¿Lucas Beraldo al Liverpool? El ‘Joker’ del Sao Paulo es un central con un juego de pelota realmente impresionante

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Los Rojos buscan un central izquierdo y el brasileño de 19 años estará disponible por el precio adecuado

Lo primero que llama la atención de Lucas Beraldo no es la compostura en la posesión. O incluso la impresionante variedad de pases de un central. No, es la sonrisa, la sonrisa amplia y casi maníaca que luce cuando hace fila antes de cada partido de Sao Paulo; el que le valió el apodo de ‘El Joker’.

Ciertamente es un poco extraño. Pero hay un método para esta aparente locura. «Para todos aquellos que me llaman loco cuando río y sonrío durante el himno nacional, es una técnica mental que vengo haciendo para llegar más tranquilo a los partidos, para no sentirme ansioso», explicó Beraldo en mayo. «Y ha estado funcionando».

No hay argumentos. El trabajo de Beraldo con el entrenador de alto rendimiento Beto Ferraz ha dado grandes frutos, ya que el joven de 19 años ahora está vinculado con equipos como el Liverpool después de una gran temporada en Sao Paulo…

Donde todo comenzo
Beraldo creció en Piracicaba, ciudad ubicada en el estado de Sao Paulo. Fue una infancia feliz, llena de fútbol y batidos, ya que su padre, André, exdefensor, regentaba una heladería con su esposa Leia Lopes (¡ahora tienen dos!).

Aunque André complació el gusto por lo dulce de su hijo, insiste en que nunca presionó a ‘Luquinhas’ para que siguiera sus pasos jugando como central. «Fue una gran sorpresa para mí, a decir verdad», dijo a Globo. «A Lucas siempre le ha gustado el fútbol, desde pequeño, y cuando juegas de niño no tienes mucha posición, siempre corres mucho.

«Pero cuando empezó a posicionarse en el campo, siempre le gustó jugar atrás, ser defensor. A veces jugaba en el lateral izquierdo y en el mediocampo, pero su posición favorita era la de defensa central. Entonces, simplemente traté de ayudarlo. lo mejor que pude.»

Beraldo jugó para Red Bull Brasil, Uniao Barabarense y XV de Piracicaba cuando era niño antes de ser fichado por Sao Paulo en 2020. El traslado a Cotia significó dejar atrás a su familia y sus amados batidos ‘Sonho de Valsa’ y ‘Ovomaltine’. pero le ofreció a Beraldo una increíble oportunidad de desarrollar sus habilidades en una de las mejores academias de talentos del fútbol mundial.

la gran oportunidad
Los seguidores de Sao Paulo comenzaron a fijarse en Beraldo después de algunas actuaciones impresionantes en la Copa Sao Paulo del año pasado. Su equipo había sido derrotado en las semifinales del prestigioso torneo sub-20 por el Palmeiras de Endrick, pero el joven central se ganó elogios por su comodidad con el balón y su capacidad de liderazgo. Esto condujo a un debut profesional en la Copa Sudamericana de 2022, pero el fútbol regular del primer equipo parecía muy lejano en ese momento.

Sin embargo, las lesiones de tres defensores clave (Nahuel Ferraresi, Diego Costa y Robert Arboleda) a principios de este año llevaron al entonces entrenador Rogerio Ceni a confiar en Beraldo. El adolescente respondió con una serie de actuaciones asombrosamente seguras, así como con un primer gol en la categoría absoluta, en la victoria por 4-2 de la Serie A del Brasileiro sobre Vasco da Gama en mayo.

«Es lo que siempre soñé», afirmó entonces entusiasmado. «Hoy incluso bromeé en casa con mi entrenador [de alto rendimiento] diciendo que iba a marcar un gol y que el Morumbi iba a corear mi nombre, ¡y acabó sucediendo!».

Cómo va
Una lesión en el tobillo amenazó brevemente con frenar el notable ritmo de progreso de Beraldo, pero recuperó su puesto titular para formar una formidable pareja de centrales con Arboleda que sentó las bases para el primer título de la Copa do Brasil de Sao Paulo.

Como era de esperar, sus padres estaban increíblemente orgullosos de su hijo por el papel que desempeñó en la victoria global por 2-1 sobre el campeón defensor Flamengo, con Beraldo jugando cada minuto de las semifinales y la final.

«Con sólo 19 años, formará parte para siempre de la historia del club», afirmó entusiasmada la madre Leia, que ofreció helado gratis a todo el equipo del Sao Paulo. “Me hace muy feliz su crecimiento como persona, la humildad que tiene con todo aquel que se le acerca. Esto no tiene precio”.

En ese momento, sin embargo, muchos ya estaban especulando cuánto dinero podría obtener Sao Paulo por un defensor tan prodigiosamente talentoso, con una gran cantidad de equipos europeos ya haciendo cola para ficharlo.

Mayores fortalezas
Beraldo es el epítome de un central que juega con el balón, tremendamente cómodo saliendo desde atrás y entre los atacantes rivales, y realizando pases rápidos y verticales que liberan a sus compañeros de equipo en el espacio.

De hecho, rara vez parece nervioso, incluso cuando se le somete a una presión intensa, y el mero hecho de que sea zurdo hace que los vínculos con el Liverpool sean fáciles de entender.

Pero también están los niveles inusuales de madurez y físico para alguien tan joven, que le han permitido enfrentarse a imponentes delanteros centro durante toda la temporada. «Es un niño dedicado», dijo Rogerio a principios de este año. «Llega temprano a los entrenamientos y siempre trabaja bien. Creo que está adquiriendo una gran experiencia [desde una perspectiva defensiva] pero ya crea más que la gran mayoría de los defensores».

Margen de mejora
No se puede negar que la conciencia y la toma de decisiones de Beraldo tienen que mejorar, ya que a veces puede verse atrapado en posesión del balón. También pierde algún pase, pero, como señaló el ex técnico del Sao Paulo, Rogerio Ceni, eso se debe principalmente a que tiene la tarea de tomar muchos riesgos con el balón en los pies.

También vale la pena señalar que las faltas de concentración de Beraldo se han vuelto mucho menos frecuentes debido a su trabajo enormemente beneficioso con Ferraz.

El próximo… ¿William Saliba?
Ha habido comparaciones inevitables con Eder Militao, dado que el central de Brasil y Real Madrid pasó por la academia juvenil en Sao Paulo antes de mudarse al Porto en 2018, y luego al Santiago Bernabéu.

Sin embargo, la verdad es que Beraldo comparte más rasgos con William Saliba, el sedoso central que se ha convertido en un miembro clave del Arsenal de Mikel Arteta debido a su ritmo, fuerza y excelente distribución del balón.

¿Que viene despues?
Un traslado a Europa ya parece inevitable; sólo parece una cuestión de cuándo. El punto conflictivo será la tarifa, ya que Sao Paulo se encuentra en una posición negociadora bastante sólida.

Como ya ha señalado el director de fútbol Carlos Belmonte, el club sabía que Gabriel Sara valía al menos el doble de los 6 millones de libras (7,4 millones de dólares) que acordaron con Norwich el año pasado. Pero el Tricolor “necesitaba ese dinero” en ese momento, por eso tomaron lo que pudieron conseguir.

Pero Sao Paulo ya no tiene problemas de efectivo, por lo que no tienen intención de dejar que Beraldo se vaya barato. «Ni siquiera irá por el doble [que Sara]», advirtió Belmonte. «Quien quiera a Beraldo tendrá que pagar». Sobre todo porque el joven acaba de firmar una extensión de contrato hasta 2026 que contiene una cláusula de rescisión de 60 millones de euros (52 millones de libras esterlinas/64 millones de dólares).

Sao Paulo no se resistirá a pagar esa cantidad, pero sí exigirá un precio justo por un jugador que Wolves, Mónaco y Fiorentina consideraron fichar durante el verano, y que ahora, según se informa, es de interés para el Porto. También ha habido rumores de interés no sólo del Liverpool, sino también del Bayern de Múnich y del Lyon.

Entonces, todavía no está claro dónde terminará, pero lo que sí sabemos es que nada de esta conversación sobre transferencias perturbará a Beraldo. El niño con la sonrisa del ‘Joker’ es un personaje realmente impresionante.

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