Mumbai, merecedores ganadores; Vidarbha valientes en la derrota

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Tras el colapso en la primera entrada de Vidarbha, parecía inevitable que Mumbai surgiera como campeón; prácticamente estaban predestinados a levantar el Trofeo Ranji. Sin embargo, que se volviera tan difícil para los campeones 41 veces fue inesperado. Vidarbha sudó la gota gorda, dejando piedra sin remover y músculo sin tensar en su valiente resistencia. Al final, Mumbai fueron merecidos vencedores, pero Vidarbha fue gloriosa en la derrota.

En el quinto y último día, el equipo de Akshay Wadkar fue liderado valientemente desde el frente por el propio capitán. Wadkar jugó una entrada meticulosa y disciplinada en la búsqueda casi imposible del objetivo de los visitantes. Pero al final, Vidarbha descubrió que 538 no era solo una montaña empinada para escalar, sino una versión críquet de Everest, plagada de peligrosas grietas en el camino.

«La forma en que mostraron lucha en todo momento, habría sido muy fácil para ellos rendirse. La forma en que han estado jugando durante los últimos 7-8 años ha sido genial de ver,» dijo el capitán victorioso, Ajinkya Rahane, rindiendo tributo brillante al espíritu de lucha de los vencidos. La contribución de Rahane con el bate fue mínima – 214 en ocho partidos – pero su liderazgo fue muy impactante.

Como si estuviera escrito para él, Dhawal Kulkarni, la leyenda retirada de Mumbai, anunció el 42º Trofeo para el equipo limpiando el último wicket de Vidarbha, desatando una celebración salvaje dentro y fuera del campo. «Es bastante memorable porque quieres terminar tu carrera en lo más alto. En realidad no estaba preparado (para lanzar ese over). Pero luego Ajinkya y Shardul Thakur me pidieron que lanzara ese over. Fue un juego bastante memorable,» dijo Kulkarni.

Kulkarni estaba jugando en la sexta final de su carrera de 16 años y ganó su quinto campeonato de Trofeo Ranji. La victoria debe haber sido dulce, pero no fue fácil como la primera en la final de 2008 cuando Karnataka dio una fuerte resistencia a Mumbai en Mysore. Mumbai había ganado ese juego por seis carreras con Kulkarni desempeñando un papel crucial en la etapa final. El jueves, ganaron por 169 carreras, pero la competencia fue más reñida de lo que sugeriría el margen.

Mumbai era demasiado ingenioso para ser detenido. Wadkar admitió que la forma en que Mumbai anotó carreras en la segunda entrada fue una lección, señalando el bateo y las asociaciones entre Rahane, Musheer y Shreyas Iyer. Rahane (73) e Iyer (95) anotaron cincuentas y Musheer anotó un siglo (136).

«Era una final, así que rendirse y pensar algo negativo no tenía cabida en absoluto. Solo estábamos hablando de ganar. (Pero) La forma en que Mumbai bateó en la segunda entrada, mostraron mucha determinación y coraje. Intentamos tomar wickets o crear oportunidades pero no nos dieron nada para volver al juego,» dijo Wadkar.

Al reanudar en 248 por cinco, Vidarbha mostró mucha determinación con Wadkar (102) y Harsh Dubey (65) bateando con determinación única para igualar el partido de la final. Lograron frustrar a los lanzadores de Mumbai y estaban invictos al final de la primera sesión del último día. Al almuerzo estaban 333 por cinco y continuaron sumando 20 carreras más al reanudar para llevar el total a 353.

Su asociación del sexto wicket rindió 130 carreras pero cuando Wadkar cayó por lbw ante Tanush Kotian, la resistencia de Vidarbha se desmoronó. Rahane empleó tácticas de bola corta a través de Tushar Deshpande a los bateadores del orden inferior que no pudieron enfrentarlo. En solo 45 minutos en la segunda sesión, se doblaron, entregando a Mumbai su tan esperado campeonato que había llegado por última vez en 2015.

«Esto significa mucho para nosotros. Es enorme,» dijo Rahane, admitiendo que el título número 42 tardó ocho años en llegar pero agregó que el número 43 no tardará tanto. ########

El equipo gana 10 crores de rupias:

Inmediatamente después de la victoria, la Asociación de Críquet de Mumbai (MCA) anunció 5 crores de rupias para el equipo de Mumbai, igualando el dinero del premio que la BCCI otorga a los campeones de Ranji. Por lo tanto, Rahane & Co son ahora más ricos por 10 crores de rupias por el triunfo.

«El presidente de la MCA, Amol Kale, y el Consejo Apex han decidido igualar el dinero del premio del Trofeo Ranji de la BCCI. La MCA pagará una suma adicional de 5 crores de rupias al equipo ganador del Trofeo Ranji de Mumbai. Ha sido un gran año para la MCA ya que la asociación ha ganado siete títulos y hemos llegado a la etapa de eliminación directa en todos los grupos de edad en los torneos de la BCCI,» dijo el secretario de la MCA, Ajinkya Naik.

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