Nigeria sorprende a Namibia debilitada en los Juegos Africanos

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El Ovalo Achimota en Accra presenció una de las mayores actualizaciones en T20 Internacionales el lunes (18 de marzo) cuando Nigeria, clasificada en el puesto 38, arrebató una victoria en la última bola sobre un equipo namibio debilitado en los Juegos Africanos en curso. Este resultado fue un golpe crítico para las esperanzas de Namibia de calificar directamente para la Copa Mundial T20 2026.

El capitán de Nigeria, Sylvester Okpe, selló una famosa victoria de remontada con un contundente seis sobre la cubierta extra en la última bola del vigésimo over, golpeando un lanzamiento completo a la altura de la cadera de Shaun Fouche fuera del campo para completar lo que, según la clasificación T20I de la ICC, fue la sorpresa más extraordinaria en la historia del formato. Antes de que los dos equipos se enfrentaran, la clasificación T20I de Nigeria era de apenas 74.00, mientras que Namibia estaba casi 119 puntos por encima de ellos en 192.78, luchando por mantener un lugar crucial en los primeros 12 que podría llevarlos a la Copa Mundial T20 2026 cuando se cierre a finales de junio.

La confirmación de los criterios de calificación para la Copa Mundial T20 2026 la semana pasada estableció una carrera de clasificación que verá a Namibia luchando por posición con Irlanda, Zimbabwe, Escocia y los Países Bajos para asegurar el seguro de un ranking entre los primeros 12 antes de la edición 2024.

El anuncio de que la ICC volvería a depender de las clasificaciones T20I para asignar entre dos y cuatro plazas de clasificación para el torneo de formato corto principal ofrece una posible línea de vida a los equipos que no logran llegar a la etapa Super 8 de la edición 2024, dándole una importancia repentina a la tabla de clasificaciones mal entendida. En el contexto de esa competencia, Namibia probablemente lamentará su decisión de enviar un equipo de desarrollo a Ghana para los Juegos Africanos, después de haber perdido ahora ambos de sus dos primeros partidos, el primero ante un equipo zimbabuense igualmente debilitado y ahora ante un equipo nigeriano enérgico pero poco favorecido.

Faltando la mayoría de su equipo principal, Namibia luchó por imponerse con el bate después de ganar el lanzamiento. El lanzador de spin zurdo Isaac Danladi se llevó dos wickets por apenas seis carreras en su primer hechizo de tres overs mientras Namibia luchaba por llegar a 30-4 en el Powerplay. El joven lanzador de offspin Joshua Asia mantuvo la presión en el otro extremo, sus cuatro overs devolviendo cifras de 1-14 mientras los namibios se frustraban en los overs medios. Los 42 no vencidos de Dylan Leicher desde el número 6 aseguraron una medida de respetabilidad en el descanso, viendo a Namibia con un total de 121 por 7, pero con apenas una carrera por bola requerida, Nigeria habría sentido una oportunidad.

El orden superior de Nigeria optó por un enfoque cauteloso para la persecución, permitiendo que la tasa de solicitudes subiera mientras avanzaban a 79-3 con seis overs por jugar. Parecía que lamentarían su timidez cuando finalmente intentaron golpear. Sin embargo, primero el establecido Ridwan Abdulkareem y luego el finalizador adolescente Prosper Useni se retiraron fuera de las entregas consecutivas del capitán de Namibia Jan-Nicol Loftie Eaton en el decimoquinto over. Simon Shikongo luego infligió otro golpe en el siguiente over, enviando una bola de brazo hacia la pierna de Sesan Adedeji mientras retrocedía para dar espacio. Con 85 por 6 después de 16, con la tasa requerida subiendo hacia cifras de dos dígitos, parecía que Namibia estaba en camino de esquivar la bala.

El capitán de Nigeria tenía otras ideas, sin embargo, manteniendo a su equipo en el juego incluso cuando su hermano Isaac fue sorprendido al otro extremo por 12 en el penúltimo over. El nuevo hombre Mohammad Taiwo saltó dos pies fuera del off stump para golpear a Jan Balt por un seis sobre el punto trasero de la última bola del decimonoveno para reducir la ecuación a 14 necesarios del último over, mientras los nervios namibios comenzaban a deshilacharse.

Ambos bates luego encontraron la cuerda fuera de Shaun Fouche para poner a los nigerianos claramente por delante por primera vez en la persecución, antes de que un bye de pierna apresurado llevara a Okpe a golpear con solo dos necesarios para ganar. Un intento fallido de sacar a Taiwo en el extremo del no bateador retrasó el procedimiento, pero cuando finalmente llegó la bola, llegó en plenitud alrededor del sexto muñón y Okpe no necesitó una segunda invitación, golpeando a través de la línea para enviarla fuera del parque sobre la cubierta extra para seis.

La victoria mantiene a Nigeria en la búsqueda de un lugar en las semifinales, mientras que para Namibia, aunque también siguen en contención para progresar, las implicaciones son graves. La derrota les quitará aproximadamente tres puntos de su clasificación T20I, un golpe que se verá exacerbado con la actualización de las clasificaciones el 1 de mayo. Habiendo comenzado el torneo en la posición de privilegio en la carrera por las clasificaciones, clasificados en el puesto 11 por delante de los miembros de pleno derecho Irlanda y Zimbabwe, ahora caen al 15º y enfrentan una batalla cuesta arriba para deshacer el daño de los últimos tres días. Si permanecen fuera de los primeros 12 en la tabla de clasificaciones, una carrera hacia los Super 8 en la Copa del Mundo 2024 será su única ruta para la clasificación directa para la siguiente edición. ########

En el contexto de los juegos africanos, necesitarán una victoria enfática sobre Tanzania en su último juego de grupo el miércoles para mantener vivas sus esperanzas de semifinales. Mientras tanto, Nigeria, actualmente empatada con Tanzania con una victoria cada una, probablemente necesitará otra gran sorpresa cuando se enfrenten a los líderes del grupo Zimbabwe en su último juego de grupo en dos días si quieren progresar en el torneo.

Puntuaciones breves: Namibia 121-7 en 20 overs (DO Leicher 42*; I Danladi 2-10) perdió ante Nigeria 126-7 en 20 overs (I Danladi 28; JN Loftie-Eaton 3-20) por 3 wickets

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