Los NSW Waratahs presentan un equipo repleto de Wallabies contra los Melbourne Rebels, Taniela Tupou; los Queensland Reds pierden a James O’Connor.

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Darren Coleman dice que el simple hecho de que no haya restricciones sobre el regreso de los Wallabies a Super Rugby este año le ha permitido comenzar con fuerza al nombrar a una serie de estrellas internacionales en su equipo titular para enfrentarse a los Melbourne Rebels el sábado.

Por lo general, la primera semana de los ensayos de Super Rugby está reservada para darles a los jugadores de la próxima generación una oportunidad antes de que los grandes regresen una semana después. Sin embargo, la temprana eliminación de los Wallabies en la Copa del Mundo del año pasado significó que los jugadores principales de Australia regresaron antes de Navidad para unirse a sus compañeros de Super Rugby por primera vez.

Su regreso anticipado ha llevado a Coleman a alinear una primera línea probada de prueba para enfrentarse a los Rebels, con Angus Bell, Dave Porecki y Harry Johnson-Holmes.

“La principal razón por la que los chicos jugarán el primer ensayo es porque este año se les permite”, dijo Coleman.

“El año pasado, la temporada de los Wallabies se extendió hasta noviembre y no se les permitió jugar dos ensayos. Este año no hay restricciones. Nuestro objetivo es darle a la mayoría de esos chicos medio juego esta semana y luego construir para el segundo ensayo. Así que es de esperar que para la primera fecha, no haya ninguna telaraña y estemos cerca de nuestro mejor rendimiento”.

El trío de pruebas se une a los wallabies Jed Holloway y los tercera líneas Lachie Swinton y Langi Gleeson, quien está en la “mejor forma de su carrera” y es un “animal diferente”, según Coleman.

En ausencia del capitán reinstalado Jake Gordon, el ex capitán de los Junior Wallabies Teddy Wilson tiene la oportunidad de presentar su caso junto a Tane Edmed.

Es un emocionante par de mediocampistas, con Lalakai Foketi acompañado por su compañero de equipo de los Wallabies Izaia Perese.

El par de mediocampistas establecido contrasta con los backs, con Joey Walton sumando otra habilidad a su repertorio al iniciar como fullback junto al regreso de Triston Reilly y el nuevo recluta Vuate Karawalevu.

El banquillo de Coleman está encabezado por la llegada de Miles Amatosero, con el segunda línea regresando a Australia después de su desarrollo en Clermont.

A diferencia de la declaración pública de Coleman de querer ser el «Chicago Bulls» del rugby, el amigable entrenador ha presidido un equipo modesto que está cansado de ponerse demasiada presión después de una temporada llena de altibajos, que vio a los Waratahs cojear hasta el sexto lugar antes de quedar eliminados en los cuartos de final.

“Tenemos que mejorar. Hemos quedado sextos dos años seguidos, tenemos que mejorar”, dijo.

Los Waratahs también deben mejorar, con Coleman en la última temporada de su contrato de tres años. Preguntado sobre su futuro, Coleman dijo que era consciente de que la presión estaba en quedarse en Daceyville en su trabajo soñado.

“Amo el trabajo aquí, por supuesto que me gustaría quedarme”, dijo Coleman, cuyo papel se ha extendido para asumir las responsabilidades de gerente general tras la partida del entrenador experimentado Andrew Blades, ganador de la Copa del Mundo.

“Si las personas de arriba y el grupo de jugadores deciden que no soy la persona para llevarlos adelante, lo harán. Y me iré feliz de haber hecho lo mejor. Amo este lugar. Sea cual sea el papel, o cómo funcione todo, me gustaría quedarme aquí en los Tahs y seguir construyendo. Creo que estamos en algo especial.

“Creo que tenemos una lista realmente buena. Si miras nuestra lista ahora en comparación con 2021 cuando [yo] asumí, estamos en un estado mucho más saludable con la profundidad y la calidad de los jugadores, más Wallabies y aspirantes a Wallabies, así que me gustaría estar presente mientras lo llevamos a una buena era”.

Se espera que los Waratahs se enfrenten a un equipo de los Rebels casi completo, que ha sido sacudido en los últimos dos meses por el futuro del club.

Coleman dijo que simpatiza con los Rebels, que entraron en administración voluntaria el lunes.

“Es triste leer todo eso”, dijo.

“Hay mucha gente buena allá abajo que está trabajando duro por el deporte.

«Supongo que preferirán hacer una declaración una vez que haya puntos en disputa.

«Definitivamente siento por ellos, todos sienten por ellos.

«Son buenos tipos que juegan al rugby. Cuando tienes buenos hombres, su empleo y las cosas en las que han puesto mucha pasión y tiempo, y sé que Kevin [Foote], el entrenador principal, es un tipo increíble. Y muchos de los jugadores son amigos de nuestros jugadores.

«A nadie le gusta ver lo que está sucediendo allí, y espero que puedan llegar a una buena resolución”.

Mientras tanto, el entrenador de los Rebels, Simon Cron, ha lanzado al experimentado bloqueador de Nueva Zelanda Tom Franklin directamente al equipo.

Con Izack Rodda (pie) todavía no disponible, la experiencia y calidad del bloqueador le han dado a los Force la tan necesaria profundidad en el pack.

Con Nic White recuperándose de una cirugía menor en el bíceps, Issak Fines-Leleiwasa comenzará como medio scrum junto a su compañero de equipo de los Wallabies y nuevo recluta Ben Donaldson. Max Burey, quien terminó 2023 en el puesto 10, ha cambiado a fullback.

En el banquillo, hay caras familiares que han llegado al Force, con Atu Moli nombrado en el banquillo junto al ex gigante de los Waratahs Taqele Naiyaravoro.

El enfrentamiento se jugará en tres tercios de 30 minutos.

“Es genial finalmente jugar contra un equipo que no es el nuestro”, dijo Cron.

“Como entrenadores, podemos ver algunos jugadores, darles algunos minutos serios y ver dónde encajan en la cadena alimentaria.

“Algunos jugadores clave obtendrán 45-60 minutos, luego algunos compartirán los 30-30-30. Es una prueba real para nosotros. Veremos quién va a tomar el lugar de quién. Es una competencia, así que es emocionante”.

Este fin de semana es una gran oportunidad para que los equipos se midan y prueben sus habilidades antes del inicio de la temporada. Será interesante ver cómo se desarrollan los partidos y cómo se posicionan los equipos antes de la temporada.

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