Nigeria avanza a la final de la Copa Africana de Naciones 2023 tras vencer en penales a Sudáfrica

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Kelechi Iheanacho anotó el penal decisivo mientras Nigeria aseguraba su lugar en la final de la Copa Africana de Naciones 2023 con una victoria por penales de 4-2 sobre Sudáfrica.

El encuentro en Bouake terminó 1-1 tras un final notable en el tiempo reglamentario que involucró al árbitro recurriendo a su monitor de video para anular un gol de Victor Osimhen que habría puesto a Nigeria 2-0 arriba, en lugar de eso, otorgando un penal a Sudáfrica.

Teboho Mokoena convirtió desde el punto de penal en el minuto 90 para enviar el partido a un período de tiempo extra donde el defensor de Bafana Bafana, Grant Kekana, fue expulsado al final del tiempo extra.

Pero Mokoena fue uno de los dos jugadores sudafricanos que vieron sus lanzamientos desde el punto de penal detenidos por el portero Stanley Nwabali mientras las Súper Águilas triunfaban para alcanzar la final del domingo, donde jugarán contra Costa de Marfil después de que los anfitriones vencieran a la República Democrática del Congo.

William Troost-Ekong había abierto el marcador para los africanos occidentales con un penal a mitad del segundo tiempo, y ahora estará buscando liderar a Nigeria hacia su cuarto título continental, el primero desde 2013.

Nigeria entró al juego con un historial perfecto en la Copa de Naciones contra Sudáfrica, habiendo derrotado a Bafana Bafana en todos sus tres encuentros anteriores en la competición, incluido un enfrentamiento en semifinales en 2000 en Lagos.

Pero a pesar de ser animados por la estridente sección de trompetas llevada por los seguidores en verde y blanco, el equipo de Jose Peseiro no estuvo a la altura de su favoritismo en una primera mitad ponderosa que Sudáfrica dominó en gran medida.

El delantero Percy Tau tuvo la mejor oportunidad, desviando su disparo directamente a Nwabali cuando estaba desmarcado dentro del área penal.

La falta de potencia de Nigeria se reflejó en las estadísticas, con el Jugador Africano del Año Osimhen solo logrando nueve toques en la mitad, incluido un cabezazo que se fue ancho justo antes del descanso.

Pero las cosas se animaron notablemente cuando Nigeria salió con mayor intención en la segunda mitad.

Osimhen puso una de varias oportunidades de gol por encima del travesaño antes de que Frank Onyeka enviara su disparo lejos del arco.

Las Súper Águilas finalmente rompieron el empate en el minuto 67 cuando la carrera de Osimhen fue abruptamente detenida dentro del área penal por una mala entrada del defensor Mothobi Mvala.x,x,x,x

Al igual que en la victoria en la fase de grupos contra Costa de Marfil, fue el capitán Troost-Ekong quien asumió los deberes del penal en lugar de Osimhen.

Y el exdefensor del Watford envió su esfuerzo por el medio y debajo de las piernas de Ronwen Williams, el héroe de la tanda de penales para Sudáfrica en la victoria de cuartos de final sobre Cabo Verde, mientras el portero se lanzaba a su izquierda.

Después de que Evidence Makgopa lanzara un disparo rozando el poste para Sudáfrica, Ademola Lookman debería haberlo ganado para Nigeria, pero dudó al intentar superar a Williams, permitiendo que el portero se lanzara a sus pies y recogiera el balón.

Con solo cinco minutos del tiempo reglamentario restantes, Osimhen pensó que había asegurado la victoria, convirtiendo el bajo pase de Bright Osayi-Samuel tras un rápido contraataque y corriendo hacia los fanáticos de Nigeria para una celebración que duró poco.

Los jugadores de Sudáfrica ya estaban protestando antes de que el árbitro Amin Omar fuera aconsejado a ir al monitor por el árbitro asistente de video, con el egipcio rápidamente anulando el gol de Osimhen y, en otro giro tardío en este torneo notable, señalando el punto penal en la otra área por una falta anterior sobre Tau por Alhassan Yusuf.

Mokoena mantuvo la calma para convertir el penal y evitar que Nigeria sumara cinco porterías imbatidas consecutivas, y Sudáfrica debería haberlo ganado en los seis minutos de tiempo añadido cuando Khuliso Mudau solo logró enviar el balón por encima del arco después de que Nwabali desviara el tiro libre de Mokoena hacia su camino.

Williams salvó los esfuerzos de Lookman y Osimhen al comienzo del tiempo extra, pero la mejor oportunidad llegó cuando Terem Moffi aprovechó un pase largo y corrió hacia el gol de Sudáfrica.

Pero Kekana detuvo la carrera del sustituto con una falta y, tras una revisión del VAR, recibió una tarjeta roja directa y Nigeria recibió un tiro libre justo fuera del área.

Iheanacho sacó un disparo que Williams detuvo desde la jugada pero decidió la tanda de penales después de que Nwabali detuviera los lanzamientos de Mokoena y Makgopa, con el capitán de Bafana Bafana incapaz de repetir sus hazañas de los cuartos de final.

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