Los jugadores que los Cruzados deben cortar para salvar su temporada

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El tercer resultado consecutivo de derrota de los Crusaders para comenzar la temporada ha confirmado que la dinastía ha llegado a su fin. Es claro que la magia de Mo’unga se ha desvanecido, la energía de Razor se ha marchado. Los dolores de crecimiento con un equipo más joven están a la vista.

Perder ante los Drua en casa no es una derrota vergonzosa. Han demostrado ser una fuerza en casa contra todos los equipos de Nueva Zelanda y los corredores de apuestas los han subestimado injustamente y han puesto demasiada fe en la reputación de los Crusaders.

Pero con el equipo ahora con un récord de 0-3, necesitan salvar su temporada la próxima semana contra los invictos Hurricanes en su primer partido en casa del año. Se deben tomar decisiones difíciles para revertir el rumbo y ganar ahora, lo que requiere algunos grandes cambios de personal.

Willi Heinz

Tener un medio scrum de 37 años realmente se mostró en Luatoka. El veterano Willi Heinz es demasiado lento para jugar en el Super Rugby Pacific, y después de haber sido seleccionado por Inglaterra, realmente no aporta ningún beneficio a los All Blacks.

En las primeras etapas del primer tiempo, Cullen Grace persiguió al fullback de los Drua, Ilaisa Droasese, forzando un pase malo y una pérdida neta de más de 20 metros. Dom Gardiner aseguró el balón suelto dándole a los Crusaders una excelente posición en la transición.

Heinz no estaba por ningún lado para reciclar rápidamente ese balón. El pilar George Bower tuvo que jugar de medio scrum y pasó directamente al N° 9 tratando de llegar al ruck.

El pasaje caótico vio a Heinz soltar el balón hacia atrás inesperadamente y los Crusaders luego perdieron la posesión cuando Taha Kemara soltó el balón en contacto.

Los equipos excelentes aprovechan esas oportunidades y los Crusaders apenas podían hilvanar dos pases, perdieron 15 metros y perdieron el balón.

Con las piernas antiquadas de Heinz moviéndose por el campo combinadas con un pase a paso de caracol, es difícil ver cómo pueden mejorar en eso.

Mitchell Drummond debería estar comenzando si Noah Hotham no está disponible. Hotham todavía está en desarrollo pero Drummond puede aportar el ritmo y precisión necesarios en este nivel.

George Bell

El lanzamiento del hooker George Bell es actualmente una debilidad crónica a pesar de su alto índice de trabajo y esfuerzo en el campo.

Fue interceptado varias veces contra los Waratahs y no pudo encontrar a sus objetivos contra los Drua. El lineout funcionó al 64 por ciento en Fiji, lo que está muy por debajo del estándar requerido en el Super Rugby.

Bell es un gancho robusto y móvil con muchas cualidades positivas, pero si no puede lanzar, tiene que irse. Los Crusaders necesitan a Codie Taylor de vuelta lo antes posible para estabilizar la pieza clave más importante.

Taha Kemara

Está siendo difícil para el joven N° 10 con tanta responsabilidad en sus hombros al comienzo de la temporada. El apertura sub-20 de Nueva Zelanda del año pasado no se esperaba que estuviera comenzando, pero Fergus Burke sigue lesionado y Rivez Reihana está fuera por lesión.

La ejecución de Kemara no ha estado allí. Los pases caen al suelo al dar y recibir, los kicks no encuentran touch, los kicks van directo a afuera, ha sido una exhibición de errores no forzados.

No ayuda que su segundo cinco también esté bajo presión, David Havili también ha estado igualmente pobre y descuidado. Hay una química limitada entre el 10-12-13.

Reihana, aunque no fue perfecto en la primera ronda, necesita aliviar a Kemara de sus deberes. El joven de 20 años necesita mantenerse seguro, trabajar duro y estar listo para su próxima oportunidad.

No está listo para el Super Rugby en este momento y lo que es evidente es que los Crusaders no están listos para él.

Lanzar a un N° 10 de 20 años a un lado con tantos problemas es una receta para el desastre. Si los Crusaders continúan comenzándolo en este desorden desorganizado solo arruinarán su confianza.

David Havili

El grupo descansado de All Blacks no se ve completamente a la altura en este momento, lo cual es un problema para los Crusaders porque necesitan que sus estrellas lideren el camino. Havili ha sido lo opuesto.

Tuvo tres pérdidas de balón contra los Waratahs, las más en el equipo, un kick de salida bloqueado que concedió siete puntos, y dos metros de carrera de siete intentos.

Contra los Drua tuvo dos pérdidas de balón más y sus canales defensivos fueron como un queso suizo con una falta de comunicación afuera y adentro de él que llevó a múltiples quiebres de línea para los fijianos.

No tienen otro fullback en forma, por lo que Chay Fihaki no puede moverse al mediocampo, pero Ryan Crotty puede aportar estabilidad y precisión a la posición como un All Black experimentado. Dallas McLeod también está más que capacitado. Levi Aumua puede moverse al 12 para simplificar el juego de los Crusaders.

Una solución inesperada es mover a David Havili de vuelta al fullback, una posición que conoce bien después de muchas temporadas en la posición N° 15 en los primeros años de la dinastía de Robertson.

Hay muchas opciones, pero tienen que sacar a Havili del jersey 12.

Dom Gardiner

El joven de 22 años ha impresionado en momentos, pero tampoco ha estado libre de errores. Fue amonestado contra los Waratahs y perdió el balón con frecuencia contra los Drua. Este sería un cambio táctico ya que alguien tiene que dejar su lugar para Ethan Blackadder.

Los Crusaders necesitan desesperadamente a Blackadder de vuelta, quien aportará más avance en la línea de ganancia que Cullen Grace en el N° 8. La físicalidad de Blackadder es algo que ninguno de sus forwards actuales, salvo Barrett, puede aportar. La tímida delantera de los Crusaders necesita más poder explosivo.

Grace ha sido uno de los mejores jugadores, pero puede moverse al lado ciego significando que Gardiner queda fuera del equipo titular.

Lo bueno

No todo es desesperación en la tierra de los Crusaders. Ha habido algunas luces brillantes a pesar de los malos resultados.

Scott Barrett es obviamente de clase mundial. Jamie Hannah ha sido una revelación como un jugador impactante desde el banco. Quinten Strange comenzó a mostrar algo de buena forma en el viaje a Fiji.

Sevu Reece ha sido sensacional y ha sido casi un hombre orquesta regresando de una lesión. Anotó dos contra los Waratahs y otro en Fiji con una jugada de ataque que necesitaba que Reece prácticamente lo hiciera todo.

Levi Aumua ha estado bien en las últimas dos semanas después de que los Crusaders no le dieran el balón en la primera ronda. Macca Springer parece tener velocidad de nivel élite en el borde mientras agrega tamaño a su lomito.

Hay suficiente para dar vuelta al barco y poner la temporada en el rumbo correcto.

Sin embargo, la competencia ha estado esperando siete años para esta oportunidad, y especialmente los otros cuatro equipos de Nueva Zelanda.

Si los Crusaders no toman medidas drásticas, los Hurricanes aprovecharán al máximo y se alimentarán del cadáver de la dinastía muerta el próximo fin de semana en Christchurch.

No se darán favores y no se mostrará misericordia.

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