LIV, Saudíes, y el PGA Tour: La cosa que nadie quiere admitir, según un analista

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Jay Monahan en agosto en el Tour Championship. Getty Images Frank Nobilo dice que es algo «que nadie quiere admitir» al hablar de LIV Golf, el PGA Tour y el acuerdo propuesto entre el Tour y el patrocinador de LIV, el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

«No quieren decirlo», dice él.

Pero Nobilo lo cree, irónico como suene considerando que él mismo es un profesional y analista de mucho tiempo. «Los golfistas están sobrevalorados», dice, «comparados con cualquier otro deporte».

Habló esta semana en el podcast Five Clubs que puedes y debes escuchar, y el tema saudí ha sido tanto complicado como en evolución. Durante un año y dos temporadas, el Tour y LIV habían peleado por jugadores y prestigio, sólo para que el golf profesional masculino se derrumbara cuando el comisionado del Tour, Jay Monahan, y el gobernador del Fondo de Inversión Pública, Yassir Al Rumayyan, dijeron que habían llegado a un acuerdo de financiación. Y ahora hay una espera.

¿Cumplirán los lados con su fecha límite del 31 de diciembre? Probablemente no. ¿Podrían eventualmente acordar? Tal vez. ¿Podría fracasar? Potencialmente. ¿Podría llegar otro candidato a la financiación? Tal vez. ¿Cómo se ve el futuro de LIV? Desconocido.

Entonces, en el podcast, Nobilo fue simplemente preguntado esto por el presentador Gary Williams: ¿En 24 meses, qué crees que se verá?

«Wow», empezó Nobilo.

Tus pensamientos estaban en capas. Habló primero de la pelea original. LIV, dijo en el podcast, es un divorcio. Viene un LIV Golf con nueva imagen. Y no hay nada amigable, continuó Nobilo. «Cuando vas en dos direcciones diferentes, es la mejor manera de expresarlo. Y así ha salido toda la acritud. Si LIV nunca hubiera sucedido, ¿habría hablado tan mal de la PGA Tour la gente que se ha ido? Creo que todos sabemos la respuesta a eso.

«¿Eso significa que el PGA Tour es limpio de principio a fin? No, no lo es. Nunca se nos invita a la reunión obligatoria para explicar la televisión, por ejemplo, a los jugadores. Los jugadores no tienen idea del producto televisivo. Entonces hay muchas cosas en las que creo que el PGA Tour también puede mejorar».

Pero, ¿y si se llegara a un acuerdo? A principios de semana, Rory McIlroy, crítico de LIV, dijo incluso que esperaba que PIF estuviera involucrado. Habría beneficios en el acuerdo, dijo Nobilo en el podcast. Tal vez una carga comercial más pequeña, gracias al flujo de dólares. Pero Nobilo se preguntó dónde encaja el golf en el panorama deportivo. Aquí se hablaba de dinero y sostenibilidad y lo admitió que es extraño.

«Pero también creo que hay una realización, no calificamos lo suficiente, por más que me duela decirlo», dijo en el podcast. «Los golfistas están sobrevalorados en comparación con cualquier otro deporte. Nadie quiere admitir eso. No quieren decirlo.

«Si LIV nunca hubiera llegado, tendríamos muchos premios de más de 20 millones. Y no tenemos las calificaciones. En todo el mundo, el voleibol califica más alto que el golf. No veo a los jugadores de voleibol corriendo en aviones privados y todo tipo de cosas. Así que estamos en un espacio realmente extraño.

«Así que me encantaría tener una respuesta para 2024, pero si Jay Monahan y su equipo se atienen obviamente a la declaración, que fue el 11 de septiembre, y deciden tomar un rumbo diferente, vamos a tener una guerra. Realmente lo haremos. … Están invitando a la competencia. Y va a ser como Coca-Cola y Pepsi».

También en el podcast, Williams le preguntó a Nobilo sobre Phil Mickelson, tan grande y controvertido parte de LIV como cualquiera, y si «habrá en algún momento una reincorporación para él a un nivel que siempre pensamos que iba a ser proporcional con quién era».

Nobilo dijo que no. Lo que él dijo que era triste. «Estuve en CBS [y] llamamos al PGA Championship, donde ganamos, y pensé, cuando llegas a ser parte de un… estaba en Zozo cuando Tiger [Woods] obtuvo 82 victorias… Phil ganando ese PGA Championship, es un momento bien», dijo en el podcast. «Y la manera en que lo hizo, Winged Foot, Johnny Miller montando en un caballo blanco, todas esas cosas han sido redimidas. Phil tenía un récord que nadie más tenía. Y que Tiger Woods no va a tener. Y pensé, finalmente estás completo en esta generación. Y así veo a ese Phil, como contemporáneo también; jugué mucho contra él, que admiro su habilidad y su capacidad. Y luego veo el papel de estadista, que es realmente lo que es ahora, y es muy desastroso. Me entristece. Los libros que se escriben, y obviamente en este momento sólo estamos escuchando cosas malas sobre Phil, son todos verdad, para ser honesto. He sufrido con Phil, ya sea en la Copa Presidents del otro lado y algunas de las cosas que sé cómo puede comportarse. Pero también sé que para nuestra propia fundación, por ejemplo, si pedimos que se firmara una bandera de los Masters por Phil, Phil y Amy [esposa de Mickelson] solían enviar dos, no uno. Lamentablemente, Phil siempre va a ser… hay personalidades duales, y es una lástima. Esa es la parte trágica en este momento.

«No creo que podamos responder a esa pregunta de manera justa hasta que cuelgue los palos».

Nota del editor: Para escuchar el podcast completo de Five Clubs con Nobilo, por favor haga clic aquí.

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Nick Piastowski
Redactor de golf.com
Nick Piastowski es Editor Senior en Golf.com y Golf Magazine. En su papel, es responsable de la edición, redacción y desarrollo de historias en el espacio del golf. Y cuando no está escribiendo sobre maneras de golpear la pelota de golf más lejos y más recto, el nativo de Milwaukee probablemente está jugando al juego, pegando a la pelota hacia la izquierda, la derecha y corta, y tomando una cerveza fría para lavar su puntaje. Puede contactarlo sobre cualquiera de estos temas: sus historias, su juego o sus cervezas en nick.piastowski@golf.com.

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