Las esperanzas del Manchester United de quedar entre los cuatro primeros fueron prácticamente aplastadas por su derrota 3-1 ante los rivales del Manchester City en el derbi del domingo en el Etihad Stadium.

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Las esperanzas del Manchester United de quedar entre los cuatro primeros fueron prácticamente aplastadas por su derrota 3-1 ante los rivales del Manchester City en el derbi del domingo en el Etihad Stadium.

A pesar de tomar una ventaja temprana a través de un contendiente para el Gol de la Temporada de Marcus Rashford, el United fue igualado justo 10 minutos después del segundo tiempo por Phil Foden, quien presentó su propio contendiente para el mencionado premio. Con un impresionante disparo desde fuera del área con su pie izquierdo.

A partir de ese momento, el City aumentó la presión, lo que hizo sentir inevitable que llegaría un segundo gol. Con exactamente 80 minutos en el reloj, así fue, con Foden nuevamente liderando las celebraciones.

El City agregó un tercero en tiempo de descuento, cortesía de un gol inevitable de Erling Haaland. Había fallado una oportunidad clara poco antes del medio tiempo, pero se redimió con un acabado frío.

No fue más que lo que el City merecía, ya que dominaron el juego, disfrutando del 73,7 por ciento de posesión. También registraron 27 tiros en comparación con los tres del United.

A pesar del desempeño del United en la primera mitad, construido con coraje y determinación, su último viaje al Etihad volvió a destacar la brecha entre los dos clubes. Dicho esto, aquí hay algunos momentos que es posible que no hayas notado del 192º derbi de Manchester.

¿Cómo Haaland falló al nivelar al City al borde del descanso? Es una pregunta que solo él sabrá responder.

Después de que Foden cabeceara el balón dentro del área de seis yardas, Haaland parecía estar listo para aumentar su cosecha de cinco goles contra el Luton Town con el gol a su merced. En cambio, el noruego, que anotó un hat-trick cuando City y United se enfrentaron en el Etihad Stadium la temporada pasada, elevó el balón por encima, dejando a todos dentro del Etihad haciendo la misma pregunta: ‘¿Cómo?’

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Todos esperaban ver la red moverse, tanto es así que el capitán del United, Bruno Fernandes, levantó los brazos, aparentemente listo para expresar su frustración y decepción por conceder tan cerca del descanso. Pero a medida que la pelota volaba por encima del travesaño, los bajó tan rápido como los levantó.

Su movimiento sugería que iba a enterrar su cabeza en sus manos por la frustración. Sin embargo, pudo respirar un enorme suspiro de alivio, al igual que todos los demás de rojo.

El holandés lanzó una botella de agua y luego señaló con el dedo al cuarto árbitro, dejando claro cuánto enojado estaba. Finalmente, fue amonestado por cuarta vez en la temporada.

Antes del choque en el Etihad, Casemiro reconoció la importancia que pueden tener los seguidores en un enfrentamiento de tal magnitud. Después del silbato final, Steve McClaren se aseguró de que los jugadores del United se mantuvieran fieles a la palabra de Casemiro, ordenándoles que fueran a aplaudir a aquellos que aún estaban en la grada visitante.

Al igual que la temporada pasada y la anterior a esa, muchos ya habían comenzado su viaje de regreso para cuando sonó el silbato final, pero algunos se quedaron para aplaudir. Nadie dentro del equipo del United se dirigió directamente al túnel, esperando escapar rápidamente, con McClaren dirigiéndolos a ir hacia la grada visitante, que en ese momento presentaba grandes áreas de azul.

Erik ten Hag dice que no tuvo otra opción que sacar a Marcus Rashford y Jonny Evans durante la segunda mitad de la derrota del derby del Manchester United ante el Manchester City.

Rashford llevó al United a una sorprendente ventaja en el Etihad Stadium el domingo por la tarde, antes de que Phil Foden anotara un brillante doblete y Erling Haaland agregara el tercero.

Incluso con Rashford en el campo, el United ofreció poca amenaza ofensiva durante todo el partido, mientras que su solidez defensiva sufrió cuando el experimentado Evans fue retirado.

Hablando después del partido, Ten Hag explicó sus sustituciones y reveló que tanto Rashford como Evans tenían dudas antes del juego.

«Sí. Tuve que sacarlos a ambos», dijo Ten Hag a los periodistas. «Lucharon por ser parte de este juego, pero después de 60 o 70 minutos tuvimos que sacarlos y sustituirlos, Jonny estaba jugando de manera brillante en la defensa, y Rashy era una amenaza, no solo anotando goles. Creo que tuvo tres o cuatro momentos en los que podría haber marcado, y marcó el primero; podría haber marcado incluso más».

El United espera tener de vuelta a Rashford y Evans en acción cuando reciban al Everton en la Premier League el sábado al mediodía, con Ten Hag también esperanzado en que algunos jugadores más pronto regresen para su equipo.

Al preguntarle sobre los problemas de lesiones más amplios dentro del equipo, el entrenador del United agregó: «Estamos trabajando en el regreso de jugadores, y creo que los jugadores regresarán en las próximas semanas, especialmente después del parón internacional. Ojalá Jonny Evans y Marcus Rashford no estén tan mal, que se recuperen, y podamos usarlos en el próximo juego contra el Everton».

Sir Jim Ratcliffe no estaba mintiendo cuando dijo que quería que el Manchester United fuera el mejor equipo del mundo nuevamente; para tener alguna esperanza de eso, primero deben convertirse en el mejor equipo de su propia ciudad nuevamente.

La cruda realidad es que el Manchester City todavía está muy por delante en el campo, y eso se mostró el domingo por la tarde a través de los dos estilos de juego que se exhibieron.

Es cierto que habría sido imprudente que el United intentara vencer al City en su propio juego, pero el hecho de que sea ampliamente aceptado es el problema subyacente en sí mismo y evidencia cuánto trabajo se necesitará.

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El United abrazó la etiqueta de perdedor y una vez más estuvo en su mejor momento cuando jugó al contraataque, dadas las limitaciones creativas de su equipo. Erik ten Hag ciertamente merece algo de simpatía dada la cantidad de problemas de lesiones con los que ha tenido que lidiar toda la temporada, pero incluso cuando están completamente en forma, su falta de control en los partidos es alarmante.

Para darles alguna esperanza, se priorizó el pragmatismo sobre la positividad. Bruno Fernandes comenzó como falso nueve solo por segunda vez en su carrera en el United, Scott McTominay fue utilizado en un papel de mediocampista ofensivo, y se alentó a Marcus Rashford y Alejandro Garnacho a moverse hacia los costados y utilizar su velocidad en el contraataque.

El United siempre tendría su mejor oportunidad de ganar adoptando dicho enfoque, aunque dependía de que varias variables salieran bien si alguna vez iba a funcionar.

Tenían que defender con firmeza en todo momento, aprovechar las oportunidades que se les presentaran y luego esperar a que el City desperdiciara la abundancia de ataques que inevitablemente tendrían. Funcionó por un tiempo; era muy poco probable que funcionara por dos.

Cuando piensas en todos los mejores resultados de Ten Hag como entrenador del United, se han construido sobre una estructura similar. Las victorias en casa sobre Liverpool, Arsenal y Barcelona la temporada pasada vienen a la mente cuando se sentaron, absorbieron la presión y causaron caos en el contraataque.

Dos años después, hay algo parecido a Ole Gunnar Solskjaer en la destreza del United en el contraataque, especialmente cuando con frecuencia tienen problemas contra cualquier equipo al que se espera que dominen y descompongan con paciencia.

El United jugó como un perdedor de la liga inferior en un empate de la FA Cup, pero sus esperanzas de clasificarse para la Liga de Campeones dependerán de encontrar una manera de derribar a los oponentes que se defienden profundamente y que intentan utilizar tal táctica contra ellos.

Ningún equipo ha tenido menos tiros contra el Man City en un partido de la Premier League esta temporada que los que generó el United ayer. A pesar de las lesiones y los problemas con el equipo, el enfoque simplemente no es lo suficientemente bueno.

Ten Hag puede señalar todos esos problemas tanto como quiera, pero no puede escapar de la escrutinio válido sobre su posición y el hecho de que el United todavía no tiene un estilo de juego claro bajo su dirección.

Ofrecieron una pelea decente para cavar profundo y durar tanto como pudieron, pero al silbato final, todo eso no contó para nada en una tarde en la que la superioridad del City fue nuevamente innegable.

‘El mejor equipo de todo el mundo y la tierra’ juega de azul cielo, no rojo. Ratcliffe tendrá que hacer mucho si alguna vez va a cambiar eso.

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