¿NCAAW: ¿Caitlin Clark y Iowa ganarán el Torneo de la Big Ten?

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Un estadio lleno abarrotará el Target Center en Minneapolis, MN para el Torneo Big Ten 2024. La competencia comienza el miércoles 6 de marzo y continúa hasta el domingo 10 de marzo, cuando el ganador alzará el trofeo.

El campeón de la temporada regular de la Big Ten, Ohio State, obtuvo la semilla No. 1, seguido por el campeón defensor del torneo y la semilla No. 2, Iowa, la semilla No. 3, Indiana y la semilla No. 4, Michigan State. Estos equipos obtuvieron un bye doble hacia los cuartos de final.

Los tres primeros equipos: Ohio State, Iowa e Indiana, son los claros favoritos. Sería una sorpresa si otro equipo triunfara; sin embargo, varios equipos pueden utilizar el torneo para mejorar su posición en el Torneo de la NCAA. La última proyección de Bracketology de ESPN tiene a Michigan State como la semilla No. 7, a Nebraska como la semilla No. 9, a Michigan como la semilla No. 10 y a Maryland como la semilla No. 11. Penn State se encuentra entre los primeros cuatro equipos excluidos de la lista de 68 equipos.

La primera ronda estará disponible en Peacock, mientras que la segunda ronda, cuartos de final y semifinales se transmitirán en Big Ten Network. La final del domingo se mostrará en CBS.

Pero, vamos al grano. ¿Se llevarán a casa el trofeo los Buckeyes, Hawkeyes o Hoosiers?

El caso de Ohio State

Hasta la derrota del domingo en Iowa, Ohio State estaba en racha, ganador de 15 juegos seguidos. ¿Podrán los Buckeyes recuperar ese impulso? Al obtener la semilla No. 1, Ohio State tiene un camino más fácil hacia el título, ya que solo se enfrentará a Iowa o Indiana en el juego por el campeonato. En el camino, probablemente tendrán que vencer a Maryland y Michigan State por tercera vez esta temporada, nunca una tarea fácil. Estas pruebas, sin embargo, deberían asegurar que la defensa de Ohio State esté funcionando de manera óptima para el juego por el título. Utilizar su defensa, en particular su presión, para controlar el ritmo del juego será clave si los Buckeyes se enfrentan a los Hawkeyes en la final. Ohio State también debe asegurarse de involucrar ofensivamente a Cotie McMahon a lo largo de su recorrido en el torneo; los Buckeyes son la mejor versión de ellos mismos cuando la ala sophomore luce como la estrella que es.

El caso de Iowa

Caitlin Clark. Sí, como nuestro Zachary Draves ha documentado con prudencia, el éxito de Iowa va más allá de Clark; los Hawkeyes están en su mejor momento cuando el balón se mueve y la carga anotadora se comparte. Sin embargo, todavía todo depende de Clark. Si sus triples largos están cayendo, espera que el Target Center se eletrifique, generando una corriente de energía que puede impulsar el ataque de alto puntaje de los Hawkeyes. Sin embargo, la probable ausencia de Molly Davis podría resultar crucial. Sin el manejo secundario del balón de Davis, habrá más presión sobre Clark para crear oportunidades de puntuación para ella y otros. La ausencia de Davis podría permitir a Ohio State, Indiana u otros oponentes presionar más agresivamente a Clark en la cancha, haciéndola ceder el balón a manos menos seguras. Por supuesto, Clark puede desmenuzar rápidamente las defensas dobles o trampas y destruir tal estrategia, encontrando compañeros de equipo para una canasta fácil y abierta.

El caso de Indiana

En la anticipación de un tercer juego entre Ohio State e Iowa, Indiana no debe ser pasada por alto, especialmente porque los Hoosiers, más que cualquier otro equipo, detuvieron a Clark en su sorpresa sobre los Hawkeyes en febrero. Pero, la viabilidad del título de Indiana podría estar en terreno inestable, ya que Mackenzie Holmes salió del juego del domingo contra Maryland con una aparente lesión de rodilla. Sin el juego hiper eficiente en la pintura de Holmes, es difícil imaginar que los Hoosiers puedan reunir una ventaja en un posible enfrentamiento de semifinales con los Hawkeyes. Además, Indiana ha recibido poca producción de su banca durante toda la temporada. Si Holmes está ausente o limitada, los Hoosiers necesitarán un buen tino en los tiros de jugadoras como Sara Scalia y Sydney Parrish, junto con un juego inesperadamente ruidoso de reservas a menudo demasiado silenciosas.

El cronograma del Torneo Big Ten

Todos los juegos se jugarán en el Target Center en Minneapolis, MN.

Primera ronda – Miércoles 6 de marzo
– Juego 1: Purdue vs. Northwestern, 6:30 p.m. ET (Peacock)
– Juego 2: Minnesota vs. Rutgers, 25 minutos después del Juego 1 (Peacock)

Segunda ronda – Jueves 7 de marzo
– Juego 3: Maryland vs. Illinois, 12:30 p.m. ET (Big Ten Network)
– Juego 4: Nebraska vs. ganador del Juego 1, 25 minutos después del Juego 3 (Big Ten Network)
– Juego 5: Penn State vs. Wisconsin, 6:30 p.m. ET (Big Ten Network)
– Juego 6: Michigan vs. ganador del Juego 2, 25 minutos después del Juego 5 (Big Ten Network)

Cuartos de final – Viernes 8 de marzo
– Juego 7: South Carolina vs. ganador del Juego 3, 12:30 p.m. ET (Big Ten Network)
– Juego 8: Michigan State vs. ganador del Juego 4, 25 minutos después del Juego 7 (Big Ten Network)
– Juego 9: Iowa vs. ganador del Juego 5, 6:30 p.m. ET (Big Ten Network)
– Juego 10: Indiana vs. ganador del Juego 6, 25 minutos después del Juego 9 (Big Ten Network)

Semifinales – Sábado 9 de marzo
– Juego 11: ganador del Juego 7 vs. ganador del Juego 8, 2 p.m. ET (Big Ten Network)
– Juego 12: ganador del Juego 9 vs. ganador del Juego 10, 25 minutos después del Juego 11 (Big Ten Network)

Campeonato – Domingo 10 de marzo
– Juego 13: ganador del Juego 11 vs. ganador del Juego 12, 12 p.m. ET (CBS)

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