Lo que significa la eliminación de Corea del Sur en la Copa Asiática para Son Heung-min y Jurgen Klinsmann

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Cuando Jurgen Klinsmann fue nombrado como entrenador principal de Corea del Sur en febrero de 2023, pidió a los aficionados y a los medios que lo juzgaran en la Copa Asiática y prometió traer el trofeo de vuelta a Seúl por primera vez en 64 años.

Un año después, es hora de que el alemán sea juzgado, pero el veredicto puede no ser de su agrado, después de que Corea del Sur perdiera 2-0 ante Jordania en la semifinal del martes.

Los del Medio Oriente, clasificados 64 lugares por debajo de Corea del Sur en el puesto 87 del mundo, nunca habían vencido a los Guerreros Taeguk antes y estaban en su primera semifinal importante, pero demostraron ser superiores en todos los aspectos.

El equipo de estrellas de Corea del Sur había llegado con grandes esperanzas de poner fin a su larga espera por un tercer título continental.

El delantero del Tottenham, Son Heung-min, y el delantero del Wolverhampton, Hwang Hee-chan, han marcado al menos 10 goles en la Premier League esta temporada, mientras que Lee Kang-in del Paris St-Germain es considerado uno de los jugadores más creativos y habilidosos de Asia.

A pesar de su poder de ataque, no tuvieron ni un solo disparo a puerta contra un lado jordano desconocido pero dominante.

Después del partido, a Klinsmann se le preguntó si iba a dimitir.

«No tengo planes de hacer nada», respondió. «Planeo analizar este torneo, volver a Corea y obviamente hablar con la federación sobre lo que fue bueno y lo que no fue tan bueno en el torneo».

Una parte de esa discusión presumiblemente durará más que la otra, ya que hubo pocos aspectos positivos para el equipo de Klinsmann, que solo ganó un partido en tiempo reglamentario durante el torneo.

La victoria 3-1 de Corea del Sur sobre Bahréin en la apertura fue seguida por empates en la fase de grupos con Jordania y Malasia, que ocupan el puesto 130 en el mundo.

En la segunda ronda, estuvieron a 90 segundos de la eliminación antes de igualar contra Arabia Saudita en el minuto 99 y luego ganar en los penales.

En los cuartos de final igualaron contra Australia en el minuto 96 antes de que Son los llevara a través de un magnífico tiro libre en la prórroga.

Ese «fútbol zombie», como lo llamaron los medios en Corea del Sur, proporcionó drama pero no mucho más.

«El equipo jugó sin tácticas específicas», dijo el comentarista de televisión de MBC, Seo Hyung-wook. «Todo dependía de los individuos y no del equipo y solo hubo una victoria en seis partidos en 90 minutos».

Hubo preocupaciones sobre Klinsmann cuando fue nombrado, especialmente porque, aparte de un fallido periodo de 10 semanas con el Hertha Berlín, no había entrenado desde que dejó el equipo nacional de Estados Unidos en 2016. Tales preocupaciones se vieron agravadas por la relativa falta de tiempo que pasó en Corea del Sur.

En sus primeros seis meses en el trabajo, un periódico de Seúl calculó que el alemán había pasado solo 67 días en el país, en contraste con los entrenadores extranjeros anteriores que habían estado todos basados en la ciudad capital.

Algunas conferencias de prensa se llevaron a cabo a través de videoconferencia desde su casa en California, con Klinsmann explicando que este era el trabajo de un entrenador internacional moderno.

«Parece un trabajador a tiempo parcial, evitando Corea y viendo muy pocos partidos en los que jugaran los jugadores coreanos», dijo Seo. «Solo viaja por el mundo para reunirse con jugadores y entrenadores. No creo que tenga ningún plan para desarrollar el fútbol coreano».

Temores de que Son pueda renunciar al equipo nacional El contrato de Klinsmann se extiende hasta el final de la Copa Mundial de 2026 y la clasificación en Asia, que Corea del Sur comenzó en noviembre, se reanuda el próximo mes.

Pero además del futuro del entrenador, también hay preocupaciones por el capitán Son.

«Los aficionados están devastados y decepcionados y temen que el entrenador no renuncie, sino que Son renuncie al equipo nacional», dijo Seo.

Después del partido, Son, quien tuvo dificultades para tener algún impacto contra Jordania, y cuyos tres goles en el torneo vinieron de dos penales y un tiro libre, insinuó que podría considerar su futuro internacional.

Algunos ven sus comentarios como un intento indirecto de mostrar su insatisfacción con la dirección del equipo, mientras que otros sienten que provienen de la emoción cruda.

El capitán del Tottenham, de 31 años, estaba devastado después del silbido final, conteniendo las lágrimas mientras se disculpaba con los aficionados.

El ‘emocionante’ viaje de Jordania continúa Hay solo un jugador con base en Europa en el equipo de Jordania que se clasificó para su primera final de la Copa Asiática: Mousa Al-Tamari ya era la estrella de su equipo, en parte gracias al hecho de que juega para el Montpellier en Francia.

Algunos han tratado de etiquetar al extremo como el ‘Lionel Messi jordano’ o lo han comparado con Mohamed Salah, pero el joven de 26 años rechazó tales sugerencias, al igual que evitó los desafíos de Corea del Sur mientras marcaba un segundo gol encantador.

«Significa todo para mí estar en la final y espero que podamos lograrlo», dijo Al-Tamari. «También es bueno porque hará que todos hablen de mi país en Francia y esto es muy emocionante para mí».

Ya se habla de interés europeo en Yazan Al-Naimat, quien marcó el gol inicial en la semifinal. El entrenador marroquí del equipo, Hussein Ammouta, espera que pronto haya cuatro o cinco jordanos activos en las principales ligas de Europa en un futuro cercano.

Eso bien podría suceder, especialmente si vencen a Qatar o Irán en la final del sábado. Ya no sería una sorpresa y la creencia está ahí.

«Debemos defender esta camiseta con todo lo que tenemos», dijo Ammouta. «Nos volvemos más ambiciosos con cada hora que pasa».

Por el contrario, las ambiciones de Corea del Sur se centran ahora en 2026, pero aún está por verse si Klinsmann o Son estarán en Seúl para el partido clasificatorio de marzo contra Tailandia. K1 K1 K1 K1 K1 K1 K1 K1 K1

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