Liverpool sobrevive al susto del Fulham y se clasifica para la final de la Copa de la Liga contra el Chelsea

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Liverpool se enfrentará al Chelsea en la final de la Copa de la Liga después de sobrevivir a un susto en su empate 1-1 contra el Fulham en la segunda semifinal el miércoles.

Manteniendo una ventaja de 2-1 del primer partido, Liverpool tomó la delantera con un gol de Luis Díaz al principio del primer tiempo en Craven Cottage.

Eso debería haber sido la señal para una noche cómoda para el equipo de Jurgen Klopp.

Pero desperdiciaron varias oportunidades para liquidar al Fulham antes de que el gol tardío de Issa Diop preparara el escenario para un desenlace dramático.

Liverpool apenas se aferró bajo la presión del Fulham antes de finalmente asegurar un éxito global de 3-2.

«Esta no fue una noche para brillar o jugar un poco de fútbol elegante, era una noche para clasificar a una final. Los chicos lo hicieron muy bien y estoy realmente feliz», dijo Klopp.

«Los más jóvenes han sido increíbles. Estoy muy feliz de ver su reacción en el vestuario».

En una repetición de la final de 2022 ganada por Liverpool en penales, los Rojos harán su 14ª aparición en la final de la Copa de la Liga contra el Chelsea en Wembley el 25 de febrero.

«Es fantástico. Tuvimos la experiencia antes, sabemos qué esperar. Nuevamente Chelsea. Wow, qué historia», dijo Klopp.

«Nunca debes dar por sentado si eres parte del equipo que puede clasificar para los trofeos».

Liverpool ha ganado la Copa de la Liga en un récord de nueve ocasiones, mientras que Chelsea, que derrotó a Middlesbrough 6-2 en el global en la otra semifinal, ha levantado el trofeo en cinco ocasiones, la última vez en 2015.

Con Mohamed Salah sufriendo una grave lesión en el tendón de la corva durante el deber de la Copa Africana de Naciones con Egipto, Liverpool carecerá de estrellas durante varias semanas.

Pero en ausencia de Salah, la victoria de Liverpool sobre Bournemouth el domingo los llevó cinco puntos por delante en la cima de la Premier League.

Los Reds también compiten en la FA Cup y la Europa League, lo que les brinda la oportunidad de lograr un increíble cuádruple trofeo esta temporada.

Vallas publicitarias en blanco y negro con el lema ‘atrévete a soñar’ rodeaban el campo de Craven Cottage en un mensaje previo al partido para los aficionados del Fulham, que respondieron con un ambiente estruendoso que desafió su reputación sosegada.

No tardó mucho para que Liverpool perforara el optimismo del Fulham.

  • Diaz letal –

El equipo de Klopp no perdió el tiempo para ponerse en la ofensiva cuando Díaz desvió un cabezazo apenas desviado del tiro libre de Harvey Elliott en los primeros dos minutos.

Crucialmente, Joao Palhinha desperdició una oportunidad de oro para poner al Fulham por delante cuando el centrocampista desmarcado se encontró con un remate de volea desde 10 yardas que silbó por encima.

Díaz se aseguró de que Liverpool aprovechara esa oportunidad de escape en el minuto 11, levantándose para ganar un desafío aéreo antes de entrar al área para un disparo bajo que se coló a través del débil intento de Bernd Leno de salvarlo en su poste cercano.

Un constante dolor de cabeza para el Fulham, Díaz tuvo el balón en la red nuevamente a mediados del primer tiempo, pero esta vez su gol fue anulado por fuera de juego contra Darwin Núñez.

Tan dominantes en los primeros compases, Liverpool bajó la guardia después de eso y el disparo de Raul Jiménez desde fuera del área provocó una espectacular parada de Caoimhin Kelleher.

Sustituyendo al descansado Alisson Becker, Kelleher detuvo el disparo de 25 yardas de Willian momentos después.

Kelleher regaló al Fulham una oportunidad al salir de su portería en un intento fallido de atrapar el centro de Willian, con el remate de Tosin Adarabioyo estrellándose contra el poste tras un cabezazo de Pereira.

Esa escapada afortunada revitalizó al Liverpool, que amenazó con un segundo gol cuando el rizado de Núñez obligó a una buena parada de Leno estirándose por completo. ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck

Pero Harry Wilson salió desde el banquillo para proporcionar una chispa al Fulham en los últimos minutos, lanzando un centro perfectamente colocado que Diop desvió a Kelleher desde corta distancia.

En un final tenso, Kelleher hizo una buena parada para detener el disparo fulgurante de Wilson antes de que Liverpool pudiera celebrar finalmente.

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