NCAAW: Tras una sorpresiva derrota, el No. 5 Iowa y Caitlin Clark estaban listos.

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El No. 5 de Iowa Hawkeyes dio una clínica el domingo por la noche, derrotando a su vecino rival Drake 113-90 y redimiéndose después de la derrota del jueves ante Kansas State. De esta manera, los Hawkeyes silenciaron cualquier escepticismo sobre si están listos para estar a la altura de la expectativas.

En varios aspectos, el esfuerzo del domingo fue un contraste marcado con la actuación letárgica del jueves.

Un renovado sentido de energía fue evidente. Ese estallido catapultó su ofensiva a 64 puntos en la primera mitad, la mayor cantidad en la historia del programa. Iowa también pasó de disparar un magro 36 por ciento contra Kansas State a disparar un 64.3 por ciento contra Drake. Pero un cambio aún más notable fue desde la línea de 3 puntos, donde pasaron de disparar solo un 9.5 por ciento contra los Wildcats a disparar un 54.2 por ciento contra los Bulldogs, un aumento impresionante del 44.2 por ciento. Quizás la mayor diferencia fue que varios jugadores contribuyeron de gran manera, lo que significa que Caitlin Clark no estaba sola.

Hablando de Clark, jugó mucho mejor de lo que lo hizo el jueves, capturando otro doble-doble con 35 puntos y 10 asistencias. También obtuvo seis rebotes y encestó cinco triples. Fue el 39º juego de 30 puntos de su carrera, superando a la ex Washington Husky Kelsey Plum por la mayor cantidad de juegos de 30 puntos de un jugador en la División I en las últimas 25 temporadas. Clark también tuvo éxito en el lado defensivo, una dimensión de su juego que a menudo se pasa por alto, ya que logró siete robos.

Pero como se dijo antes, Clark no estaba sola, tres otros Hawkeyes anotaron en cifras dobles. Kate Martin fue dinámica ya que terminó con un récord personal de 25 puntos, yendo 3 de 4 desde la línea de 3 puntos. También agregó cuatro rebotes y tres asistencias. Sharon Goodman fue dominante en la pintura, ya que anotó 15 puntos y obtuvo tres rebotes. Molly Davis actuó como armadora con 10 puntos y tres asistencias, además de ir perfecta 2 de 2 desde más allá del arco.

Otras actuaciones destacadas incluyeron a Kylie Feuerbach terminando con siete puntos, Taylor McCabe con seis puntos en un par de triples y la ubicua Sydney Affolter con cinco puntos, cuatro rebotes y cuatro asistencias. Addison O’Grady siguió con cuatro puntos, tres rebotes y tres asistencias. Hannah Stuelke terminó con cuatro puntos, una asistencia y un rebote, pero su participación fue limitada debido a una lesión en la rodilla sospechada.

Para cualquiera que quiera descartar rápidamente a Iowa después de la derrota del jueves, Clark estuvo más que feliz de recordar a todos que la invencibilidad no existe, diciendo después del juego:

«No creo que nos preocupemos demasiado por el ruido exterior. Eso no es en lo que se basa nuestro programa. Si ves baloncesto, los mejores jugadores del mundo tienen malos juegos. Esos equipos tienen malos juegos, los Golden State Warriors tienen malos juegos. No juzgas a un equipo por un solo juego, bueno o malo. Si algo, es una gran lección de aprendizaje para nuestro grupo. No disfruto perdiendo, desearía que no perdiéramos, pero creo que esto enseña a este grupo muchas cosas sobre cómo mejorar».

El No. 5 de Iowa (4-1) viajará a Florida para jugar en el 2023 Gulf Coast Showcase, enfrentándose a Purdue-Fort Wayne (2-1) el viernes 24 de noviembre a las 6:30pm CST.

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