Los Jugadores: Scottie Scheffler se defiende contra Xander Schauffele, Brian Harman y Wyndham Clark para defender el título

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Scottie Scheffler logró una victoria por un solo golpe sobre Brian Harman, Xander Schauffele y Wyndham Clark; Matt Fitzpatrick termina quinto y Rory McIlroy comparte el puesto 19; Scheffler se convierte en el primer jugador en defender su título en The Players

Scottie Scheffler produjo una increíble remontada en la última ronda para alejarse de un tablero de líderes lleno de estrellas y defender con éxito su título en un domingo histórico en The Players.

Scheffler, que había estado lidiando con una lesión en el cuello, superó un déficit de cinco golpes durante un memorable último día en TPC Sawgrass, registrando un águila y seis birdies en una impresionante ronda sin bogeys de 64 para terminar en 20 bajo par.

El número 1 del mundo tuvo que esperar mientras sus compañeros del equipo de la Ryder Cup, Brian Harman, Wyndham Clark y Xander Schauffele, tenían la oportunidad de igualar su total, con la increíble victoria de Scheffler confirmada cuando ninguno de los tres perseguidores pudo encontrar un birdie en el último hoyo para extender el concurso.

Harman entregó una ronda final de 68 para compartir el segundo lugar con Schauffele y Clark, quien sufrió un doloroso lip-out en el último hoyo, mientras que Matt Fitzpatrick hizo birdie en cada uno de los últimos cuatro hoyos para terminar quinto en 16 bajo par.

La victoria de Scheffler lo convierte en el primer jugador en defender con éxito su título en The Players, con la victoria siguiendo a su dominante éxito en el Arnold Palmer Invitational la semana pasada y asegurándole su octavo título en el PGA Tour en 25 meses.

Cómo Scheffler hizo historia en The Players Scheffler, jugando tres grupos antes de los líderes, comenzó con tres pares seguidos antes de iniciar su ronda con un impresionante águila desde la cuarta calle y un birdie de 20 pies en el siguiente par cuatro.

El campeón defensor embocó desde ocho pies para salvar el par en el séptimo y convirtió desde 15 pies para hacer birdie en el siguiente, con Scheffler sumando otro en el par cinco noveno para llegar al recorrido en 31 y temporalmente igualar en la cima.

Scheffler respondió a una oportunidad perdida en el décimo al subir y bajar de la arena para aprovechar el siguiente par cinco, luego produjo un sensacional drive en el par cuatro 12 para configurar un birdie de dos putts para compartir el liderazgo con Schauffele.

El número 1 del mundo desperdició una oportunidad de birdie de cinco pies después de un brillante tee shot en el par tres 13, pero se adelantó al liderar en solitario cuando Schauffele hizo bogeys consecutivos desde el 14, con Scheffler haciendo birdie en el par cinco 16 para pasar al liderato en solitario por primera vez.

Scheffler negoció con seguridad el par tres 17 y luego estuvo a punto de hacer birdie en el último, con un par fijando el objetivo del club en 20 bajo par con los desafiantes más cercanos aún teniendo hoyos por jugar.

Harman había seguido un 34 en la primera vuelta con birdies en el 11 y el 15 para cerrar con uno de Scheffler aunque no pudo encontrar un birdie en el último hoyo para llevar el concurso a un desempate, mientras que Clark se recuperó de un bogey en el 14 para producir birdies consecutivos desde el 16.

Schauffele no pudo igualar el birdie de Clark en el par tres 17, fallando desde seis pies después de que ambos lanzaran tiros de salida notables, manteniendo a ambos en 19 bajo par con uno por jugar y necesitando un birdie en el último hoyo para extender el concurso.

Clark, persiguiendo una cuarta victoria en 10 meses, encontró la calle final y colocó su approach a poco menos de 20 pies, luego miró con incredulidad mientras su putt de birdie daba la vuelta al hoyo y aseguraba el título de Scheffler.

«Eso es bastante especial, es algo que no se hace muy a menudo», dijo Scheffler. «Es lo suficientemente difícil ganar un Players, así que tenerlo de vuelta a espaldas es extremadamente especial y estoy muy agradecido.

«Esperaba estar en esta posición. Luché bien durante cuatro días, eso es realmente todo. Tuve un comienzo lento hoy, pero el hoyo en cuatro nos impulsó un poco. Pegué muchos buenos tiros hoy, hice muchas cosas buenas, y es bueno salir victorioso.»

El final con cuatro birdies de Fitzpatrick le dio al inglés su mejor resultado de la temporada del PGA Tour, mientras que la ronda final de 64 del ex campeón Si Woo Kim lo vio empatar en sexto lugar con Hideki Matsuyama.

El campeón de 2019, Rory McIlroy, embocó 26 birdies durante el torneo pero experimentó tres rondas finales inconsistentes, con un 72 en el último día dejándolo empatado en el puesto 19 y 11 golpes detrás del ganador.

¿Qué sigue? La temporada del PGA Tour se queda en Florida para el Valspar Championship, con acción temprana en vivo el jueves a partir de las 11:30 a.m. en Sky Sports Golf y cobertura completa a partir de las 6 p.m. La temporada de majors masculinos comienza con The Masters del 11 al 14 de abril, también exclusivamente en vivo. Transmite el PGA Tour y más con NOW.

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