Mikel Arteta se niega a desviarse del plan del Arsenal en busca de vanguardia

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Bueno, eso fue inesperado. Mientras Mikel Arteta esperaba con ansias el enfrentamiento del domingo contra el Liverpool en el Emirates Stadium, un partido con enormes implicaciones para la carrera por el título de la Premier League, recordó la victoria por 2-1 del martes por la noche en Nottingham Forest. Y en concreto a la pelea en el campo entre Oleksandr Zinchenko y Ben White después del pitido final, cuando las pasiones se desbordaron.

Los compañeros defensivos estaban furiosos por cómo había concedido el Arsenal. Probablemente sea justo decir también que las cosas se habrían puesto mucho más calientes si lo hubieran vuelto a hacer en el tiempo de descuento, como casi lo hicieron después de una curva a medio despejar; David Raya tuvo que salvar al delantero del Forest Taiwo Awoniyi. Entonces, ¿Zinchenko y White volvieron a ser amigos?

«Sí… han estado en la misma casa los últimos días, compartiendo esposas y todo», dijo Arteta. “Está bien, ahora viven juntos. Son mejores amigos”.

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En ese punto es muy importante recalcar que Arteta estaba bromeando. Continuó diciendo, como lo había hecho esa noche, que amaba este tipo de compromiso, también la forma en que reflejaba la química dentro de su equipo porque “no discutes con alguien si no tienes una buena relación. ”. El técnico añadió: “Quiero que mis jugadores tengan siempre ganas de ser mejores y sean exigentes. Si no, es Disneylandia”.

De hecho, fue bueno ver a Arteta inyectando un poco de humor en su conferencia de prensa, un poco de personalidad. A medida que la presión previa al partido aumentaba, se podía considerarlo como una prueba de su crecimiento en el puesto, de mayor comodidad.

Lo que fue más predecible fue la reacción de Arteta ante seguramente el mayor problema que enfrenta su equipo: cuando tienen que ser crueles y clínicos con la acción final frente a la portería.

Esta temporada, en comparación con la anterior (en la que el Arsenal luchó seriamente por el título hasta las últimas semanas), se ha sentido más estructurado en su juego preparatorio y, por extensión, en los malos momentos contra rivales muy arraigados, más formulado. y predecible.

En Forest, se les podría acusar de intentar marcar el gol perfecto, lo que casi lograron en el minuto 57 con el 0-0 cuando White pasó hacia adentro, Bukayo Saka dio un taconazo y Martin Ødegaard se balanceó en una dirección antes de jugar con Gabriel Jesus, quien estuvo gloriosamente. metido. Frustrantemente, se azotó contra un poste.

Esa puede ser la impresión, pero las estadísticas de Opta muestran que el Arsenal ha realizado más tiros en promedio por partido de liga esta temporada y ha creado más oportunidades importantes. Lo que es irrefutable es que han marcado menos goles por partido y han tenido una tasa de conversión de tiros mucho menor, lo que también se aplica a las grandes ocasiones.

Fue particularmente obvio en el último encuentro contra el Liverpool a principios de enero –en la Copa FA en el Emirates– cuando el Arsenal dominó durante la primera hora pero no pudo meter el balón en la red. El Liverpool terminó anotando un par de goles tardíos para avanzar, y Arteta dijo después que temía que sus jugadores hubieran desarrollado un bloqueo psicológico.

Uno de los mentores de Arteta, Pep Guardiola, decía cuando estaba a cargo del Barcelona que su objetivo era colocar a sus atacantes en las posiciones correctas; entonces les tocó a ellos. En el documental de la BBC publicado recientemente sobre Guardiola, su principal delantero en el Bayern Munich, Robert Lewandowski, dejó constancia de esto, diciendo que Guardiola le había dicho que no podía ayudarlo a terminar, pero que haría todo lo posible para alimentarlo.

Arteta no acepta esto. Siempre meticuloso en cada detalle, cree que un entrenador puede ayudar absolutamente a sus jugadores en la acción final y más crucial y fue interesante escucharlo detallar algunos de sus procesos en los preparativos para Liverpool.

«Les mostré a los jugadores muchas imágenes [clips] después de 54, 57, 63 minutos [de la eliminatoria de la Copa FA contra el Liverpool]… oportunidades… y la reacción de todos los jugadores fue increíble entre sí», dijo. “Contra el Fulham [en la derrota liguera por 2-1 el 31 de diciembre] no me gustó. En el 1-1, Bukayo desaprovechó una gran oportunidad y no me gustó esa reacción.

“El marcador refleja lo que produce el equipo. Y tenemos que entrenar eso, tenemos que evolucionar el juego, tenemos que crear más situaciones. Eso tiene que recaer sobre nosotros [el cuerpo técnico], eso es seguro”.

Arteta trabajó como asistente de Guardiola en el Manchester City y fue entrevistado para el documental. Dijo que aún no lo había visto, pero una lección que aprendió de esa época resuena ahora: el imperativo de mantenerse fiel a las propias creencias, especialmente en los momentos de gran estrés.

«Fue una de las cosas más impresionantes que presencié en Man City», dijo Arteta. “Después del primer año muy difícil [cuando Guardiola no ganó nada], todo el mundo en Inglaterra decía que no se puede jugar ese tipo de juego. Desde la cúpula [del club] dijeron: ‘Seguiremos en la misma dirección’. Creemos plenamente en lo que vas a hacer’. No había ninguna duda de ir en una dirección diferente y para mí ese fue el punto clave cuando despegaron”.

Arteta puede vislumbrar un momento de posible ignición. Se siente como un partido que hay que ganar contra el Liverpool y él se llevaría los puntos vengan como vengan.

«No me importan los goles feos», dijo. “Me encantan los goles feos. Me encantan los goles baratos. Tengamoslos. Pero hay que producirlos. No sé cómo entrenar eso: decirle a alguien que golpee el poste, golpearle la cabeza a alguien y luego va en la otra dirección”.

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