Lado soleado en Neil Brand

Avatar de Adam Stewart

Posted on :

El camino de Neil Brand a través del cricket de prueba aún no se ha trazado, pero según una medida en particular, es el mejor jugador en la historia del juego. Según otra medida, está en el sexto percentil líder de todos los hombres que han jugado en este nivel. Esos no son logros menores para un capitán cuyo equipo está mirando una derrota estrepitosa.

Después de dos días en Mount Maunganui, Sudáfrica está 431 carreras atrás y ha perdido sus cuatro mejores jugadores, entre ellos Brand. «Ha sido una lucha», admitió después del juego del lunes. «Hoy en particular ha sido duro. No esperábamos menos.»

Lo que Brand probablemente no esperaba era tener las mejores cifras de bolos por un capitán en debut en los 2,528 Tests que se han jugado. Brand reclamó 6/119. Los únicos otros que han tomado al menos cinco wickets son Naimur Rahman, cuyos 6/132 vinieron en el Test inaugural de Bangladesh, contra India en Dhaka en noviembre de 2000, y Aubrey Smith de Inglaterra, quien tomó 5/19 en St George’s Park en marzo de 1889 – el primer Test de Sudáfrica.

Brand es el hombre número 171, capitán o no, en reclamar cinco o más wickets en una entrada en debut. Considerando que 3,165 hombres han jugado Tests, eso lo coloca entre el 5.4% que han logrado un cinco-wicket haul en su primer Test.

Como capitán, Shaun Pollock tomó seis wickets en una entrada dos veces y reclamó seis dos veces. Pero ninguno de esos desempeños se entregó en el debut. En su primer Test, en noviembre de 1995 – el Test inaugural de Centurion – cuando Hansie Cronje estaba a cargo, Pollock despidió a Graham Thorpe, Michael Atherton y Graeme Hick a un costo de 98 carreras en la única entrada de un partido arruinado por la lluvia. Trevor Goddard tomó 5/60 como capitán en Adelaide en enero de 1964, y Buster Nupen estaba al volante cuando reclamó 5/63 y 6/87 contra Inglaterra en el Old Wanderers – que ahora es la estación principal de ferrocarril de Johannesburgo – en diciembre de 1930. Ni Goddard ni Nupen debutaron en esos partidos.

Ningún capitán de Sudáfrica además de Nupen, Goddard, Pollock y Brand ha tomado cinco o más wickets en una entrada, no menos importante porque el equipo ha sido dirigido por bateadores más a menudo que no. Pero hay cinco-wickets y luego hay cinco-cuatros. Algunos son producto del bate dominando casi la pelota, como lo demuestran varios atrapes en lo profundo. Otros se ganan. ¿Qué tipo fue el de Brand?

Golpeó primero en el octavo over después del almuerzo del lunes al tomar una devolución de golpe picante ofrecida por Daryl Mitchell. Luego, Glenn Phillips empujó una entrega por la garganta de long-off. En el próximo over de Brand, Rachin Ravindra, después de anotar 240 en más de nueve horas, se arrodilló para tirar de una bola corta, que rebotó en su pierna y en los stumps. «La forma en que golpeó la pelota fue aterradora de ver», dijo Brand. Mitchell Santner fue bowled en el siguiente over de Brand con una entrega que se desvió de las huellas de los pies. Completó su cosecha en su próximo over, cuando Matt Henry fue atrapado en el suelo y Tim Southee, que estaba balanceando, fue limpiado.

Nueva Zelanda terminó el día en control, pero habrían estado exponencialmente más arriba si Sudáfrica no hubiera tomado sus últimos cinco wickets por 38. Brand reclamó cuatro de ellos, y solo dos de su media docena fueron afectados por atrapes cerca del límite del campo. «La cola jugó bastante agresivamente, así que eso me mantuvo en el juego», dijo. Si te golpean por seis, se trata de cómo vuelves. Me golpearon por algunos seis, pero tienes que hacer eso si eres un lanzador de giros.»

Los bolos de Brand fueron para siete de los nueve seis que los neozelandeses golpearon. Eso, y la inclinación general de los eventos en un partido en el que Sudáfrica siempre iba a luchar por mantenerse competitivo porque la mayoría de su XI preferido está contractualmente obligado a jugar en el SA20 concurrente, deben haber hecho que Brand se preguntara si valía la pena hacer el viaje.

Muy al contrario, como lo atestiguaba su hattrick de asombros: «Es increíble. Siempre que te sientas mal contigo mismo, solo miras a la multitud, que ha sido increíble. Es increíble estar en un campo como este haciendo lo que amas.»

Más increíble es que el lado soleado de Brand siga en pie a pesar del huevo en la cara de su equipo. Todavía es probable que sean fritos, revueltos, hervidos, escalfados o diablos, o una combinación de todos ellos, en los próximos días. Pero no se puede hacer una tortilla sin romper unos cuantos cascarones. Considéralos rotos. Volver a unirlos pedirá todo de todos los caballos del rey y de todos los hombres del rey, y de un capitán que rompe récords.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *