Los gemelos firmarán a Carlos Santana

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Según informes, los Mellizos de Minnesota han llegado a un acuerdo con Carlos Santana en un contrato de un año. El experimentado primera base, representado por Octagon, tiene garantizados $5.25 millones en un acuerdo que también incluye incentivos por rendimiento. Una vez que se finalice el acuerdo, Minnesota tendrá que hacer un movimiento correspondiente en su plantilla de 40 jugadores.

Al comienzo de la temporada baja, el presidente de operaciones de béisbol, Derek Falvey, dijo que el equipo estaba abierto a sumar en la primera base. Eso precedió a tres meses de escasez de actividad tanto en el mercado de cambios como en el de agentes libres. Con una reducción salarial esperada mientras anticipaban una disminución en sus ingresos locales por transmisiones, los Mellizos prácticamente no realizaron adquisiciones.

Las cosas cobraron impulso esta semana con el cambio que envió al intermedista Jorge Polanco a los Marineros a cambio de cuatro jugadores. Dos de los jugadores que regresaron a Twin Cities —el relevista Justin Topa y el abridor Anthony DeSclafani— abordaron una parte de la profundidad de pitcheo que el equipo perdió con la salida de Sonny Gray, Kenta Maeda, Tyler Mahle y Emilio Pagán, quienes firmaron con otros equipos.

El cambio presagió una adquisición de agente libre en el lado de los jugadores de posición, como reconoció Falvey poco después de ser finalizado. Minnesota se deshizo del salario de Polanco, que era de $10.5 millones. Recibieron el contrato de $1.25 millones de Topa y asumieron $4 millones de los $12 millones adeudados a DeSclafani para la próxima temporada. Eso les generó un ahorro de costos de $5.25 millones, la misma cantidad que están comprometiendo ahora con Santana.

El movimiento indirectamente abrió la puerta a un bateador más limitado defensivamente. Edouard Julien ahora tiene la oportunidad de tener un rol cotidiano en la segunda base. Julien seguirá viendo acción como bateador designado, pero no tendrá tantos turnos al bate como hubiera tenido si Polanco todavía estuviera en el roster. Santana y Alex Kirilloff deberían compartir la mayor parte del tiempo de juego entre el bateador designado y la primera base.

A pesar de que se acerca a los 38 años, Santana está más capacitado para jugar en el cuadro que en el puesto de bateador designado. Sigue siendo un defensor sólido en la primera base. Statcast y Defensive Runs Saved generalmente lo califican ligeramente mejor que el promedio con el guante. DRS estimó que estuvo 11 carreras por encima del promedio el año pasado, mientras que Statcast lo ubicó en +2 carreras.

La defensa representa una buena parte del valor de Santana. Es un bateador sólido pero no tiene el tipo de potencia ofensiva generalmente asociada con la posición. Viene de un rendimiento de .240/.318/.429 en 619 apariciones al plato divididas entre los Piratas y los Cerveceros. Conectó 23 cuadrangulares, 33 dobles y consiguió su primer triple en cuatro años.

Esa producción ofensiva fue esencialmente promedio en la liga, medido por wRC+. También fue considerado como un bateador promedio en 2022, cuando registró una línea de .202/.316/.376 en 506 apariciones al plato entre los Reales y los Marineros. Aunque sus estadísticas de bateo fueron bastante más altas en ’23 que en el año anterior, la ofensiva aumentó en toda la liga. (El OPS de la liga pasó de .707 a .734). El estadio American Family Field de Milwaukee, donde Santana terminó la temporada pasada, es un lugar mucho más favorable para batear que cualquiera de los estadios en los que jugó hace dos años.

Las métricas ajustadas al estadio no sienten que Santana haya dado un gran paso adelante en el plato. Ese sentimiento fue compartido aparentemente por el mercado, que lo valoró de manera bastante similar a como lo hizo hace un año. Su salario de 2024 está un poco por debajo de los $6.725 millones que le garantizaron en su contrato de un año con Pittsburgh.

Un bateador ambidiestro, Santana ha sido más efectivo desde el lado derecho. En las últimas dos temporadas, tiene una línea de .266/.370/.430 en 303 apariciones al plato contra lanzadores zurdos. Eso es mucho mejor que su línea de .208/.298/.397 contra lanzadores derechos. La productividad reciente de Santana versus lanzadores zurdos es atractiva para un equipo que tuvo algunas dificultades en ese aspecto el año pasado. Minnesota tuvo una línea de bateo de .244/.330/.432 contra lanzadores derechos y .241/.313/.414 contra lanzadores zurdos.

Suponiendo que Byron Buxton pueda jugar en el jardín central la mayor parte de los días, que es la expectativa actual, la mayoría de las posibilidades del bateador designado en la plantilla de los Mellizos batean del lado izquierdo. El trío de jardineros Max Kepler, Matt Wallner y Trevor Larnach son bateadores zurdos, al igual que Kirilloff. Santana complementa al grupo desde la perspectiva de la mano con la que batea.

Quizás más importante aún, también ha sido increíblemente duradero. Santana ha ido a la lista de lesionados solo una vez desde 2014 (una estancia mínima por bursitis en el tobillo en mayo de ’22). Ha jugado en más de 130 juegos en cada temporada completa desde 2011 y participó en los 60 partidos durante la temporada acortada. Ese tipo de fiabilidad se combina bien con Kirilloff, un bateador talentoso que ha sido afectado por diversas lesiones hasta este punto de su carrera.

Kirilloff ha perdido tiempo de juego en las tres temporadas de MLB. Lesiones en la muñeca derecha llevaron a ausencias prolongadas en sus dos primeras temporadas, culminando en cirugías que pusieron fin a su temporada ambos años. Luchó contra problemas en el hombro la temporada pasada y se sometió a una reparación de labrum en octubre. Aunque se espera que esté listo para los entrenamientos de primavera, el historial de lesiones debe ser motivo de preocupación para la directiva. Los 88 juegos de la MLB la temporada pasada representaron su máximo personal.

La proyección salarial de Minnesota vuelve a la cifra aproximada de $123 millones con la que comenzaron esta semana, según lo calculado por Roster Resource. Se informa que están apuntando a una nómina de apertura de temporada en el rango de $125-140 millones.

Darren Wolfson de SKOR North fue el primero en informar que los Mellizos y Santana habían llegado a un acuerdo en un contrato de un año. Jon Heyman del New York Post informó la garantía de $5.25 millones y la inclusión de bonificaciones por rendimiento.

Imagen cortesía de USA Today Sports.

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