Louis Rees-Zammit: Ex jugador de rugby de Gales ‘disfruta’ del campamento de entrenamiento de la NFL

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Louis Rees-Zammit dice que está «amando» la «gran» experiencia de intentar ingresar en la NFL después de su cambio desde el rugby union.

El jugador de 23 años se ha unido al programa internacional de jugadores de la NFL (IPP) con el objetivo de asegurar un lugar en un equipo de fútbol americano en 2024.

Rees-Zammit se ha mudado a Florida y ha comenzado un programa de 10 semanas.

«Mi búsqueda para estar en la NFL está viva y estoy emocionado de ver qué nos depara las próximas 10 semanas», le dijo a Scrum V.

El ala de Gales y Gloucester sorprendió al mundo del rugby en enero cuando anunció que dejaría el deporte de manera inmediata para seguir una carrera en la NFL. Y tiene ambiciosas metas.

«En los próximos cinco años, quiero ser campeón del Super Bowl», le dijo a la BBC.

«Estas son en gran medida sueños, pero estoy desesperado por que estas cosas sucedan. Y quiero ser una inspiración para cualquiera que esté pasando por el IPP y cualquier jugador internacional que quiera llegar a la NFL».

‘Lo más desafiante es cuánto tienes que aprender’

Rees-Zammit espera impresionar a los cazatalentos de la NFL en marzo, con el ex León británico e irlandés diciendo que tiene «10 semanas de entrenamiento puro e intenso» para ver si su «sueño puede convertirse en realidad».

Se ha estado entrenando como receptor abierto, pero también ha estado realizando algunos ejercicios como corredor.

«Básicamente, vienes aquí y trabajas el juego de fútbol en y fuera del campo, en el aula y entrenando seis días a la semana», dijo.

«El entrenamiento es completamente diferente. Estás usando músculos completamente diferentes a los que no usarías en el rugby. Incluso el dolor muscular es diferente.

«Diría que lo más desafiante es cuánto tienes que aprender. La materia en el aula es intensa. Me encanta aprender un deporte completamente diferente: las reglas, las posiciones, los equipos especiales».

‘La decisión más difícil de mi vida’

Rees-Zammit dijo que dejar el rugby fue la «decisión más difícil», pero cree que era el momento adecuado para él.

«Si funciona, tengo 10 años para intentar jugar el deporte que he amado desde que era joven, o puedo regresar al rugby y jugar el deporte que amo», dijo.

«Estoy emocionado de ver qué sucede y qué depara el futuro».

‘Intento no prestar atención a los haters’

Rees-Zammit ha sido el rostro del rugby galés desde que irrumpió en escena como adolescente y siempre se ha sentido cómodo con su posición fuera del campo.

Pero el rugby no siempre ha sido un hogar natural para aquellos con un alto perfil.

Rees-Zammit, por ejemplo, fue criticado después de imitar la celebración característica del futbolista Cristiano Ronaldo tras marcar un try para Gales contra Portugal en la Copa del Mundo de Rugby de 2023.

«En el rugby hay una burbuja», dijo Rees-Zammit. «No puedes hacer ciertas cosas.

«Pero soy quien soy. Estoy absolutamente obsesionado con Ronaldo, por eso hice esa celebración, porque amo a Ronaldo.

«No quería ofender a nadie. Ves a muchos futbolistas hacer eso, pero si lo haces en el rugby, te critican.

«Intento no prestar atención a los haters y a todas las críticas. Simplemente sigo adelante y hago mi trabajo».

El regreso al rugby?

Rees-Zammit dijo que fue a Estados Unidos con la bendición del entrenador en jefe de Gales, Warren Gatland, a quien llamó el día en que iba a ser nombrado en el equipo del Torneo de las Seis Naciones.

«Gats fue increíble conmigo», dijo Rees-Zammit. «Le expliqué el escenario y la situación para mí, y él fue muy comprensivo.

«Me preguntó qué iba a hacer si no funcionaba, y le dije que obviamente regresaría al rugby».

Rees-Zammit dijo que fue una experiencia extraña ver la derrota de Gales por 16-14 ante Inglaterra el sábado.

«Me dio envidia de los chicos y estaba en mi mente, estaba bastante decepcionado de no haber jugado», dijo Rees-Zammit.

«Los chicos hicieron un esfuerzo y lograron perder, lo cual fue difícil».

Rees-Zammit ha visto un aumento significativo en su popularidad en las redes sociales desde que se comprometió con la NFL, con 100,000 seguidores más, y 45,000 en la última semana.

«Aprecio todo el apoyo», dijo Rees-Zammit.

«Hay comentarios negativos, pero intento no prestarles atención. Intento escuchar a todos los que me han apoyado en este cambio de carrera, y mi familia significa el mundo para mí».

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