NCAAW: USC Trojans y Stanford Cardinal compiten por el título final de la Pac-12

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El Campeonato del Torneo de la Pac-12 está por llegar a su fin con el partido final programado para el domingo 10 de marzo a las 5 p. m. ET (ESPN) entre los USC Trojans, sembrados como el número 2, y los Stanford Cardinal, sembrados como el número 1. No tendremos una historia de Cenicienta, pero sí un «Choque de Titanes» con las dos mejores semillas enfrentándose por todo. Aquí está el camino hacia la victoria para ambos equipos.

¿Cómo puede ganar USC?

¿Podrá JuJu Watkins vencer a Stanford de nuevo? La última vez que estos dos equipos se enfrentaron, Watkins anotó 51 puntos para vencer a Stanford 67-58. Ahora, ese probablemente no sea la mejor estrategia o la que se pueda confiar para ganar, pero ella ciertamente puede tomar el control y dominar de esa manera nuevamente.

Con Watkins siendo una potencia ofensiva y disparando a un volumen tan alto, los Trojans deben darle espacio y luchar en los rebotes. Tendrán que encontrar una manera de ganar la batalla de los rebotes o perder por un número despreciable. Eso es más fácil decirlo que hacerlo con Stanford teniendo a Cameron Brink de su lado, pero ese será un factor clave para decidir quién gana.

Watkins puede ser la protagonista, pero la actuación será en vano sin el reparto de apoyo. Las otras bases de USC, Kayla Padilla y McKenzie Forbes, tendrán que dar un paso adelante y anotar canastas oportunas para mantenerse al nivel de Stanford. Si cada una puede anotar en cifras dobles, ayudará enormemente las probabilidades de USC de ganar.

¿Cómo puede ganar Stanford?

Toda la temporada, Stanford ha sido lo mejor de lo mejor. Ganar el domingo pondría un sello en esa excelencia y terminaría el tiempo de Brink en la Pac-12 en la cima. Para lograrlo, Brink tendrá que seguir siendo la doble-doble ambulante que ha sido todo el año, Kiki Iriafen tendrá que conseguir canastas grandes y Hannah Jump tendrá que volverse encendida; eso será una cosa demasiado para que USC supere y Stanford saldrá victorioso.

Así como USC estará buscando sacar el máximo provecho de Watkins, Stanford intentará frenarla. Mira, ella obtendrá sus puntos, pero haz que gaste la mayor cantidad de energía posible. Eso significa hacerla lanzar tiros difíciles, asegurándote de que esté trabajando mucho en y fuera del balón y haciéndola trabajar en el lado defensivo. Ella es fenomenal, pero, de hecho, humana. Si puedes hacer que se sienta sola allí, puedes abrumar al equipo y vencer a USC, ya sea que anote 30 o más puntos o no.

Pensamientos finales

Este es un gran enfrentamiento. Tienes a la estrella en ascenso en Watkins y USC y el estándar de excelencia en Stanford y Brink. Es una pelea de nueva escuela contra vieja escuela y, independientemente de quién gane, debería ser un buen juego. Si, y eso es un gran si, hay una paliza, sería Stanford venciendo a USC. ¿Por qué? Bueno, tienen la antigüedad y el pedigrí, y tal vez el hecho de que USC haya llegado tan lejos ya era estar por encima de su peso.

Sin embargo, espero que el juego sea competitivo y cerrado, y es probable que el ganador sea determinado por quién ejecute mejor en los últimos 90 segundos.

Información del juego

No. 1 Stanford Cardinal (28-4, 15-3) vs. No. 2 USC Trojans (25-5, 13-5)

Cuándo: Domingo 10 de marzo a las 5 p. m. ET
Dónde: MGM Grand Garden Arena en Las Vegas, NV
Cómo ver: ESPN

¡Un emocionante partido que definirá al campeón de la Pac-12! ¡No se lo pierdan!

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