La WNBA: Connecticut Sun renueva a Brionna Jones y DeWanna Bonner

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El Connecticut Sun (principalmente) está repitiendo, continuando presionando por el primer campeonato de la franquicia con el núcleo de Alyssa Thomas, DeWanna Bonner y Brionna Jones.

Mientras que Thomas ya tenía contrato para la temporada 2024, tanto Bonner como Jones firmaron contratos de un año con el Sun. Bonner estará bajo un contrato no protegido por $200,000, mientras que el acuerdo de $212,000 de Jones es un contrato protegido para veteranos.

El Sun también utilizó el período de agencia libre para reorganizar la plantilla alrededor del trío. El Sun cambió a Natisha Hiedeman a Minnesota Lynx a cambio de Tiffany Mitchell y la selección No. 19 en el Draft de la WNBA 2024. Luego, la organización firmó y cambió a la agente libre no restringida Rebecca Allen a Phoenix Mercury por Moriah Jefferson. Connecticut trae de vuelta a Rachel Banham, a quien el Sun seleccionó con el No. 4 en el Draft de la WNBA 2016. El Sun también firmó a Astou Ndour-Fall, quien jugó por última vez en la WNBA en 2021 con Chicago Sky.

Incluyendo las firmas en el entrenamiento Rennia Davis, Kianna Smith y Sydney Wiese, Connecticut tiene 13 jugadoras en la plantilla, lo que sugiere que el negocio de agencia libre del Sun está completo. Las jugadoras que Connecticut seleccione con sus cuatro selecciones en el draft – No. 10, No. 19, No. 22, No. 34 – también competirán por los últimos 12 lugares en la plantilla del equipo.

Entonces, ¿es la versión de 2024 del Sun mejor que la de 2023?
¿Por qué el Sun retuvo a Brionna Jones y DeWanna Bonner?

Por supuesto, Connecticut quería mantener a Breezy y DB; ambos son fantásticos. Después de que Bonner mostrara cierta disminución en 2022, tuvo una temporada de rebote en 2023, entregando su temporada ofensiva más productiva con el Sun a pesar de asumir una mayor carga defensiva. En su decimocuarta temporada en la W, Bonner jugó en los 40 partidos, con su impresionante durabilidad igualada por su ardiente deseo, expresado cada vez que encestaba un triple profundo en un extremo o bloqueaba un tiro en el otro. Es difícil imaginar al Sun sin ella.

La temporada pasada, por supuesto, Connecticut tuvo que funcionar sin Jones, quien se perdió la temporada cuando sufrió una lesión en el tendón de Aquiles a fines de junio. Es probable que sea prudente moderar las expectativas para su temporada 2024. Incluso si no recupera su forma de All-Star, aliviará la carga para Bonner y Thomas, aliviando el dúo de minutos de juego en el centro.

Dicho esto, el Sun pareció descubrir su identidad y convertirse en la mejor versión de sí mismos después de que Jones quedara fuera. Eso no quiere decir que el Sun sea mejor sin Jones; simplemente es difícil optimizar ofensivamente una alineación con dos jugadores con un rango de tiro limitado. Connecticut lo ha hecho antes y, como siempre parecen desafiar a los incrédulos, probablemente lo harán de nuevo. Pero, desde una perspectiva de construcción de equipo, vale la pena cuestionar la decisión del Sun de invertir un contrato de alto valor en Jones, quien está regresando de una lesión grave y potencialmente complica la identidad del equipo.

¿Por qué el Sun adquirió a Tiffany Mitchell, Moriah Jefferson, Rachel Banham y Astou Ndour-Fall?

Un toque de familiaridad define la mayoría de las nuevas incorporaciones de Connecticut. Mitchell comenzó su carrera con Indiana Fever, jugando para la entrenadora principal Stephanie White. Jefferson es una producto de UConn. Banham comenzó su carrera con el Sun, mientras que también se cruzó con Mitchell y Jefferson en Minnesota en 2023 y 2022, respectivamente. Jefferson y Ndou-Fall fueron compañeras de equipo en Dallas Wings en 2020.

Mitchell tendrá la tarea de ocupar el lugar que ocupaba Tiffany Hayes, quien se retiró la temporada pasada. Mitchell no es tan dinámica como Hayes con el balón y es menos confiable como tiradora fuera del balón. Defensivamente, Mitchell también es menos disruptiva que Hayes. Sin embargo, Mitchell estuvo sobrecargada la temporada pasada con Lynx, a menudo se le pidió que iniciara el ataque. Con un papel más estrecho y definido en Connecticut, tiene una buena oportunidad de replicar el impacto eficiente que proporcionó para Fever en 2022. Esa temporada, disparó un máximo en su carrera del 45.1 por ciento desde el campo y el 38.7 por ciento desde el 3.

Para adquirir a Mitchell, Connecticut tuvo que sacrificar a Natisha Hiedeman; Jefferson reabastece la rotación de guardias. Después de una serie de lesiones que limitaron su tiempo en la cancha durante varias temporadas, ella ha disfrutado de buena salud durante tres temporadas consecutivas. A lo largo de esas tres temporadas, pasó con Wings, Lynx y Mercury, Jefferson ha lanzado el 44.4 por ciento desde el campo y el 42.8 por ciento desde el 3, promediando 8.7 puntos, 3.6 asistencias y un robo por juego. En resumen, es una armadora perfectamente confiable. Será interesante ver si ella o Ty Harris se ganan el puesto titular. A lo largo de la temporada pasada, Hiedeman se mantuvo como titular de Stephanie White, pero los minutos de Harris aumentaron a lo largo de la temporada. Sus números, no solo sus promedios simples si no también su eficiencia, también mejoraron con más tiempo de juego.

Es lamentable que el Sun no pudiera retener a Allen, quien aparentemente eligió llevar su talento a Phoenix. Aunque Banham carece de la longitud defensiva de Allen, reemplaza el espaciado de la cancha. De hecho, Banham es una tiradora de triples de mayor volumen y más precisa. También es una manejadora de balón secundaria capaz.

Finalmente, Ndour-Fall ofrece a Connecticut un tipo diferente de pívot. Como se mencionó, ni Jones ni Thomas poseen mucho rango de tiro; tampoco lo hace la reserva Olivia Nelson-Ododa. Aunque inconsistente, Ndour-Fall ha mostrado cierta habilidad para acertar el triple. Con Chicago Sky en 2019, acertó el 42.4 por ciento de sus 1.6 intentos por juego. Su capacidad para servir potencialmente como amenaza de tiro, todo sin sacrificar la protección defensiva en el aro, la hace una pieza intrigante que podría jugar junto a Thomas y Bonner.

Entonces, ¿es mejor el Sun?

¿Convertir a Hayes, Hiedeman y Allen en Mitchell, Jefferson y Banham, además de agregar a Ndour-Fall, es una mejora? Es difícil argumentar que los miembros partidos del equipo de 2023 no ofrecieron un juego de techo más alto que las nuevas incorporaciones para 2024.

El retorno de Jones junto con estas incorporaciones, sin embargo, equipa a White con profundidad y versatilidad, permitiendo a Connecticut potencialmente experimentar con una mayor variedad de estilos de juego. Pero, la mejor opción podría ser nuevamente montar el tren de Alyssa Thomas. Y es el juego de AT, más que cualquier otra cosa, lo que determinará cuán bueno es el Sun en 2024.

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