Max Homa regresa al golf y comparte la tierra de Nedbank con 3 otros

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Después de su mayor descanso del golf y el tiempo pasado en safari, Max Homa se sintió ansioso por el estado de su juego antes de entrar en el Nedbank Golf Challenge en Sudáfrica.

¡No debería haberse preocupado!

Homa embocó un putt para birdie de 16 pies en el hoyo 18 para disparar un 66 de 6 bajo el jueves y unirse a Nicolai Hojgaard, Dan Bradbury y Vincent Norrman en un empate en el primer lugar después de la primera ronda en Sun City, en el penúltimo evento de la temporada europea de la gira.

Homa sumó un recorrido sin bogeys alrededor del Gary Player Golf and Country Club, que apenas conocía después de una preparación acortada que incluyó una ronda de práctica el martes que fue cancelada debido a la lluvia.

El jugador número 8 Homa no ha jugado desde la Copa Ryder en Roma, que terminó el 1 de octubre y donde sumó 3½ puntos para ser el máximo anotador de Estados Unidos en su derrota ante los europeos. Su último evento de juego por golpes fue el Campeonato Fortinet a mediados de septiembre.

No es de extrañar que dijera que fue «levemente impactante» que bajara tanto.

«Aprendí que puedo sentirme incómodo y jugar bien, lo cual es genial,» dijo Homa, quien realizó un safari que describió como «cambiante de vida» con Justin Thomas durante el fin de semana para aprovechar al máximo su tiempo en África. «A veces, los golfistas, y yo en particular, tratamos de sentirnos lo más perfectos posible antes de los eventos, y me sentí lejos de eso.

«Sabía que no iba a ser perfecto, así que creo que tuve un buen plan de juego e intenté acomodarme para sentirme un poco extraño ahí afuera y casi idiotízalo un poco. Eso es lo que aprendí.»

Homa estaba feliz de encontrar el centro del green y aprovechar sus oportunidades con algunos putts largos en los primeros hoyos. Hizo dos de ellos, incluyendo uno de 25 pies en el hoyo 6, hizo birdie desde 4 pies en el octavo y recogió tres birdies más en sus cinco últimos hoyos.

«Sólo tengo que mantener la bola frente a mí y hacer todo lo posible para limitar errores, como hice hoy,» dijo Homa.

Norrman, un sueco con dos victorias desde julio, también tuvo un recorrido sin bogeys que contenía seis birdies, mientras que Bradbury embocó un putt de 75 pies para águila en su último hoyo, el 9, para unirse al liderato.

«Para ser honesto, sólo estaba tratando de llevarlo al green y hacer dos putts,» dijo Bradbury.

Hace un año, Bradbury ganó el Joburg Open en Sudáfrica para su primer título en el circuito europeo.

Hojgaard, quien jugó contra Homa en la Copa Ryder, tuvo ocho birdies y fue el primero en establecer el objetivo de 6 bajo en un evento que algunos etiquetan como «el Major de África.»

Adrian Meronk, Ryo Hisatsune y Julien Guerrier estaban empatados en el quinto lugar, a un tiro del líder, después de 67, mientras que Tommy Fleetwood, buscando una tercera victoria consecutiva en el Nedbank, hizo doble bogey en el último hoyo después de que suapproach cayera al agua y hizo 71.

Thomas recibió una invitación para jugar al igual que Homa y disparó 72.

La Associated Press y Reuters contribuyeron a este informe.

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