Los Números que Demuestran que el Arsenal es Mejor que la Temporada Pasada

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¿Puede un equipo dos lugares más abajo en la tabla de la Premier League, con menos puntos y menos goles anotados que en la misma etapa de la campaña anterior, haber mejorado? Suena improbable, pero las evidencias indican que es cierto en el Arsenal de Mikel Arteta.

La sugerencia habría sido ridiculizada hace un mes, pero si el Arsenal mantiene su dominio estadístico en los partidos y suma una serie de victorias a la del fin de semana pasado contra el Liverpool, comenzará a tomarse en serio.

Los neutrales han encontrado al Arsenal menos emocionante de ver, incluso aburrido, mientras que los aficionados del club se han sentido tensos, agitados e inseguros sobre la dirección táctica del equipo después del sorprendente desafío al título de la temporada pasada. Un pilar del equipo, Granit Xhaka, fue reemplazado por Kai Havertz. El favorito de la afición, Aaron Ramsdale, fue sustituido por David Raya en la portería. Algunas de estas emociones fueron reacciones impulsivas a las expectativas cambiantes, pero algunas ansiedades reflejaron problemas reales en el terreno de juego.

Hubo más en el Arsenal de la temporada pasada que los memorables 14 partidos antes de la Copa del Mundo de Qatar, de los cuales ganaron 12. El Arsenal ganó 50 puntos en los primeros 19 partidos de la temporada, la mejor mitad de la campaña en la historia del club, pero solo 34 puntos en los 19 partidos restantes. A pesar de que ambas mitades de la temporada tienen igual peso, el equipo de Arteta esta temporada se encuentra comparado con el vistoso Arsenal previo a febrero de 2023, en lugar de la versión más inestable que le siguió.

Después de los 23 partidos de la temporada pasada, que abarcan el mejor fútbol y forma del Arsenal, tenían 54 puntos de 51 goles marcados y 23 encajados. Esta temporada, el Arsenal tiene 49 puntos de 47 goles marcados y 22 encajados. Sin embargo, su producción ofensiva medida por goles esperados es casi idéntica, mientras que sus números defensivos subyacentes han mejorado. Aparte de los puntos, el Arsenal no lideró la liga en ninguna de estas métricas destacadas la temporada pasada, siempre quedando detrás del Manchester City, mientras que esta temporada lideran o comparten el liderazgo de la liga en goles encajados, goles esperados en contra y diferencia de goles esperados. Los puntos ganados son, por supuesto, la medida más importante, pero puede que no siempre sea el mejor predictor de lo que está por venir.

Al observar los partidos equivalentes en lugar de los jugados, la diferencia entre el Arsenal de la temporada pasada y el de esta temporada es clara: la conversión de disparos. De los partidos equivalentes, menos los tres que involucran a los clubes ascendidos, el Arsenal marcó 49 goles con solo 37.9 goles esperados la temporada pasada. Jugadores como Martin Odegaard y Gabriel Martinelli disfrutaron de rachas de finalización eficaces. En los mismos partidos esta temporada, el Arsenal ha marcado solo 35 goles con 38.1 goles esperados. Su gol esperado encajado, y por lo tanto su diferencia de gol esperada, es mejor esta temporada que la temporada pasada en estos partidos. Si el Arsenal quiere ganar la liga, sin embargo, necesita más variabilidad positiva frente al arco.

El récord defensivo del Arsenal ha sido el aspecto más impresionante de su juego, y se esperaba que fueran más sólidos y menos vulnerables después de agregar a Declan Rice. Su capacidad para sofocar a los oponentes significa que el equipo de Arteta parece mucho más estable en los juegos más importantes.

Si bien una temporada de liga se trata de cosechar puntos contra todo tipo de oponente, esto augura bien para el tramo final que incluye visitas a City, Brighton, Tottenham y Manchester United, así como posibles enfrentamientos en la Liga de Campeones. El Arsenal solo concedió un gol esperado en Anfield en diciembre después de haber concedido 8.2 goles esperados en sus dos visitas previas a la liga. En los enfrentamientos de liga con Liverpool y City en el Emirates, el Arsenal enfrentó menos de un gol esperado en total. City tuvo cuatro tiros, la menor cantidad de tiros que ha tenido un equipo de Pep Guardiola en un partido de la máxima categoría desde abril de 2010.

Antes del juego contra el Liverpool en el Emirates, al Arsenal le faltaba un poco de amenaza ofensiva propia contra los mejores. Sin embargo, estos son partidos donde vivir en márgenes estrechos es menos problema. Podría resultar efectivo en Europa, donde las competiciones eliminatorias recompensan a los equipos que pueden evitar la derrota.

Si el Arsenal es mejor, ¿por qué no ha parecido así? Estado del juego La mayor conversión de tiros letales del Arsenal la temporada pasada los estaba poniendo en la ascendencia con más frecuencia, y lo hacía más temprano en los partidos. Naturalmente, los aficionados están más relajados una vez que su equipo está adelante, especialmente en el caso del Arsenal, que se enfrenta a equipos que buscan sofocarlos.

Después de 23 partidos de la Premier League la temporada pasada, el Arsenal había marcado 11 goles en los primeros 20 minutos. Esta temporada son solo ocho, con tres de esos goles llegando en los últimos cuatro partidos del Arsenal.

En toda la temporada pasada, el Arsenal pasó el 47 por ciento de los minutos de la Premier League liderando y en el 24 por ciento de los minutos totales estaban dos o más goles por delante. Esta temporada, el Arsenal ha pasado solo el 35 por ciento de los minutos de la Premier League liderando y ha estado dos goles o más por delante solo el 16 por ciento del tiempo.

La mayoría de los goles esperados acumulados del Arsenal han llegado cuando están empatando juegos, lo que ha sido el caso en el 48 por ciento de los minutos en comparación con el 37 por ciento el año pasado.

Entonces, si bien el Arsenal ha estado acumulando excelentes números en la hoja de estadísticas, lo han hecho en estados del juego que mantienen nerviosos a los aficionados. El equipo de Arteta ha sido menos efectivo, debido a la variabilidad en la finalización u otros factores, para abrir juegos temprano.

Un estilo de posesión más funcional Una posible razón por la que el Arsenal está pasando más tiempo empatando es su enfoque deliberado en la posesión. Si esto ha sido un cambio táctico de Arteta o una consecuencia natural de reemplazar a Thomas Partey con Rice en el centro del equipo es tema de debate.

Los números defensivos del Arsenal han mejorado porque están concediendo menos transiciones y oportunidades de contraataque, y cuando lo hacen, Rice está allí para sofocar las llamas. El compromiso es que los equipos oponentes tienen más tiempo para establecer su forma defensiva.

El Arsenal ha sido más cauteloso al forzar pases por el medio del campo, algo que llevó a goles en partidos decisivos contra West Ham y Southampton en abril pasado. Partey es un jugador que le gusta recibir el balón en áreas congestionadas, incluso con la espalda al arco, confiando en sí mismo para escapar de la presión. Rice prefiere moverse hacia los extremos del juego y ver el juego por delante de él. Es una diferencia de estilo de la que Arteta será muy consciente.

La temporada pasada, Partey estaba realizando 4.45 pases progresivos por 90 minutos mientras que Rice está haciendo 3.52 por 90 minutos esta temporada. El inglés es un progresor nítido del balón y sus números son generalmente sólidos, pero lo hace con menos disfraz en sus pases que Partey.

El resultado es que el Arsenal no ha penetrado tanto en el corazón de los equipos, dejando a algunos aficionados con la sensación de que el fútbol es aburrido. Según los datos de StatsBomb publicados en X, antes conocido como Twitter, el Arsenal tiene solo dos jugadores que promedian más de seis «pases rompedores de línea» por 90 minutos en la Premier League esta temporada (Rice y Oleksandr Zinchenko). El Manchester City y el Liverpool tienen cada uno cuatro jugadores que lo hacen. Rodri completa aproximadamente el doble de los pases de Rice.

Dependencia de las jugadas de estrategia Solo el Chelsea ha marcado más penales que los seis del Arsenal esta temporada, mientras que el equipo de Arteta ha marcado 10 goles de córner, más que cualquier otro equipo. Esto ha llevado a preocupaciones de que el Arsenal dependa demasiado de las jugadas de estrategia y no cree lo suficiente desde el juego abierto. Incluso después de una victoria por 5-0 sobre el Crystal Palace, había preocupación por el hecho de que los dos primeros goles habían llegado de cabezazos de Gabriel. ¿Se han mitigado realmente las preocupaciones del Arsenal por marcar goles?

El Arsenal todavía está detrás del Liverpool y, aunque no lo creas, del Newcastle United cuando se trata de goles esperados sin penales, por lo que hay margen de mejora antes de que puedan afirmar tener el mejor ataque de la liga además de la defensa.

El momento crucial que estas preocupaciones pasan por alto… El Arsenal le dio a la liga una ventaja significativa en cuanto a la creación de oportunidades en juego abierto. Algunos de los escepticismos sobre el ataque del Arsenal parecen basarse en unos primeros meses lentos, en lugar de en lo que están produciendo actualmente.

Hasta y incluyendo una victoria por 1-0 en Brentford a fines de noviembre, el Arsenal ocupaba el puesto 12 en la generación de goles esperados en juego abierto, detrás de equipos como Wolves y Everton. Esto fue, indudablemente, un problema.

Sin embargo, en los últimos 10 partidos de la Premier League, el Arsenal ocupa el primer lugar en la generación de goles esperados en juego abierto, y ese período incluye dos partidos contra el Liverpool, una visita a Villa Park y partidos que el Arsenal perdió la temporada pasada, como el Brighton en casa y el Nottingham Forest fuera de casa.

¿Qué cambió? La forma y la forma física de Martin Odegaard. Los dos podrían estar relacionados, porque desde que el capitán del Arsenal superó un pequeño problema en la cadera, ha asumido un papel en el mediocampo mucho más completo.

En los primeros nueve partidos de liga de la temporada, Odegaard estaba operando más como un segundo delantero. Sus números de disparos y goles esperados han disminuido desde entonces, pero sus números creativos han aumentado significativamente.

Al principio de la temporada, Odegaard promediaba solo una y 1.6 toques por 90 minutos en las dos zonas centrales a cada lado de la línea de medio campo. Desde entonces, está promediando más de cinco toques por juego en ambas zonas, así como muchos más toques en el lado izquierdo del campo.

Antes de ese viaje a Brentford, Odegaard promediaba 35.9 pases exitosos por 90 minutos, solo 0.13 asistencias esperadas y solo 1.7 oportunidades creadas. Desde entonces, Odegaard ha promediado 55 pases exitosos por 90 minutos, 0.41 asistencias esperadas y está creando 3.6 oportunidades. Esta es una transformación, no una ganancia marginal.

Si la trayectoria de creación de oportunidades del Arsenal continúa, entonces el debate sobre si el equipo de esta temporada es mejor que el anterior podría resolverse pronto. sx sx sx sx sx sx sx sx

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