Labuschagne y Warner brillan en la victoria de Australia por 2-0

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En dos días pueden ocurrir muchas cosas. En el mismo Mangaung Oval que presenció un partido cerrado con un marcador de 222-225 hace 48 horas, Australia mostró su poderío ofensivo al anotar una gigantesca cantidad de 392 carreras antes de sepultar a los anfitriones bajo esta montaña de carreras para tomar una ventaja de 2-0 en la serie de ODIs, reforzando así su credibilidad como uno de los favoritos tempranos para la Copa del Mundo del próximo mes. Este aún era un equipo en su mayoría experimental de los campeones en cinco ocasiones, pero aún así tenían suficiente potencia para apalear a los anfitriones por 123 carreras. Liderando su carga ofensiva estaba Marnus Labuschagne con una segunda demostración consecutiva de por qué también debería estar en el equipo rumbo a India. Él anotó 124 carreras en solo 99 bolas, con David Warner luciendo brillante con su vigésimo siglo en ODIs. Añadiendo brillo a la actuación estuvo la actuación de cuatro wickets de Adam Zampa, quien tomó 4 por 48 en nueve overs de excelente bolos de legspin para apagar las esperanzas sudafricanas.

Los visitantes se presentaron en una superficie de bateo real con un enfoque súper agresivo. Esto se basó en el hecho de que alinearon a un lanzador menos. Debutaron Aaron Hardie y Tim David mientras Nathan Ellis reemplazó a Josh Hazlewood. Curiosamente, el capitán de Sudáfrica, Temba Bavuma, realizó tres cambios: Shamsi, Anrich Nortje y Andile Phehlukwayo ingresaron en lugar de Lungi Ngidi, Gerald Coetzee y Keshav Maharaj, y optó por el campo.

Muy pronto quedó claro que este partido no seguiría el guion del juego de apertura. La velocidad y el bote eran reales, y los bateadores podían golpear la pelota con soltura. Los primeros dos overs de la entrada vieron cinco límites, con Head golpeando cuatro de ellos, incluyendo tres en el primer over de Kagiso Rabada. Después de que su principal lanzador concediera 20 carreras en sus dos primeros overs, Bavuma rápidamente hizo un cambio de lanzador, pero después de conceder solo tres carreras en su primer over, Nortje fue desmantelado por 17 en su segundo, con Head y Warner conectando un seis cada uno.

Después de ocho overs, Australia ya había llegado a 71/0 y el capitán de Sudáfrica recurrió a los lanzadores de giro en busca de alivio. Ninguno llegó, ya que Warner despidió dos entregas cortas de Aiden Markram antes de realizar un hermoso golpe sobre el campo extra para completar un inicio de 12 carreras. En el siguiente over, Head lanzó otros dos seis de Nortje para llegar a su medio siglo en 26 bolas y dar a su equipo un puntaje de PowerPlay de 102/0, el más alto en ODIs en Sudáfrica.

Sudáfrica finalmente logró un respiro en el duodécimo over cuando Head no conectó bien un golpe sobre Shamsi, el mejor lanzador de Sudáfrica en la noche, y vio a David Miller completar una excelente captura corriendo hacia atrás desde mediados. El lanzador de legspin zurdo volvió a hacerlo un lanzamiento después cuando Mitchell Marsh falló un intento de barrido inverso y fue despedido LBW gracias a una revisión del DRS.

Después de una asociación de apertura de 109 carreras, Australia había perdido dos wickets en dos entregas. Pero eso no fue motivo para reducir el ritmo de la entrada. Labuschagne se unió a Warner e inmediatamente mostró el tipo de movimientos ágiles que mostró hace dos noches cuando llegó a la serie como un “Sustituto por Conmoción Cerebral”. Su batalla contra Shamsi tenía un poco de picante, con el bateador tratando de sacar los “sweeps” y el lanzador sin temor a devolver algunas palabras. Por otro lado, Warner, sorprendentemente, tomó un camino menos dramático hacia su medio siglo y luego marcó el hito lanzando a Phehlukwayo para un seis.

Para el vigésimo séptimo over, esta pareja de tercera wicket había dado a Australia su segunda asociación de cien carreras en la entrada. Warner se alejó rápidamente con 93 carreras en 77 bolas, mientras que Labuschagne había avanzado sin problemas hacia las 49 carreras en una carrera por bola. El veterano abridor completó su vigésimo siglo en ODIs con un cuatro y un salto característico en medio de un over de 16 carreras de Shamsi que vio a Labuschagne golpear un seis y cuatro propios. El diestro siguió eso tomando a Nortje para tres cuatros más en el siguiente over. Tal fue la aceleración de Labuschagne después de su medio siglo que ya tenía 85 carreras en 67 cuando finalmente cayó Warner, bowled por una bola que se mantuvo baja, por 106.

Labuschagne finalmente llegó a su segundo siglo en ODIs en solo 80 bolas y compartió otra rápida asociación de 83 carreras con Josh Inglis, quien agregó caos con 50 carreras en 37 bolas. Sin embargo, Sudáfrica volvió bien en la fase final de la entrada, con Shamsi tomando dos wickets más para terminar con excelentes números de 4 por 61 y poner una tapa a los grandes hits. Australia solo logró 134 carreras en los últimos 18 overs, pero las 48 fours y 9 seis que lograron sus bateadores significaron que la puntuación estuvo a punto del ridículo marcador de 400.

Siempre iba a ser un desafío difícil para los Proteas mantenerse al ritmo de la presión en el marcador. Pero lo hicieron en la fase inicial cuando Quinton de Kock y Bavuma agregaron 81 carreras en 9 overs antes de que el bateador-guardián cayera atrapado en un agudo regreso a manos de Nathan Ellis por 45 carreras. La introducción de Zampa luego frenó la persecución con el as del legspin atrapando a Bavuma LBW por 46 mientras intentaba un golpe con paleta y luego atrapando a Aiden Markram. Cuando Rassie van der Dussen arrastró una entrega de Hardie a sus stumps, el juego parecía haberse decidido.

Pero Heinrich Klaasen mantuvo a Sudáfrica en el juego con una serie de impresionantes golpes, especialmente ante el bolos de Head. Zampa regresó para derribarlo con un “skidder”. David Miller mantuvo la llama de la persecución parpadeando durante un tiempo más, pero cuando se convirtió en el cuarto bateador sudafricano en llegar a los 40, la escritura estaba en la pared. Los últimos ritos se leyeron en el over 42.

Puntuación resumida: Australia 392/8 en 50 overs (Marnus Labuschagne 124, David Warner 106; Tabraiz Shamsi 4-61) venció a Sudáfrica 269 en 41,5 overs (Heinrich Klaasen 49, David Miller 49; Adam Zampa 4-48) por 123 carreras.

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