NCAAW: ¿Podrían South Carolina y LSU encontrarse en el campeonato nacional?

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La locura de marzo ha llegado! Es hora de llenar los brackets, rebosantes de esperanza, solo para verlos destrozados al final de la primera semana de juegos.

Aquí en Swish Appeal, compartimos algunos de nuestros brackets, junto con opiniones que van desde las medidas hasta las más apasionadas.

Comenzamos con el desglose del bracket de Cat Ariail:

¿Caerá el Árbol en la primera ronda?

Solo una vez un equipo No. 1 ha perdido un partido de primera ronda en el torneo de baloncesto femenino de la NCAA, con Stanford cayendo ante Harvard en 1998. ¿Podría Cardinal repetir la historia vergonzosa, convirtiéndose en el primer equipo No. 2 en perder un partido de primera ronda? (El año pasado, Stanford, un equipo No. 1, se convirtió en solo el octavo equipo No. 1 o No. 2 en perder antes de los Dulces Dieciséis).

Esta predicción no pretende atacar a Stanford; más bien, se trata de apoyar a Norfolk State. Los campeones regulares de la temporada y del torneo de la MEAC están liderados por una estrella anotadora con credibilidad de alto nivel, la escolta senior Diamond Johnson. Una galardonada All-Freshman de la Big Ten en su primera temporada universitaria en Rutgers que se transfirió a NC State donde ganó el Premio a la Sexta Jugadora del Año de la ACC en 2021-22 antes de recibir reconocimiento en el All-ACC la temporada pasada, Johnson ha promediado más de 20 puntos por juego para los Spartans de 27-5, prosperando como una anotadora de alto volumen desde las tres zonas del campo. La Novata del Año de la MEAC y la Jugadora Más Destacada del Torneo de la MEAC también formó un dúo dinámico con Kierra Wheeler, Jugadora del Año de la MEAC. La ala junior es casi una garantía de dobles figuras, promediando 17.6 puntos y 9.7 rebotes por juego.

Sí, Stanford tiene su propio dúo dinámico de la ala senior Cameron Brink y la ala junior Kiki Iriafen. Pero si alguna de ellas enfrenta problemas de faltas, Cardinal podría encontrarse en un juego más reñido de lo esperado. Y en momentos clave, Johnson tiene el potencial para definir el partido, dejando atónitos a los seguidores de Stanford en el Maples Pavilion.

Si los Spartans logran lo imposible y desencadenan una carrera de Cenicienta, incluso podrían enfrentarse a uno de los antiguos equipos de Johnson, NC State, en los Dulces Dieciséis.

Bueckers será la mejor del torneo

Entre las estrellas que se espera brillen en el Torneo de la NCAA de este año, la escolta junior de UConn, Paige Bueckers, será la más brillante.

El brillante Torneo de la Big East de Bueckers, donde fue nombrada MVP después de anotar 27.7 puntos por juego con un porcentaje de acierto de más del 50 por ciento desde el campo, mientras también promediaba 8.3 rebotes, 4.3 asistencias, 4.0 tapones y 3.0 robos por juego, fue solo el aperitivo para el plato principal: llevar a los Huskies depletados de nuevo a la Final Four. Para cuando los Huskies lleguen a Cleveland, la pregunta predominante en el comentario de baloncesto femenino será: ¿Es Paige, no Caitlin, no Cameron, no ninguna otra persona, la mejor jugadora del juego universitario femenino?

South Carolina vs. LSU III

¿Otro enfrentamiento entre South Carolina y LSU? Sí, otro enfrentamiento entre South Carolina y LSU.

Mientras South Carolina se encargará de NC State en la Final Four, LSU sobrevivirá a un partido por el campeonato nacional contra Iowa en los Cuartos de Final antes de superar a UConn en la Final Four, ofreciéndonos un tercer y último capítulo de una rivalidad en ciernes que ha estado plagada de drama.

El enfrentamiento de la temporada regular estuvo marcado por la alero junior de LSU, Angel Reese, eliminada por faltas, lo que permitió a South Carolina escapar de Baton Rouge sin problemas. En el juego por el campeonato del Torneo de la SEC, las emociones desbordadas resultaron en una cantidad absurda de ausencias al final del partido y un final extrañamente anticlímax, con las Gamecocks nuevamente victoriosas. Esperemos que el tercer round traiga más heroísmo que histeria, con una pelea justa y completamente cargada que llegue al alambre.

Pero al final, el resultado será el mismo, con el equipo de Dawn Staley saliendo más grande y mejor en los momentos finales del juego para coronar una temporada perfecta y capturar el tercer campeonato nacional del programa.

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