La WNBA: ¿Podrán Canadá, Charles y Powers ayudar a Atlanta a alcanzar sus sueños de playoffs?

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Cuando evaluamos la agencia libre de Atlanta Dream, sugerimos que el equipo necesitaba dos jugadores de alta calidad y nivel inicial para apoyar al trío All-Star de Rhyne Howard, Allisha Gray y Cheyenne Parker.

La oficina principal de Atlanta tuvo éxito en agregar tales jugadores, y algunos más. El gerente general Dan Padover y compañía ejecutaron un intercambio con Los Angeles Sparks por Jordin Canada y firmaron agentes libres no restringidos Tina Charles, quien estuvo fuera de la WNBA la temporada pasada, y Aerial Powers, quien fue miembro de Minnesota Lynx desde 2021.

Para adquirir a Canada, quien fue cored por las Sparks, Dream envió a Aari McDonald y la selección No. 8 en el Draft 2024 de la WNBA a LA; Atlanta también recibió la selección No. 12 del draft 2024 de Los Angeles. Canada acordó un contrato de veterano protegido de dos años, pagándole $185,000 en 2024 y $190,000 en 2025. Dream firmó a Powers a un contrato de veterano protegido de un año por $155,000. Charles firmó un contrato no protegido de un año por $130,000. Atlanta también volvió a firmar a Nia Coffey a un contrato de veterano protegido por dos años por $150,000 en 2024 y 2025.

Aquí está lo que los tres nuevos jugadores aportan a Atlanta, por qué era importante para Dream retener a Coffey y qué negocios de temporada aún quedan por hacer en ATL:

Qué aporta Jordin Canada al Dream
Canada se consolidó la temporada pasada, terminando en segundo lugar en la votación de Jugadora Más Mejorada al registrar máximos en su carrera: 13.3 puntos, 6.0 asistencias, 3.1 rebotes, 2.3 robos y 4.2 tiros libres en 32.6 minutos por juego.

Canada ascendió a otro nivel no solo debido a un aumento en su producción ofensiva, sino también debido a la actitud que mostró en el lado ofensivo de la cancha. Una vez una lanzadora vacilante cuya renuencia reducía su valor ofensivo, Canada disparó con confianza en 2023. Aunque un 33.3 por ciento de acierto desde el 3 no es excepcional, la disposición de Canada para intentar 3s a un ritmo de 3.2 por juego ejemplificó su nuevo enfoque y alteró su ecuación ofensiva. Las defensas ya no podían alejarse de ella, desafiándola a disparar y disuadiendo sus penetraciones. En lugar de eso, los defensores tenían que cerrar más duro, lo que, a su vez, abrió oportunidades de penetración que la veloz Canada aprovechó rápidamente. Aunque su historial ofensivo no es muy sólido, ofrece un repertorio más refinado de lo que Atlanta ha recibido desde la posición de base en temporadas recientes.

Además, su crecimiento ofensivo tampoco diluyó su impacto defensivo. Sus 2.3 robos por juego igualaron su mejor marca de su carrera en 2019 y, al igual que en 2019, fue la mejor de la W. También recibió honores al Equipo Defensivo del Año por segunda vez en su carrera en 2023. Posee las habilidades y la mentalidad para prosperar en el sistema defensivo agresivo deseado por la entrenadora en jefe Tanisha Wright. Acerca de la defensa de su nueva base, Wright dijo: «La destreza defensiva de Canada es un rasgo que he admirado desde lejos desde que entró en la liga. Simplemente no puedes enseñar el nivel de habilidad que ella aporta a su posición.» La temporada pasada, nuestro Edwin Garcia analizó cómo Canada alimentó la identidad defensiva generadora de pérdidas de los Sparks.

En resumen, una Canada que permanezca confiada y ansiosa en el lado ofensivo, al mismo tiempo que mantiene su intenso juego defensivo, es la combinación perfecta para Atlanta.

Qué aporta Tina Charles al Dream
Han sido unos años extraños para Tina Charles.

La MVP de 2012, nueve veces selección en el All-WNBA y ocho veces All-Star no jugó en la WNBA la temporada pasada. En 2022, ella se dividió entre Phoenix Mercury, con el celebrado fichaje de temporada baja terminando con un divorcio de contrato poco ceremonioso después de 16 turbulentos partidos, y Seattle Storm, donde jugó 18 partidos, empezando 10 y saliendo desde el banco en ocho. En 2021, sin embargo, Charles tuvo una de las temporadas más productivas de su carrera, funcionando como el eje ofensivo de Washington Mystics en su única temporada en DC. Registró el porcentaje de uso más alto de su carrera, ya que lideró la liga en anotaciones con 23.4 puntos por juego. Sin embargo, los Mystics tuvieron un récord de 12-20, lo que plantea preguntas sobre cuánto contribuyó Charles a ganar.

Dicho esto, Atlanta apuesta inteligentemente por Charles, especialmente porque su contrato de un año no está protegido. La ofensiva de Dream se marchitó cada vez en la recta final del 2023, con una calificación ofensiva de 100.6 en mayo que se desvaneció a una calificación ofensiva de 96.7 en septiembre. La capacidad de lanzarle el balón a Charles y dejarla trabajar beneficiará a Atlanta. Padover dijo de Charles: «La capacidad de Tina para anotar y tomar rebotes a un nivel élite ayuda inmediatamente a este equipo de baloncesto». El aumento de Charles en el tiro de triple 36.5 por ciento en 5.1 intentos por juego en 2021 y 35.5 por ciento en 3.2 intentos por juego en 2022 sugiere aún más que ella puede ayudar a Dream a establecer un entorno ofensivo más fructífero.

Aún está por verse si Wright, quien jugó con Charles en New York Liberty en 2015, 2016 y 2019, comenzará el veterano. Posiblemente, Charles comenzará los partidos antes de recibir un cambio rápido, lo que luego le permite aprovechar las unidades de reserva en su segundo periodo. Tal plan también mitigaría cualquier preocupación defensiva o de desgaste para Charles de 35 años.

Qué aporta Aerial Powers al Dream
Similar a Charles, la situación reciente de Powers ha sido un poco extraña.

Después de que las lesiones limitaran su participación a 14 partidos en su temporada de debut con Lynx en 2021, Powers lideró a Minnesota en anotaciones en 2022 con 14.4 puntos en casi 27 minutos por juego, comenzando 31 de 35 partidos. También contribuyó con un récord personal de 2.9 asistencias por partido. En 2023, todo pareció desviarse. Powers vio la cancha por menos de 10 minutos por partido en un total de 20 apariciones, sin empezar. En acción limitada, sus porcentajes de tiro y su productividad global estaban al nivel de sus marcas de temporadas anteriores.

Parece seguro decir que Powers podría usar un nuevo comienzo, y Dream debería estar feliz de dárselo. Wright elogió a su nueva jugadora, diciendo: «Estoy extremadamente emocionada de agregar a alguien del calibre de AP. Ella es incansable en su ataque y alguien cuya naturaleza competitiva coincide con la mía. La energía que ella aporta noche tras noche será invaluable y nuestros fanáticos se llevarán una sorpresa real.»

Presumiblemente, Powers vendrá desde el banco, brindando a Atlanta un impacto anotador desde el perímetro cuando Howard y/o Gray no estén en la cancha. Idealmente, ella puede desempeñar el papel que jugó en 2019, cuando fue una valiosa sexta jugadora para el campeón 2019 de la WNBA Mystics. En esa temporada, Powers jugó casi 20 minutos por partido, disparando 49.6 por ciento desde el rango de 2 puntos y 36.2 por ciento desde el rango de 3 puntos mientras promediaba 11.4 puntos por juego.

Por qué Dream trajo de vuelta a Nia Coffey
Mientras que Charles y Powers le dan a Dream algunos anotadores, Coffey es el «estrella en su papel» que hace todas las pequeñas cosas que, en muchas ocasiones, no aparecen en la hoja de estadísticas. Ya sea que vuelva a comenzar, como lo ha hecho en sus dos temporadas en Atlanta, o salga del banco, se espera que haga jugadas positivas. En ataque, volverá a servir como un jugador que puede anotar desde el perímetro y poner el balón en el suelo; en defensa, no solo es astuta y estable, sino que también es capaz de hacer jugadas disruptivas.

Padover expresó entusiasmo sobre el regreso de Coffey, afirmando: «Nia ha sido una gran parte de nuestro crecimiento en los últimos dos años y ha desempeñado un papel integral en cualquier éxito que hayamos tenido. Está regresando más fuerte que nunca y se ha establecido como una defensora excepcional y tiradora de tres puntos.»

Con suerte, Coffey puede permanecer completamente saludable en 2024, ya que ambas de sus temporadas en Atlanta han terminado prematuramente debido a lesiones. Particularmente, Dream necesita a una Coffey saludable si quieren alcanzar, o incluso superar, sus aspiraciones en los playoffs.

¿Qué sigue para Dream?
Atlanta actualmente tiene 10 jugadores bajo contrato para 2024. El equipo emitió una oferta de agente libre reservado a AD Durr; Durr aún no ha firmado el acuerdo. Suponiendo que Durr lo haga, eso le da al Dream un roster de 11 jugadores, con tres selecciones próximas en el Draft 2024 de la WNBA. Además del No. 12, Atlanta tiene las selecciones No. 20 en general y No. 32 en general.

Entonces, no espere que Atlanta añada a ningún agente libre adicional, aunque es probable que firmen a varios jugadores a contratos de la concentración de entrenamiento. Dream está en su mayoría hecho, esperando ansiosamente el 15 de mayo, cuando, en un giro divertido, abrirán la temporada en LA contra las ex Dreamers Aari McDonald, Monique Billings y los Sparks.

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