Los Gigantes Firman a Matt Chapman

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El jugador de béisbol Matt Chapman está de regreso en el Área de la Bahía. El ganador de cuatro Guantes de Oro ha llegado a un acuerdo con los Gigantes por un contrato de tres años y $54 millones de garantía. El cliente de la Corporación Boras tiene la opción de salir después de las dos próximas temporadas.

Chapman, que cumplirá 31 años el próximo mes, se reúne con el presidente de operaciones de béisbol de los Gigantes, Farhan Zaidi, y el manager Bob Melvin. Él está familiarizado con ambos desde sus primeros días con los Atléticos. Chapman fue seleccionado en la primera ronda por Oakland en 2014 y debutó tres años después. Se destacó como uno de los mejores jugadores de béisbol en general.

El producto de Cal State Fullerton registró una línea de bateo de .255/.336/.503 en sus primeras tres temporadas y media. Esto lo combinó con la mejor defensa de tercera base en la Liga Americana. Chapman finalizó entre los 10 primeros en la votación del MVP de la Liga Americana en 2018 y 2019, asegurando el Guante de Oro en ambos años.

La temporada de 2020 de Chapman se vio truncada por un desgarro del labrum en su cadera derecha. Se sometió a una cirugía en septiembre de ese año, lo que lo dejó fuera de juego durante la temporada. Aunque no estaba claro en ese momento, esa lesión ha resultado ser algo así como un punto de inflexión en su carrera. Su producción ofensiva no ha sido la misma desde su regreso.

El bateador diestro tuvo una línea de bateo de .210/.314/.403 en 2021, la peor de su carrera. Los Atléticos lo enviaron a los Azulejos la temporada siguiente. La producción ofensiva de Chapman mejoró ligeramente en Toronto, pero no ha alcanzado su forma de 2018-19 fuera de un mes de abril ardiente el año pasado.

Después de mostrar .229/.324/.433 en 2022, Chapman comenzó la temporada de plataformas buscando volver a establecerse como una fuerza en el orden del bateo. Comenzó el año como el bateador más caliente del planeta. Chapman conectó con una línea de .384/.465/.687 hasta finales de abril. Aunque redujo su tasa de ponches al 22.8% en el primer mes de la temporada, sus ponches aumentaron a medida que se acercaba el verano. Un mayo desastroso marcó el inicio de lo que resultó ser un final decepcionante de su tiempo en los Azulejos.

En sus últimas 467 apariciones al plato, Chapman bateó .205/.298/.361 con una tasa de ponches cercana al 30%. Para la segunda mitad, a menudo bateaba en el tercio inferior de la alineación. Los Azulejos lo enviaron brevemente a la lista de lesionados a finales de agosto por un esguince en el dedo medio de la mano derecha. Es posible que esto haya tenido un efecto adverso en su ofensiva, pero la mayor preocupación es que no mantuvo los avances en la tasa de contacto que aparentemente había logrado al principio.

Esto presentó una evaluación difícil para los equipos a medida que entraba al mercado como agente libre por primera vez. A pesar de que ya no es un jugador de nivel de MVP, Chapman sigue siendo un jugador por encima del promedio. Ha recibido boletos en más del 10% de sus apariciones al plato en cada una de las últimas tres temporadas. Conectó 27 jonrones en 2021 y 2022. Esa cifra disminuyó a 17 cuadrangulares el año pasado, pero eso no refleja una disminución en la calidad de su contacto.

De hecho, Chapman golpeó la pelota más fuerte que nunca la temporada pasada, con una velocidad de salida promedio de 93.5 MPH. Hizo un contacto sólido (definido como 95+ MPH) en el 56.4% de sus bolas bateadas. Esa fue la tasa más alta para cualquier bateador calificado en las mayores, estando ligeramente por delante de bateadores de impacto como su ex compañero de equipo Matt Olson, Juan Soto, Ronald Acuña Jr., Rafael Devers y Shohei Ohtani.

Él sigue siendo un activo en el otro lado del campo. Aunque las calificaciones defensivas de Chapman no son tan impresionantes como lo fueron al principio de su carrera, sigue siendo un jugador destacado en la tercera base. Tanto Statcast como Defensive Runs Saved lo han calificado como un defensor por encima del promedio cada temporada de su carrera. Eso incluye una estimación de tres carreras mejor que el promedio según Statcast y una excelente marca de +12 de DRS en más de 1200 entradas la temporada pasada.

La defensa en el infield fue un problema para los Gigantes, especialmente en el lado izquierdo. San Francisco perdió al veterano campocorto Brandon Crawford en la agencia libre. Están listos para darle la posición al joven de 22 años Marco Luciano. El tercera base titular, J.D. Davis, recibió críticas mixtas según las métricas defensivas la temporada pasada. No hay duda de que Chapman será una mejora en ese lado del campo. Aunque se había especulado que los Gigantes podrían considerar trasladar a Chapman a la posición de campocorto, Susan Slusser del San Francisco Chronicle informa que se quedará en la tercera base en el Oracle Park.

San Francisco ha estado siguiendo a Chapman durante toda la temporada baja, habiendo estado vinculado a él desde mediados de noviembre. Estaban dispuestos a esperar en el mercado, ya que él era uno de los pocos agentes libres de alto nivel que se mantuvo en la temporada baja hasta bien entrada la pretemporada.

Una garantía de $54 millones ciertamente no es lo que su equipo tenía en mente al comienzo de la temporada baja. Chapman había rechazado supuestamente una oferta de extensión de 10 años y $150 millones de los Atléticos en 2019. También supuestamente rechazó una oferta de Toronto que superaría los $100 millones en algún momento antes de llegar a la agencia libre. Sea cual sea el precio que había fijado al comienzo del invierno no fue igualado. Al igual que su compañero de la Corporación Boras, Cody Bellinger, Chapman optó por un contrato a corto plazo que le da la oportunidad de regresar al mercado la próxima temporada.

Él fue uno de los siete jugadores que recibieron y rechazaron una oferta calificada en noviembre. La oferta calificada habría sido valorada en $20.325 millones, un poco más de lo que ahora recibirá la próxima temporada. Esta estructura de contrato es sin duda preferible a aceptar la oferta calificada, ya que hay seguridad adicional incorporada a través de las opciones del jugador en caso de que tenga dificultades o sufra una lesión. Sin embargo, el resultado final podría ser similar. Lo más probable es que cobre un salario de $20 millones en 2024 y vuelva a probar el mercado la próxima temporada.

Aún está por verse si le tratará más amablemente la próxima vez. Estaría comenzando su temporada número 32 con un perfil que depende en gran medida de la defensa. Chapman no será elegible para otra oferta calificada: los jugadores no pueden recibirla más de una vez en sus carreras, según el CBA, pero es poco probable que sea el claro agente libre principal en la posición, como lo fue este invierno. Alex Bregman encabeza la clase de tercera base del próximo año, que también incluirá a Davis.

Los Gigantes renuncian a su segunda elección más alta en el próximo draft (#51 en general) y $500,000 en espacio de bonificación internacional para sumar a un jugador que rechazó la oferta calificada. Los Azulejos fueron uno de los ocho equipos que pagaron el impuesto de lujo la temporada pasada, por lo que su compensación es mínima. Obtendrán una selección adicional en el draft después de la cuarta ronda, aproximadamente en la posición 136.

Es una penalización mayor para los Gigantes que una compensación para Toronto. No obstante, los Gigantes están contentos de pagarla para obtener a Chapman a un precio mucho menor al que podrían haber esperado al comienzo de la temporada baja. (MLBTR predijo que recibiría un contrato de seis años y $150 millones al comienzo del invierno). El contrato eleva la nómina de jugadores de 2024 de los Gigantes a aproximadamente $183 millones, según lo calculado por RosterResource. Están alrededor de $231 millones en obligaciones de impuesto de lujo, lo que los mantiene $6 millones por debajo del umbral del próximo año.

Si desean evitar el CBT, no les quedará mucho margen para adquisiciones durante la temporada. Es posible que estén dispuestos a superar el límite por primera vez desde 2017. Los Gigantes han estado vinculados a Blake Snell (y en menor medida a Jordan Montgomery). Todavía necesitan ayuda en la rotación, especialmente después de que el esperado #5, Tristan Beck, se sometiera a una cirugía el viernes para tratar un aneurisma.

Renunciar a una elección en el draft para firmar a Chapman con un contrato que le permite optar por salir después de una temporada es la clara movida de «ahora o nunca» de la temporada baja de San Francisco. También han traído a Jung Hoo Lee para tomar el jardín central, a Jorge Soler como bateador designado, y firmaron a Jordan Hicks por un contrato de cuatro años para que pase a la rotación. Renovar tanto la alineación sin agregar más certeza detrás de Logan Webb, Hicks, y el novato Kyle Harrison parece improbable.

Davis está programado para recibir un salario de $6.9 millones en su última temporada de arbitraje y acaba de perder su lugar en la alineación titular. Soler y Wilmer Flores están por delante de él como bateadores derechos que jugarán en DH y primera base, respectivamente. Traspasar a Davis a un equipo que necesite ayuda en tercera base antes del Día de Apertura podría despejar espacio de gasto para los Gigantes y parecer la mejor opción para él personalmente. Es muy probable que haya más por venir en el Oracle Park en las próximas tres semanas.

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