NCAAW: ¿Podrían Watkins y Hidalgo convertirse en las máximas goleadoras de todos los tiempos?

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Fue otra semana llena de sorpresas, explosiones de puntuación y récords rotos en el baloncesto universitario femenino. Aquí les presentamos lo que sucedió desde el lunes 29 de enero hasta el domingo 4 de febrero.

¿Pero por cuánto tiempo…?
Una parte significativa de esta temporada, el segundo puesto en el top 25 has parecido maldito para las chicas. Poco después de que un equipo ha ganado el codiciado «No. 2» junto a su nombre, sufren una derrota que los hace tambalearse en la clasificación. En enero, UCLA, Iowa (nuevamente) y luego UCLA (otra vez) no pudieron mantener el No. 2.
Al miércoles, Kansas State se unió al grupo, con las Wildcats, próximamente ex-No. 2, cayendo por tres puntos ante Oklahoma, 66-63. Fue el cuarto juego de K-State sin la estrella senior Ayoka Lee, quien está fuera de la cancha debido a una cirugía de tobillo. La derrota también puso fin a la racha de 14 victorias consecutivas de Kansas State.

Las Wildcats ciertamente sintieron la ausencia de Lee. El miércoles, una explosión en el último cuarto de Lee impulsó a las Wildcats más allá de los Sooners, 74-57, al anotar 12 de sus 19 puntos en el último cuarto. El miércoles, los Sooners ganaron el crucial último periodo, haciendo suficientes tiros libres para frenar a los Wildcats.

El No. 4 Stanford cedió su oportunidad ilusoria de ascender al destino de No. 2. Con partidos contra el No. 15 USC y el No. 7 UCLA, un barrida de los equipos de Los Ángeles podría haber llevado a las Cardinal al segundo lugar en la clasificación. En cambio, JuJu Watkins sucedió, con los 51 puntos de la fenómeno novata frustrando el potencial ascenso de Stanford, mientras que las Trojans derrotaron a las Stanford, 67-58. La fuerte victoria de Stanford sobre UCLA del domingo probablemente no los salvará de un descenso en la clasificación.

Iowa o NC State serían los posibles candidatos para asumir el No. 2. Caitlin Clark marcó 35 puntos en la victoria de Iowa sobre Northwestern el miércoles, superando los 3,402 puntos de la carrera universitaria de Kelsey Mitchell para convertirse en la máxima anotadora de la Big Ten. Después de anotar 38 puntos en la victoria del sábado sobre Maryland, Clark se sitúa en 3,462 puntos en su carrera.

¿Es demasiado pronto para considerar a los candidatos que algún día podrían usurpar a Clark?

Después de su explosión de 51 puntos el viernes, la novata de USC, JuJu Watkins, se afianzó aún más como una amenaza para romper récords. Aunque dos jugadoras que anotaron más de 100 puntos en la escuela secundaria, Cheryl Miller y Lisa Leslie, una vez vistieron el uniforme de las Women of Troy, los 51 puntos de Watkins son la mayor cantidad en la historia de la escuela. Solo Plum ha anotado más en un juego de la Pac-12, con 57 contra Utah en 2017.

Los 51 puntos también le dieron a Watkins 490 puntos en 18 juegos de carrera. El domingo, Watkins anotó 29 puntos en la victoria de USC sobre Cal, dándole 519 puntos en 19 juegos. A USC le quedan ocho partidos de temporada regular, seguidos por al menos un juego en el Torneo Pac-12 y el Torneo de la NCAA.

Sin embargo, Watkins no es la máxima anotadora novata de la nación; ese honor le corresponde a Hannah Hidalgo. A través de 21 juegos, la novata de Notre Dame tiene 521 puntos. Su esfuerzo más ofensivo de la temporada llegó el jueves, anotando 35 puntos en una gran victoria sobre Georgia Tech. Antes de eso, también infligió daño contra UConn, anotando 34 puntos en la victoria sorpresa de los Irish. El domingo, terminó con 22 puntos en la dominación de Notre Dame sobre Pitt. Notre Dame, al igual que USC, tiene ocho juegos más de temporada regular, seguidos por los torneos de la ACC y de la NCAA.

Como novata, Clark jugó 30 partidos y terminó con 799 puntos. Con suerte, Watkins y Hidalgo, al igual que Clark, disfrutarán de una buena salud durante toda su carrera universitaria. La durabilidad de Clark no debe ser subestimada al celebrar su excelencia. Por supuesto, Watkins y Hidalgo también podrían optar por acortar su tiempo en la universidad, eligiendo el desafío de la WNBA después de tres temporadas.

Sea lo que sea que depare el futuro, disfrutemos de todas las canastas (y más canastas) de Clark, Watkins y Hidalgo.

Wooden Award Midseason Top 20
El martes, se anunciaron los 20 candidatos al premio Wooden, que honra a la jugadora más destacada del baloncesto universitario femenino. La lista está encabezada por ganadoras anteriores como Clark y Paige Bueckers. Watkins y Hidalgo son dos de las tres novatas que siguen en la contienda por el premio de esta temporada.

El resto
Sí, los 51 puntos de Watkins merecen todas las grandes titulares. Sin embargo, su asombroso esfuerzo anotador no debería opacar por completo otras actuaciones destacadas de la semana pasada:

El domingo por la tarde, durante el juego entre el No. 9 LSU y Florida, la cancha del Pete Maravich Assembly Center fue oficialmente nombrada en honor a Sue Gunter, la muy querida entrenadora del equipo de baloncesto femenino de LSU. Durante sus 21 temporadas en Baton Rouge, Gunter llevó a LSU a dos títulos del torneo de la SEC, 14 torneos de la NCAA, ocho Sweet Sixteens, cuatro Elite Eights y una Final Four.

El próximo domingo trae el próximo partido estelar de la temporada, con el No. 11 UConn visitando al No. 1 South Carolina. De manera interesante, las Gamecocks, clasificadas en el primer lugar, estarán sin la centro senior Kamilla Cardoso para el enfrentamiento con las Huskies, ya que estará con el equipo nacional de Brasil en su torneo de clasificación olímpica.

Entre tanto, disfrutemos de varios juegos intrigantes en el camino.

El fin de semana trae varios juegos emocionantes, incluyendo a Louisville contra NC State, Notre Dame contra Louisville, Virginia Tech contra NC State, y West Virginia contra Baylor.

Estén al pendiente de estos emocionantes enfrentamientos y manténganse informados del apasionante mundo del baloncesto universitario femenino.

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