Lowry, Skinns y Eckroat empatan en el liderato en el Clásico de Cognizant

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Palm Beach Gardens, Florida – Shane Lowry estuvo cerca de ganar en PGA National hace dos años. El irlandés se ha dado una gran oportunidad de lograr una victoria aquí el domingo.

Lowry, David Skinns y Austin Eckroat estaban empatados en el liderato el sábado después de la tercera ronda del Clásico Cognizant. Lowry y Skinns tuvieron rondas de 66 y Eckroat disparó un 68. Estaban en 13 bajo par 200.

Lowry busca su tercera victoria en el PGA Tour. Skinns está buscando su primer top 10 en 33 eventos en el tour. Eckroat busca su primera victoria en el tour en su 50ª aparición.

«Aunque los puntajes son bastante buenos este año, me gusta jugar al golf difícil», dijo Lowry, quien ha disparado en los 60s todos los días. «Me gusta cuando todo está en juego. Estás parado allí sobre muchos tiros en este campo de golf, muchos que significan mucho, como un mal swing puede llevar a un gran número. Siento que simplemente sé cómo jugar el campo de golf. Siento que lo he descifrado».

Jacob Bridgeman (65), Min Woo Lee (66), Martin Laird (66), Kevin Yu (70) y Victor Perez (70) estaban 10 bajo par. Andrew Novak (70) y C.T. Pan (70) estaban un golpe más atrás.

Esta es la decimoctava vez que el torneo, conocido como el Honda Classic hasta este año, se ha disputado en PGA National. Y ha resultado difícil remontar para ganar aquí en domingo: en los 17 eventos anteriores en PGA National, 11 ganadores eventualmente tuvieron al menos una parte del liderato después de 54 hoyos y 16 no fueron peor que estar empatados en el segundo lugar.

La excepción fue Sungjae Im, quien estaba quinto antes de la última ronda en 2020. Y los únicos jugadores que remontaron más de un golpe antes de la ronda final para ganar el Honda en PGA National fueron Sepp Straka (cinco golpes atrás en 2022 cuando prevaleció sobre Lowry), Im (tres golpes atrás en 2020), Padraig Harrington (tres golpes atrás en 2015) y Russell Henley (dos golpes atrás en 2014).

«Diría que cuando el campo se vuelve complicado de esa manera, en cierto sentido tienes quizás un poco más de libertad al no estar en la cabeza, no tener que proteger nada», dijo Perez. «Así que quizás eso juega a favor de los chicos que vienen desde atrás. No sé cuáles son las estadísticas con los ganadores después de 54 hoyos. Al final del día, quien haga el menor número de golpes ganará».

Lowry llegó al hoyo 72 en PGA National en 2022 empatado con Straka por el liderato. Straka, un grupo adelante, golpeó su drive 334 yardas en el hoyo par-5. Y momentos después, comenzó a llover: una tormenta que surgió de la nada, como suele suceder en el sur de Florida.

Lowry tuvo que salir bajo la peor parte de la lluvia y ganar, y su drive estaba 90 yardas detrás de Straka. No tuvo ninguna oportunidad de llegar al green en dos, se quedó corto y vio a Straka hacer birdie. Lowry tuvo un largo putt para birdie, falló y Straka consiguió su primera victoria en el PGA Tour.

«Es gracioso porque no conocía a Sepp en absoluto en ese momento», dijo Lowry. «Solía decirle en la Ryder Cup que no me caía bien después de ese torneo, y ahora me llevo muy bien con él, es un gran chico. Siempre digo que el golf nunca te debe nada. Ese día me quedé corto. Me he quedado corto antes. He estado del lado bueno de las cosas antes. Simplemente sales y haces lo mejor que puedas y aceptas lo que sea».

Veinticinco jugadores están dentro de cinco golpes del liderato, con un empate de 15 jugadores en el puesto 11 en 8 bajo par. Entre los jugadores en ese grupo: Rickie Fowler (quien disparó dos rondas consecutivas de 67 el sábado) y el líder después de la segunda ronda, Bud Cauley (74). Rory McIlroy estaba en otro grupo con otro golpe abajo en 7 bajo par.

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