Liverpool y Manchester City enfrentan un momento decisivo en la carrera por el título

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Liverpool recibe al Manchester City en un momento crucial en la carrera por el título de la Premier League, mientras que Jurgen Klopp y Pep Guardiola concluyen su rivalidad en la máxima categoría el domingo.

El Arsenal, que anota libremente, puede llegar a la cima al menos por un día cuando reciba al Brentford, mientras que el Aston Villa se enfrenta al Tottenham en un enfrentamiento vital en la batalla por terminar entre los cuatro primeros.

AFP Sport analiza tres puntos de discusión antes de la acción del fin de semana:

Otra noche sin dormir para Guardiola

El técnico del Manchester City, Pep Guardiola, enfrenta una última noche sin dormir mientras lucha con los problemas planteados por su gran rival, Jurgen Klopp.

La revelación bomba de Klopp de que renunciará como entrenador del Liverpool al final de esta temporada ha dado una gravedad adicional al crucial choque del domingo con el City en Anfield.

Aunque Guardiola ha ganado cinco de los últimos seis títulos de la Premier League, Klopp ha sido un constante dolor de cabeza, con el título del Liverpool en 2020 siendo la única interrupción en el reinado dinástico del City.

Guardiola reveló la profundidad de su respeto por Klopp cuando admitió que la partida del alemán facilitaría relajarse antes de los enfrentamientos con el Liverpool.

«Dormiré mejor. Los partidos contra el Liverpool casi han sido una pesadilla», dijo Guardiola, cuyo equipo en segundo lugar está a un punto de los líderes del Liverpool con 11 juegos restantes.

Aunque Klopp y Guardiola también se enfrentaron durante sus períodos en el Borussia Dortmund y el Bayern Munich, su tiempo en la Premier League elevó su batalla por la supremacía a nuevas alturas.

Ambos se han enfrentado 15 veces en la Premier League desde 2016, con Klopp ganando cuatro veces y Guardiola reclamando cinco victorias.

Sin embargo, vencer al Liverpool en Anfield frente a una multitud es uno de los pocos logros que todavía se le escapan a Guardiola como entrenador del City.

La única victoria del campeón inglés fuera de casa ante el Liverpool desde 2003 llegó tras puertas cerradas hace tres años.

Con tanto en juego este fin de semana, Guardiola habrá estado moviéndose inquieto bajo su edredón esta semana mientras planea un momento más memorable a expensas de Klopp.

El Arsenal no tiene margen de error

Declan Rice ha advertido al Arsenal que no tiene margen de error en la persecución para ganar un primer título de la Premier League desde 2004.

Después de terminar 2023 con derrotas dañinas contra el West Ham y el Fulham, los hombres de Mikel Arteta han respondido con siete victorias consecutivas en la liga.

El Sheffield United fue aplastado 6-0 en Bramall Lane el lunes, moviendo al equipo en tercer lugar de Mikel Arteta a dos puntos del Liverpool.

Con el Liverpool y el City enfrentándose el domingo, el Arsenal puede tomar temporalmente la primera posición si vence al Brentford en el Emirates Stadium 24 horas antes.

«Ha sido un regreso increíble desde el período navideño, cuando perdimos dos seguidos», dijo el centrocampista del Arsenal, Rice.

«Pero es la Premier League, debes estar al máximo en cada juego. No puedes tener ningún error.

«Si miras a los otros dos equipos en la cima, no parece que vayan a cometer errores en el futuro cercano».

Villa impulsado por sueños europeos

El Aston Villa se enfrenta al Tottenham el domingo en un intento de dar un gran paso hacia jugar en la Liga de Campeones por primera vez en 41 años.

La campaña inesperadamente impresionante del Villa ha levantado esperanzas de un regreso a la competición de clubes de élite de Europa, un nivel en el que jugaron por última vez como ganadores en 1982-83 después de que el equipo de Tony Barton ganara el torneo el año anterior.

Más de cuatro décadas después, el equipo en cuarto lugar de Unai Emery tiene cinco puntos por delante del Tottenham en quinto lugar y una victoria en Villa Park los pondría firmemente en camino de terminar entre los cuatro primeros.

«La Premier League son 38 partidos y ahora estamos en la cuarta posición y es una muy buena oportunidad para tratar de competir», dijo Emery.

«Si queremos elevar nuestro nivel, jugar partidos importantes, es importante jugar partidos como esta semana».

Partidos:

Sábado (1500 GMT a menos que se indique)

Manchester United v Everton (1230), Bournemouth v Sheffield United, Crystal Palace v Luton, Wolves v Fulham, Arsenal v Brentford (1730)

Domingo (1400 GMT a menos que se indique)

Aston Villa v Tottenham (1300), Brighton v Nottingham Forest, West Ham v Burnley, Liverpool v Manchester City (1545)

Lunes

Chelsea v Newcastle (2000)

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