Notas Nacionales: García, Jardín, Meneses, Robles

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El manager de los Nationals, Dave Martinez, habló hoy con miembros de los medios en las Reuniones de Invierno, con Mark Zuckerman de MASNsports.com y Andrew Golden de The Washington Post transmitiendo algunos detalles. Especialmente, dijo que Luis García no tiene garantizado el trabajo en la segunda base y que el club está buscando poder zurdo en el jardín. También proporcionó actualizaciones de salud sobre Victor Robles y Joey Meneses.
García, quien cumplirá 24 años en mayo, fue un prospecto entre los 100 mejores en camino a las mayores, pero no ha podido establecerse firmemente en el nivel de las Grandes Ligas. Los Nationals le dieron la oportunidad de tomar el control de la segunda base el año pasado, pero finalmente fue enviado a las ligas menores en agosto después de batear solo .260/.294/.363 con un wRC+ de 74. Fue convocado en septiembre y terminó fuerte con un promedio de .304/.360/.507 desde ese momento, pero en una pequeña muestra de solo 75 apariciones en el plato. No sorprendentemente, ese breve destello de mejores resultados no es suficiente para influir en los tomadores de decisiones del club. Sus 1,245 apariciones en el plato en su carrera se han traducido en una tibia línea de .265/.295/.395 y un wRC+ de 85. También ha recibido malas críticas por su defensa en la segunda base, con un balance de carrera de -5 carreras salvadas defensivamente, -16 outs por encima del promedio y una calificación de -7.8 de Ultimate Zone Rating. Los Nacionales todavía tienen fe en él, ya que todavía está en el roster después de la fecha límite de no-tender, pero podría ser un año decisivo para él.
Ya que calificó para el arbitraje este invierno como jugador de clase Súper Dos y está proyectado por el contribuyente de MLBTR, Matt Swartz, para un salario de $2.4 millones. El hecho de que se le haya otorgado un contrato sugiere que los Nats están dispuestos a darle otra oportunidad a ese precio, pero estará fuera de opciones el próximo año. Si sigue luchando, podría ser relegado a un papel de reserva o perder su lugar en el roster por completo. Los Nacionales también tienen a los torpederos Jeter Downs e Ildemaro Vargas en el roster o podría encontrar adiciones externas si deciden alejarse de García en algún momento.
En cuanto al jardín, el deseo de encontrar un bate zurdo tiene mucho sentido ya que la mezcla actual se inclina mucho hacia el lado derecho. Cada uno de Lane Thomas, Stone Garrett, Alex Call, Meneses, Robles y Jacob Young son diestros. El club firmó a Corey Dickerson para intentar equilibrar las cosas el año pasado, pero no salió según lo planeado. Luchó durante los primeros meses de la temporada y fue liberado después de que el club no pudiera cambiarlo en la fecha límite. El club también tiene a James Wood, uno de los mejores prospectos de la liga. Él batea desde el lado izquierdo, pero tiene solo 21 años y aún no ha llegado a Triple-A. Incluso si llega a las mayores en 2024, tenerlo y una adición veterana en la misma alineación difícilmente sería un problema. La forma en que aborden la situación esta vez obviamente dependerá de cuánto estén dispuestos a gastar. Cody Bellinger es el principal jardinero zurdo, pero sería una sorpresa si un club en reconstrucción como los Nats superara a los demás por sus servicios. Otra opción sería un veterano en un acuerdo a corto plazo similar a la firma de Dickerson, aunque obviamente el club estará esperando mejores resultados.
Jung Hoo Lee ha sido publicado para los clubes de la MLB, pero parece ser bastante popular y requerirá un acuerdo multianual significativo más una tarifa de publicación. Otros jardineros zurdos en la agencia libre incluyen a Kevin Kiermaier, Joc Pederson y Michael Brantley. El mercado de cambios está encabezado por el antiguo amigo Juan Soto, pero generalmente se considera un alquiler ya que ya rechazó una extensión masiva de los Nats y está listo para la agencia libre después de 2024. Con el estado del roster de Washington, no tiene sentido para una reunión. Sería una situación similar para alguien como Alex Verdugo, quien también está a un año del mercado abierto. Los Cardenales probablemente estarían dispuestos a negociar a alguien como Dylan Carlson, Alec Burleson o Brendan Donovan.
En cuanto a Meneses, el club estará buscando un resurgimiento de él el próximo año. Debutó con un gran impacto en 2022, bateando 13 jonrones en los últimos 56 juegos de la temporada. Pero su primera temporada completa en las mayores resultó en solo 13 jonrones más en 154 juegos, aunque Martinez transmitió hoy que Meneses estaba luchando contra un problema de rodilla durante la temporada. No se sabe qué tan grave fue este problema o cuándo surgió, pero quizás sea la razón de una caída de 2 mph en su velocidad de salida promedio en comparación con 2022. Si volver a la salud lo ayuda a revertir la tendencia, eso proporcionaría al club un buen impulso en la alineación independientemente de las adiciones externas.
En un tweet separado de Golden, Martínez dice que Meneses está haciendo trabajo de agilidad ahora y se ve bien, esperando jugar primera base y el jardín el próximo año. En cuanto a Robles, las noticias son menos positivas. Se perdió la segunda mitad de 2023 debido a espasmos en la espalda y Martínez transmitió que Robles no ha jugado en la liga invernal este invierno ya que aún no ha demostrado estar sano. Todavía tiene un par de meses antes de que comience el entrenamiento de primavera, pero es notable que el problema parece estar persistiendo. Va a su temporada final de arbitraje antes de convertirse en agente libre. Como García, alguna vez fue un gran prospecto que hasta ahora ha luchado por establecerse firmemente en las Grandes Ligas. Actualmente tiene una línea de bateo de .238/.312/.360 en 1,801 apariciones en el plato, lo que se traduce a un wRC+ de 81.

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