Malentendidos sobre la «cuota de jugadores locales» en Arsenal abren la puerta para que Edu refuerce el plantel de Mikel Arteta con más talento extranjero en la ventana de transferencias de verano.

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Malentendidos sobre la «cuota de jugadores locales» en Arsenal abren la puerta para que Edu refuerce el plantel de Mikel Arteta con más talento extranjero en la ventana de transferencias de verano.

A pesar de gastar casi £600 millones durante la gestión de Mikel Arteta en el Arsenal, el proceso de construcción del plantel no está completo. Esto no es sorprendente considerando que el Manchester City, el principal rival de los Gunners por el título, ha gastado más de £1 mil millones en jugadores durante el tiempo de Pep Guardiola en el club, por lo que el equipo del norte de Londres está en constante estado de recuperación.

El plan es continuar con la campaña de reclutamiento este verano; según football.london, el club busca reforzar varias posiciones, incluyendo delantero centro, centro del campo y defensa. La portería es otra posible área si Aaron Ramsdale es vendido.

Sin embargo, hay barreras que podrían surgir después de una serie de salidas. Edu está bajo presión este verano para vender bien y ayudar tanto en la reinversión en el plantel como en cumplir con las regulaciones de Beneficio y Sostenibilidad.

Uno de esos posibles obstáculos es la necesidad de crear espacio en el plantel para más jugadores no formados localmente. El malentendido es que la ‘cuota de jugadores locales’, como se malinterpreta, es lo que cuenta, pero en cambio, existe la ‘cuota de jugadores no formados localmente’.

Las reglas de la Premier League establecen que los equipos pueden tener 17 jugadores no formados localmente. Estos no incluyen a jugadores menores de 21 años y a jugadores que estuvieron en un club inglés durante tres años antes de cumplir 21 años.

En la plantilla actual de 25 jugadores, el Arsenal tiene 11 jugadores que cuentan como formados localmente. Estos incluyen a David Raya, Aaron Ramsdale, James Hillson, Reiss Nelson, Eddie Nketiah, Declan Rice, Bukayo Saka, Emile Smith Rowe, Ben White, Gabriel Martinelli y William Saliba.

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La pareja última son ejemplos de jugadores que, a pesar de no ser ingleses, han estado en el Arsenal durante tres años antes del umbral de los 21 años y, por lo tanto, se cuentan en la lista. Dicho esto, de los 11, Ramsdale, Smith Rowe, Nketiah, Nelson y Hillson podrían abandonar el club en el verano.

El número importante, sin embargo, es el total de no formados localmente, que actualmente se encuentra en 14. Esa cifra aumentará al final de la temporada cuando Nuno Tavares, Albert Sambi Lokonga y Kieran Tierney regresen al club después de sus respectivos préstamos.

Sin embargo, se espera que haya algún movimiento en la dirección opuesta, ya que los contratos de Cedric Soares y Mohamed Elneny expiran, lo que reducirá el número a 15. Eso deja dos espacios abiertos y muchos jugadores que el club está ansioso por fichar bien por encima del límite de edad de 21 años.

Nombres como Victor Gyokeres, Pedro Neto, Martin Zubimendi, Victor Osimhen y, recientemente, según BILD, el guardameta juvenil de Ajax y Alemania de 22 años, Diant Ramaj, han sido vinculados, entre muchos otros, con más probabilidades de ser mencionados antes y durante el próximo verano. Esto complica un poco el trabajo para Edu, pero a pesar de que potencialmente cinco jugadores formados localmente podrían irse, los impactos aún no son demasiado preocupantes.

Lo más probable es que Tavares, Lokonga y Tierney también se vayan en el verano. Thomas Partey ha sido vinculado con una salida, y las lesiones persistentes podrían tentar al club a seguir con eso. Siempre hay potencial para más salidas que abran más espacios en la cuota de jugadores no formados localmente para incorporaciones de calidad en el verano.

Arsenal ha optado por partidos amistosos a puerta cerrada en numerosas ocasiones mientras Mikel Arteta ha buscado aprovechar el tiempo lejos de la acción doméstica. Ya sea durante parones internacionales o incluso solo períodos extendidos sin partidos debido a diversas razones, los Gunners se han enfrentado a equipos como Watford, Brentford, Ipswich Town e incluso esta temporada contra Luton Town para dar minutos a jugadores que necesitan tiempo en el campo.

La victoria tardía del Chelsea en la FA Cup sobre el Leeds United llevó a que su viaje al Emirates Stadium se pospusiera tras su avance a los cuartos de final, que está programado para el fin de semana del 16 de marzo cuando los dos clubes londinenses debían enfrentarse. Esto significará que, después del enfrentamiento de la Liga de Campeones en los octavos de final contra el FC Porto, el Arsenal tendrá un descanso de 19 días desde la acción, que incluye la interrupción internacional de marzo, antes de viajar al Etihad Stadium para su pelea por el título con el Manchester City.

Este tiempo libre de la acción se discutió con Mikel Arteta durante su conferencia de prensa previa al partido, ya que se le preguntó al español si realmente podría haber un amistoso. Arteta no confirmó ni negó rotundamente las posibilidades de un amistoso, aunque dio a entender que algunos jugadores podrían necesitar tiempo en el campo.

«Los jugadores tendrían demandas diferentes, la mayoría de ellos también tendrían partidos internacionales y sesiones de entrenamiento internacionales», dijo. «Así que, no creo que sea un caso de necesitar más minutos, creo que hay tres o cuatro casos particulares y estoy seguro de que podemos abordar eso».

Hay formas en que estos jugadores pueden recibir tiempo sin organizar un amistoso. Con el Arsenal ahora sin jugar un partido senior el fin de semana del 16 de marzo, un cambio en las reglas de la Premier League en 2022 significa que hasta seis jugadores senior pueden participar en la Liga Premier 2 Sub-21 (PL2) después de su transición desde el formato Sub-23.

Un comunicado en el sitio web de la Premier League decía: «Sin embargo, se permitirá a los clubes usar cinco (anteriormente tres) jugadores de campo mayores y un portero mayor de edad, para hacer la transición desde su formato Sub-23».

El equipo Sub-21 del Arsenal se enfrentará al Sub-21 del Blackburn fuera de casa el 16 de marzo, la fecha en que el primer equipo debía enfrentarse al Chelsea. El club ha utilizado regularmente estos partidos juveniles para alinear a estrellas senior que regresan mientras completan las etapas finales de su recuperación de lesiones.

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Jurrien Timber, por supuesto, está bajo foco después de su reciente regreso a partes del entrenamiento en equipo, aunque Arteta confirmó el jueves que aún está lejos de regresar a la acción senior. Este podría ser un juego potencial, si de hecho no vuelve antes, donde podría obtener algunos minutos.

Takehiro Tomiyasu y Gabriel Jesus también se están monitoreando con precaución, al igual que Thomas Partey. En las próximas dos semanas, Arteta podría decidir dar minutos a muchos de estos jugadores en la Sub-21 e incluso un portero como David Raya o Aaron Ramsdale podría participar; el anuncio de esta alineación será algo a tener en cuenta.

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