Los Astros en una ‘Seria Persecución’ de Blake Snell

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Los Astros están enfrentando varias preguntas sobre la salud de su rotación y ahora están en «seria búsqueda» de Blake Snell, según un informe de Ken Rosenthal y Chandler Rome de The Athletic.

En este momento, no está claro si algún tipo de acuerdo está cerca, pero es un desarrollo importante que se asemeja a una situación anterior para los Astros. A principios de enero, su bullpen sufrió un golpe cuando Kendall Graveman requirió una cirugía de hombro que terminó su temporada. El gerente general de los Astros, Dana Brown, inicialmente restó importancia al deseo del club de salir y firmar agentes libres para abordar el problema, pero el club firmó al cerrador Josh Hader unos días después.

En los dos meses intermedios, mucho ha cambiado con la rotación. Los Astros ya sabían que Lance McCullers Jr. y Luis García Jr. iban a comenzar el año en la lista de lesionados, ya que ambos se sometieron a cirugías de codo el verano pasado, pero esta primavera ha visto caer a un par de fichas más. Justin Verlander ha sido frenado por algunos dolores en el hombro derecho que no parecen ser muy graves, pero lo suficientemente retrasados como para que empiece la temporada en la lista de lesionados. Hoy temprano, José Urquidy se retiró temprano de su inicio debido a un dolor en el codo derecho.

Si Urquidy necesita tiempo fuera, la rotación del Día Inaugural proyectaría incluir a Framber Valdez, Cristian Javier y Hunter Brown en los primeros tres lugares. J.P. France también se vio frenado por un problema de hombro esta primavera pero parece estar en camino de ocupar un lugar en la parte trasera. Eso dejaría un puesto en la rotación abierto y Houston tiene pocas opciones para ocupar ese puesto.

Ronel Blanco tiene solo 58 1/3 entradas de trabajo en las Grandes Ligas en su historial y fue movido recientemente de ser un relevista principal a un papel más polivalente. Brandon Bielak tiene efectividad de 4.54 en sus 174 1/3 entradas, pero con números poco inspiradores, incluyendo una tasa de ponches del 18.9% y una tasa de boletos del 10.1%. Shawn Dubin tiene solo nueve entradas de experiencia en las Grandes Ligas.

Parece que el club está considerando una notable jugada en la agencia libre para salir de este agujero de lesiones, similar a su movimiento para fichar a Hader después de que cayera Graveman. Brown nuevamente restó importancia al deseo del club de agregar pitcheo, incluido Snell, aunque eso fue antes de que surgiera la lesión de Urquidy.

Algunos pueden cuestionar si Snell está listo para ayudar a un club como los Astros, ya que no ha estado lanzando en juegos de primavera oficiales y el Día Inaugural está a menos de dos semanas de distancia. Jon Heyman del New York Post informa que Snell recientemente lanzó 60 lanzamientos en cuatro entradas simuladas para intentar prepararse fuera de los partidos oficiales de entrenamiento de primavera. Mark Feinsand de MLB.com transmite la misma información, añadiendo que scouts de los Gigantes y los Astros estuvieron presentes.

Snell ha permanecido en el mercado mucho más tiempo de lo que cualquiera anticipaba después de una temporada Cy Young. Registró una efectividad de 2.25 en 180 entradas con San Diego el año pasado. Seguramente imaginaba un pacto a largo plazo al principio de la temporada baja, pero evidentemente aún no ha materializado un acuerdo a su gusto. En este punto, parece que seguirá el camino de Cody Bellinger y Matt Chapman y buscará una garantía a corto plazo con cláusulas de salida. Rosenthal y Rome informan que se cree que busca una garantía de tres años con un salario anual de $30-32MM que le permitiría probar la agencia libre después de las próximas dos temporadas.

El costo para los Astros iría más allá de lo que se necesita para que Snell firme. Están en territorio de impuesto de lujo. RosterResource calcula su número de CBT para 2024 alrededor de $256MM. Un contrato en cualquier lugar cerca del precio esperado de Snell los catapultaría más allá del segundo umbral de penalización de $257MM y el tercer umbral de $277MM.

Sin embargo, Houston no superó el impuesto de equilibrio competitivo el año pasado. A diferencia de algunos otros pretendientes reportados de Snell (especialmente los Yankees), los Astros no enfrentan tarifas exorbitantes como pagadores repetidos. Serían responsables de un impuesto del 20% en sus próximos $1.3MM en gastos, seguido por un impuesto del 32% en los siguientes $20MM ($6.4MM) y un golpe del 62.5% en los siguientes $20MM. Firmar a Snell con un contrato con un valor promedio anual de $32MM vendría acompañado de una factura fiscal de aproximadamente $13.3MM para este año.

Una firma de Snell también representaría un pequeño pero no completamente insignificante golpe para el sistema de ligas menores porque rechazó una oferta calificada de los Padres. Los Astros renunciaron a su selección de segunda ronda (#64 en general) en el próximo draft y renunciaron a $500K de espacio en bonos de firmas internacionales para fichar a Hader. Necesitarían ceder otros $500K del grupo internacional y su selección de tercera ronda (#102) por Snell. Mientras tanto, superar el umbral de lujo de $277MM, que casi estaría garantizado con la firma de Snell, movería hacia atrás la selección de primera ronda de los Astros en el drafr de 2025 por 10 puestos.

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