NCAAW: Sin su estrella, Kansas State viaja a Waco para enfrentar a Baylor

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Dos de los mejores programas de la Big 12 se enfrentarán este lunes 22 de enero cuando los No. 4 Kansas State Wildcats (18-1; 7-0 Big 12) se enfrenten a los No. 13 Baylor Bears (15-2; 4-2 Big 12). El juego será transmitido a nivel nacional en FS1, con el inicio programado para las 8:30 p.m. ET.

Hasta ahora, ha sido una temporada excepcional para Kansas State, y su sólido comienzo hace que el juego del lunes sea un enfrentamiento de alto nivel. En el puesto No. 4, Kansas State ha alcanzado su clasificación más alta en la encuesta de los 25 mejores del Associated Press desde 2003 (Across the Timeline), y los Wildcats han demostrado que merecen esa clasificación. Kansas State ha vencido a tres equipos clasificados (Iowa, North Carolina y Texas) y ha ganado sus primeros siete juegos en la Big 12 desde que el entrenador en jefe Jeff Mittie fue contratado en 2014.

Más recientemente, Kansas State derrotó a su rival del estado, Kansas, con un esfuerzo defensivo característico, permitiendo menos de 60 puntos durante 12 juegos consecutivos. Esto se logró sin la presencia de la centro de 6 pies y 6 pulgadas, Ayoka Lee, quien los Wildcats recientemente anunciaron que se perderá las próximas cuatro semanas después de someterse a un procedimiento quirúrgico en su tobillo.

Por otro lado, Baylor presenta un desafío significativamente mayor para Kansas State, especialmente con Lee en recuperación. Aunque los Bears ya han perdido dos juegos de la Big 12 (uno contra Kansas y otro contra Iowa State), su estadística sigue siendo extremadamente impresionante. Baylor asiste en el 68,9 por ciento de sus tiros anotados, según Her Hoop Stats, y actualmente ocupa el puesto 13 en el país en relación asistencias/pérdidas con 1.39. Los Bears también son maestros en los tableros, atrapando el 76,2 por ciento de los rebotes defensivos disponibles (11º en División I).

Ese rebote, en particular, podría ser ventajoso para Baylor sin Lee en la cancha. La prospecto del Draft de la WNBA atrapaba el 20 por ciento de los rebotes defensivos disponibles por sí sola cuando se lesionó, y la vida también será más fácil para las delanteras de Baylor, Darianna Littlepage-Buggs, Dre’Una Edwards y Aijha Blackwell, sin tener que enfrentarse al juego dominante de Lee en la pintura.

Incluso sin tener en cuenta la batalla en la zona, Kansas State tendrá que lidiar con una de las mejores parejas de bases del país en Sarah Andrews y Jada Walker. Las bases de Baylor combinan un promedio de 21.6 puntos y 7.5 asistencias por juego. Andrews también es una de las mejores tiradoras de la Big 12, encestando dos triples por juego con un 40.2 por ciento de precisión.

Con esto en mente, se espera que Kansas State intente ralentizar el juego con defensoras como Serena Sundell y Jaelynn Glenn asignadas contra las bases de Baylor. Los Wildcats seguramente extrañarán a Lee, pero con una defensa que permite 72.5 puntos por 100 posesiones (segundo en la División I), Kansas State todavía tiene suficiente estructura defensiva para dificultar las cosas para los Bears. Si los Wildcats logran una victoria en Waco, algo que aún no han logrado con Mittie al mando, será su victoria más grande hasta el momento y generará aún más interés en un programa que ya está en ascenso.

Información del juego

No. 4 Kansas State Wildcats (18-1; 7-0 Big 12) vs. No. 13 Baylor Bears (15-2; 4-2 Big 12)
Cuando: Lunes 22 de enero a las 8:30 p.m. ET
Donde: Foster Pavillion en Waco, TX
Cómo ver: FS1

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