Lo que sabemos (y no sabemos) sobre la reducción de recorrido de la pelota de golf de la USGA/R&A

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Luego de años de deliberación, parece que el plan de la USGA/R&A para reducir la distancia de la pelota de golf está empezando a materializarse.

Y aunque aún no tenemos todos los detalles, hay algunas cosas que debes saber sobre las posibles implicaciones en el juego profesional y, lo que es más importante, en el juego amateur.

Lo que sabemos:
La reducción de distancia se aplicará a profesionales y aficionados por parte de la USGA y la R&A
La USGA (el organismo rector del golf en Estados Unidos) y la R&A (que rige en el resto del mundo excepto Canadá) son, en esencia, los guardianes del golf. Ambos tienen control sobre el equipamiento de golf (es decir, lo que es conforme y legal para el uso en torneos), así como las reglas generales del deporte.

Todos los golfistas perderán distancia
El plan original presentado en marzo llamaba a la adopción de una «regla local modificada» que limitaría la reducción de la distancia de la pelota de golf en eventos profesionales y de élite. En ese momento, los organismos rectores afirmaron que los datos no respaldaban la reducción de la distancia de la pelota para los aficionados.

En algún momento del camino, las cosas cambiaron. Decidiendo que la bifurcación (reglas de equipamiento diferentes para profesionales y aficionados) era peor que quitar distancia a todos, los organismos rectores planean reducir la distancia de la pelota para todos.

Aunque no sabemos exactamente cuánto, sin lugar a dudas verás una pérdida de distancia junto con la reducción. A menudo pasada por alto en la discusión es que la pérdida de distancia no se limitará a tu driver. Casi con certeza perderás distancia con la mayoría de los palos.

La USGA y la R&A planean enviar un aviso a los fabricantes de pelotas el martes
Los fabricantes de pelotas con los que hemos hablado esperan recibir el aviso oficial del cambio de reglas el martes. Una vez que se emita el aviso formal y los fabricantes tengan la oportunidad de hacer los cálculos, tendremos una mejor idea de las implicaciones en el mundo real.

Lo que no sabemos:
¿Cuánto tiempo tenemos hasta que la reducción de la distancia de la pelota de golf entre en pleno efecto?
Según un informe de Mike Stachura de Golf Digest, la reducción entrará en vigor en 2028 para profesionales y en 2030 para aficionados. Tenemos toda la expectativa de que eso se mantendrá en el aviso oficial.

Si los fabricantes cederán
Aunque no nos sorprendería escuchar que muchos fabricantes de pelotas de golf se oponen a la reducción, no está claro en este momento si emprenderán acciones legales contra la USGA y la R&A.

Hay antecedentes (PING y la controversia de las reglas de surco) y ciertamente no está fuera de discusión aquí.

Excluyendo un cambio de rumbo por parte de los organismos rectores, las opciones sobre la mesa son presentar demandas o ceder a las nuevas pautas.

¿Qué constituye una pelota de golf conforme?
El fundamento de la reducción de la pelota de golf es el criterio que una pelota de golf debe cumplir para considerarse conforme. Es probable que la velocidad de la prueba aumente al menos en cinco mph, mientras que el límite de distancia se mantenga sin cambios en 317 yardas.

Esto significa que, inevitablemente, las pelotas de golf deberán volverse más lentas y más cortas para cumplir con el nuevo límite. Otros parámetros de prueba (lanzamiento y giro) también influirán en las implicaciones de distancia en el mundo real.

¿Qué significa la reducción de la pelota de golf para ti?
En resumen, la reducción de la pelota afectará a la mayoría de tus palos.

Notarás una pérdida de distancia significativa. Un representante de un fabricante de equipamiento comentó sobre la prueba de jugador de una pelota prototipo con distancia limitada: «Cada golfista lo notó y a ninguno le gustó».

En cuanto a las filas profesionales, se piensa que la reducción de la pelota puede superarse fácilmente mediante un aumento en el entrenamiento de velocidad. Eso estaría bastante en línea con la USGA/R&A y sus cambios de reglas más recientes (regla de surco, anclaje). Esos cambios han tenido un impacto insignificante en el nivel profesional pero han funcionado en detrimento de los golfistas promedio.

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