La WNBA: Minnesota abre el período de agencia libre adquiriendo a Williams y Smith

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El equipo de Minnesota Lynx tuvo un comienzo ocupado en el período de agencia libre de la WNBA en 2024, utilizando su espacio salarial para firmar varios agentes libres y también hacer un intercambio para sacudir su retaguardia.

Minnesota anunció los fichajes de la alero Alanna Smith y la base Courtney Williams, ambas del Chicago Sky en 2023, a contratos de dos años. También trajeron de vuelta a la alero Bridget Carleton, quien se esperaba que regresara al equipo.

Por otro lado, los Lynx intercambiaron a la base Tiffany Mitchell y la selección número 19 en el Draft de la WNBA de 2024 a Connecticut Sun por la base Natisha Hiedeman.

Aunque todavía hay más trabajo por hacer para los Lynx. Con la firma de Aerial Powers con Atlanta Dream y Rachel Banham con Sun, Minnesota actualmente tiene ocho jugadoras en su plantilla. El equipo anunció que la alero Jessica Shepard se perderá la temporada 2024, mientras que se espera que la alero Nikolina Milić también se ausente.

El equipo de Minnesota inició el período de agencia libre de 2024 con solo seis jugadoras bajo contrato y más de $640,000 de espacio salarial, y se pusieron manos a la obra, firmando a Smith y Williams a contratos de dos años. Según la base de datos de salarios de la WNBA de Her Hoop Stats, Smith ganará $150,000 en ambos años de su contrato; Williams ganará $175,000 en 2024 y $180,000 en 2025.

En cuanto a Smith, quien viene de un gran año con Chicago, agregará tanto longitud como habilidad a la línea frontal de Minnesota. El año pasado con el Sky, registró máximos en su carrera, promediando 9.2 puntos, 6.6 rebotes, 1.3 robos y 1.3 tapones por partido mientras disparaba un 49.8 por ciento desde el campo.

Williams también tuvo un 2023 productivo como miembro del Sky, especialmente en el departamento de creación de juego. La base veterana promedió un récord personal de 6.3 asistencias por partido, lo que la posicionó como la cuarta en la WNBA, y jugó muchos minutos (30.1 por partido) como base para un roster de Chicago que estuvo corto de personal en la retaguardia durante gran parte de la temporada.

Por último, los Lynx volvieron a fichar a Carleton a un contrato de dos años por $125,000 en ambos años. La alero de 6’1 pulgadas será una vez más una pieza valiosa de profundidad para el equipo.

El intercambio de Mitchell por Hiedeman puede parecer simple a simple vista, pero hay razones para que Minnesota lo vea con buenos ojos. Mitchell comenzó 21 de los 33 partidos para los Lynx en 2023, aunque a menudo jugó fuera de posición como base. Su producción anotadora disminuyó como resultado: 7.3 puntos por partido con un 40.4 por ciento de acierto en tiros de campo.

Hiedeman tampoco ha sido la anotadora con más volumen a lo largo de su carrera en la WNBA, pero su juego individual encaja mejor en el roster actual de los Lynx que el de Mitchell. La capacidad de tiro exterior de Hiedeman fue una parte crucial del éxito de Sun en los últimos años; en cada una de las tres últimas temporadas, Hiedeman intentó al menos cuatro triples por partido, y disparó un 39.2 por ciento desde más allá del arco durante ese período.

Hiedeman también tiene experiencia jugando como base en su tiempo con Sun, aunque no fue en el sentido tradicional, ya que Alyssa Thomas manejó gran parte del ataque del equipo desde la posición de alero. Veremos cuánto la hace jugar Reeve como base y cómo sus minutos se comparan con los de Williams, y cuánto comparten la cancha las dos nuevas bases del equipo.

A pesar de esta actividad frenética, los Lynx aún necesitarán tener en cuenta la pérdida de dos de sus jugadoras de la línea frontal más prominentes de 2023.

Shepard, quien actualmente está jugando en Italia para Umana Reyer Venezia, terminará su temporada allí. Debido a que la temporada italiana se superpone con el inicio del training camp de la WNBA, será inelegible para jugar en la liga este verano debido a la cláusula de priorización de la liga, y su contrato será suspendido. Milić puede estar en la misma situación.

Actualmente, Minnesota tiene solo tres contratos garantizados en su plantilla y puede ofrecer hasta tres más. Financieramente, los Lynx tienen $334,592 en espacio salarial restante, por lo que es posible que ofrezcan un contrato garantizado a uno de los agentes libres restantes en el mercado para mejorar su profundidad.

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