Los Spurs enfrentan un gran problema en la posición de base

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Después de un comienzo prometedor en la temporada 2023-24, los Spurs han sufrido varias derrotas vergonzosas que podrían obligarlos a volver a la mesa de dibujo. Quizás el mayor problema que necesita ser abordado es el problema del base titular del equipo.

Los Spurs comenzaron la temporada experimentando con el ala-pívot Jeremy Sochan de 6’8 como base. Inicialmente, la alineación poco convencional funcionó cuando el entrenador Gregg Popovich la utilizó en la pretemporada y durante los primeros juegos del año. Sin embargo, cada vez está más claro que Sochan, a pesar de tener un manejo de balón mejor de lo normal para un ala-pívot, no es un base, al menos no todavía.

Teniendo en cuenta que nunca ha jugado en esa posición, ha sido lanzado al fuego al tener que aprenderla sobre la marcha a nivel de la NBA. Esa alta curva de aprendizaje podría beneficiar a Sochan a largo plazo, brindándole experiencia que probablemente no hubiera recibido. Sin embargo, esa curva de aprendizaje podría estar frenando a los Spurs.

A pesar del feo comienzo, los Spurs podrían quedarse con Sochan en lugar de optar por una mejor opción.

El base suplente Tre Jones fue el titular de los Spurs la temporada pasada y fue sólido, si poco espectacular. Eso hizo que la decisión de Popovich de sentarlo fuera un poco sorprendente, dada su capacidad para crear juego. Esa decisión ha sido aún más cuestionable dado lo bien que ha jugado desde el banquillo y lo mucho mejor que lucen los Spurs cuando está en la cancha.

Jones busca acelerar el ritmo cuando tiene el balón y eso ha dado resultados alentadores. La segunda unidad cuenta con Doug McDermott y Cedi Osman, quienes son amenazas de tiro en el contraataque, y Victor Wembanyama, a quien le gusta correr en transición. Con su habilidad para acelerar el ritmo y los Spurs teniendo múltiples armas, son más peligrosos cuando está en la cancha.

También es efectivo en el juego estático, en el pick and roll, y ha ayudado a habilitar a Wembanyama para canastas fáciles, incluyendo lanzándole balones altos sobre la defensa. Eso es algo que sus compañeros, incluyendo a Sochan, no han logrado hacer de manera consistente hasta ahora. Con Jones siendo claramente el mejor creador de juego de los dos, ¿por qué los Spurs no lo ponen de titular?

Pareciera que Pop quiere desarrollar a Sochan como un alero armador, aunque su curva de aprendizaje está frenando a los Spurs. Para ser claro, no fue la única razón por la cual fueron derrotados por 40 puntos por los Clippers e Indiana, desperdiciaron una ventaja de 23 puntos ante los Raptors en casa, y perdieron por 21 ante los Knicks.

Sin embargo, Sochan no posee las habilidades de creación de tiro que Jones ya posee, y San Antonio está dejando puntos en la cancha al poner a Sochan en lugar de Jones. ¿No me crees? A través de los primeros siete juegos de San Antonio, Jones tiene un rating neto de +3.0, mientras que Sochan tiene un insondable rating neto de -20.3.

De hecho, Jones es uno de los pocos Spurs que tienen un rating neto positivo, considerando que el equipo tiene la peor diferencia de puntos en la NBA. También ostenta una sólida relación de cuatro a uno en asistencias a pérdidas en un equipo que ha tenido problemas con las pérdidas en ocasiones.

Podría empeorar antes de mejorar, pero Popovich claramente está empezando con Sochan con la mirada puesta en el futuro. Sochan probablemente no va a ser el próximo Magic Johnson. En su lugar, probablemente será el ala-pívot del futuro de San Antonio y tendrá la experiencia para, con suerte, ser un buen segundo armador y creador de juego con el tiempo.

Eso podría resultar muy útil para los Spurs a largo plazo, aunque serán peores por el momento. Popovich no parece estar preocupado por los resultados. Eso sugiere que San Antonio no está tratando activamente de llegar a los playoffs, a menos que Sochan mejore significativamente, pero eso puede llevar tiempo.

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