molik si este es su último partido. Voy a emocionarme ahora…».

Molik, a su lado, la consoló, diciendo: «No necesitas, Stormy, campeona. Ha sido increíble».

Hunter, con lágrimas en los ojos, continuó: «Sí, solo quería hacerla sentir orgullosa a ella y a todo el equipo»

A lo que solo hubo una respuesta. «Lo haces. Siempre lo haces», le aseguró Molik.

Tenía razón. Hunter es una estrella, sus hazañas solo reflejan su notable actuación al liderar al equipo a la final en Glasgow el año pasado.

Primero, venció a Anna Danilina 7-6 (7-2) 6-4 en los individuales, y luego se unió a Ellen Perez para entregar la crucial victoria por 6-1 4-6 [10-5] sobre Danilina y Yulia Putintseva en los dobles decisivos.

Molik había renovado su alineación en los individuales para promover a la número 155 del mundo Hunter y la número 1 del país, Kim Birrell, después de que las veteranas Daria Saville y Ajla Tomljanovic sufrieran derrotas por sets seguidos en la derrota 2-1 de Australia ante Eslovenia el primer día.

Sin embargo, el movimiento resultó solo parcialmente exitoso cuando Birrell no pudo superar un primer set terriblemente nervioso, en el que sirvió cinco dobles faltas, en camino para perder en la contundente Putintseva 6-0 7-5.

Para Molik, que completó su última asignación de la Copa Billie Jean King en Sevilla, sin embargo, hubo muchas cosas positivas que tomar de su reinado de 10 años como capitana del equipo.

«Soy bastante afortunada, muy afortunada de haber experimentado algunas finales en los últimos años. El tenis femenino en Australia ha estado, desde la perspectiva de los equipos, en una posición muy fuerte», dijo Molik, recordando la actuación de Australia como subcampeón ante Francia en 2019 y Suiza en 2022.

También hay recuerdos sólidos de representar a la nación como jugadora, en los que formó vínculos duraderos con compañeras de equipo como Rennae Stubbs, Nicole Pratt, Casey Dellacqua y Sam Stosur.

«Mis recuerdos no son solo como capitana; son como jugadora. Muchas de esas relaciones en la Fed Cup en ese momento ayudaron a formar quién era como jugadora. Siempre fueron las amistades en las que me apoyé durante los años en el tour», agregó Molik.

«Siento que eso es lo que los jugadores tienen ahora entre ellos, pero eso es algo que han creado, un verdadero crédito para ellos mismos. No estoy aquí con el éxito del equipo sin el grupo más amplio y nuestro equipo de staff. Ellos dan todo por los jugadores.

«Es un verdadero privilegio estar involucrada con este grupo de mujeres».

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